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Qui est l'athlète de l'année 2023 ?

Qui est l’athlète de l’année 2023 ?

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L’instance dirigeante de la course sur route et de l’athlétisme World Athletics s’est trouvée dans l’incapacité de couronner un seul athlète de l’année 2023 lors de la récente cérémonie de remise des prix qui s’est déroulée à Monaco.

Plutôt que de faire un choix et de trancher, elle a choisi de décerner le prix aux six finalistes, une décision inhabituelle pour une organisation qui supervise le sport élite. En réalité ce qui compte, c’est qu’une seule personne gagne.

Faisons donc le travail pour les pauvres gens de World Athletics qui n’ont pas pu se décider, d’accord ?

Qui sont les 6 finalistes ?

Tout d’abord, regardons de plus près les 6 finalistes :

  • Athlétisme féminin : Faith Kipyegon, Kenya, 1 500 m/mile/5 000 m
  • Athlétisme féminin : Yulimar Rojas, Venezuela, triple saut
  • Femmes hors stade : Tigst Assefa, Ethiopie, marathon
  • Athlétisme masculin : Noah Lyles, USA, 100m/200m
  • Athlétisme masculin : Mondo Duplantis, Suède, saut à la perche
  • Hors stade masculin : Kelvin Kiptum, Kenya, marathon

En tant que site qui traite de la course à pied, nous allons nous concentrer sur les coureurs et voir si nous pouvons aider les indécis de World Athletics.

J’ai depuis longtemps un avis tranché : l’athlétisme devrait être séparé. Laissons les épreuves d’athlétisme se débrouiller pour survivre par leurs propres moyens, et concentrons-nous sur la course à pied. Il n’y a aucun sens à ce qu’un organe directeur, comme World Athletics qui soutient ces événements, doive soutenir le lancer du marteau. Bien que le lancer du marteau soit plutôt cool, je dois l’admettre. C’est juste un sport totalement différent de la course à pied.

Cela facilite un peu la tâche. Il ne reste plus que quatre demi-finalistes : Faith Kipyegon, Tigst Assefa, Kelvin Kiptum et Noah Lyles.

Qui sont les 4 demi-finalistes ?

Noah Lyles

Noah Lyles

Tout d’abord, Noah Lyles, la sensation américaine du sprint, a connu une année exceptionnelle : Noah Lyles, la sensation américaine du sprint, a connu une année exceptionnelle, remportant trois médailles d’or aux Championnats du monde de Budapest. Il a couru 9,83 sur 100 m, ce qui constitue un record personnel, et a atteint 19,52 sur 200 m. Il a également été l’un des piliers du relais américain 4×100 m, qui a remporté la médaille d’or. Il a également été le chef d’orchestre de l’équipe américaine de relais 4 x 100 m qui a remporté la médaille d’or.

Il a toujours été un phénomène sur 200m, mais il est essentiel qu’il ajoute cette vitesse de pointe et qu’il domine le 100m s’il veut espérer un jour figurer sur le podium des meilleurs sprinteurs.

Malgré les performances impressionnantes de Lyles, l’ombre des records mondiaux d’Usain Bolt plane. Ainsi, pour moi, bien que la triple performance en or à Budapest ait été impressionnante, elle m’a laissé un désir de plus de vitesse. Et c’est bien de vitesse qu’il s’agit lors de ces événements.

Le record du 100m d’Usain Bolt n’a pas été battu et il fêtera ses 15 ans l’été prochain. Alors, faut-il rayer Lyles de la liste ?

Kelvin Kiptum

Kelvin Kiptum

Passons maintenant à Kelvin Kiptum, la merveille du marathon qui a pris le monde d’assaut lorsqu’il a conquis les marathons majeurs de Londres et de Chicago.

En réalisant deux des quatre meilleurs temps de l’histoire, la performance de Kiptum n’est rien moins qu’extraordinaire.

Il est la première personne à avoir couru en moins de 2:01 sur un parcours admissible au record lors d’une course réelle. Il l’a fait de la manière la plus difficile qui soit, sans coureur d’allure après la première moitié de la course et sans aucune concurrence peu de temps après.

En outre, à Londres et à Chicago, il a couru des temps intermédiaires négatifs, ce qui signifie qu’il est devenu plus rapide au fur et à mesure que la course devenait plus difficile. Il a d’ailleurs fait la même chose lors de ses débuts en 2022. Ce type est Mr. Negative Split.

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Le début de saison de Kiptum en 2024 aura lieu à Rotterdam, avec un parcours roulant et qui pourrait battre son record personnel, surtout s’il attrape le fameux vent arrière hollandais.

Il enchaînera avec les Jeux olympiques de 2024, s’il est sélectionné. Donc, s’il rate Rotterdam, son été à Paris pourrait retarder sa quête du premier coureur sous les deux heures dans une vraie course.

Le problème avec Kiptum, c’est qu’il vit toujours dans le monde de Kipchoge.

Même si, dans quelques années, l’année 2023 pourrait être considérée comme le début de « l’ère post-Kipchoge », où Kelvin Kiptum a changé à lui seul ce que nous pensions être possible en termes d’agressivité de la seconde moitié d’un marathon, il n’est toujours pas Eliud Kipchoge.

Il est difficile d’oublier la brillante course de Kipchoge en 2019, lorsqu’il a effectivement franchi la barrière des moins de 2 ans. Certes, il s’agissait d’une épreuve test, mais elle a tout de même eu lieu, et tout le monde du marathon le sait.

Donc, pour moi, jusqu’à ce que Kiptum (ou n’importe qui d’autre) arrive et court 1:59:59 ou mieux sur un parcours admissible au record (disons à Rotterdam ou à Valence l’année prochaine), nous ne sommes « que des locataires » dans la maison que Kipchoge a construite.

Par ailleurs, World Athletics n’a pas vraiment défini les critères de l' »athlète de l’année ».

Si nous évaluons uniquement les performances, les deux marathons de Kiptum en 2023 sont presque parfaits dans leur exécution.

Mais si nous prenons en compte des concepts tels que le culte de la personnalité, la portée des médias sociaux et l’influence culturelle globale, Kiptum a encore un long chemin à parcourir avant d’égaler le Kipper en ce qui concerne les citations Instagram inspirantes.

Le proverbe de Kipchoge doit être : « Je ne sais pas où sont les limites, mais j’aimerais y arriver. »

Eliud Kipchoge

Peut-être qu’en 2025, il sera à la fois M. 1:59 et le nouveau roi philosophe de la course à pied ?

Mais revenons à l’essentiel : il n’a pas franchi la barre des deux heures, et cela semble être le plus gros domino qui reste à tomber. S’il l’avait fait à Chicago cette année, alors je n’aurais pas évoqué le sujet dans cet article

Mais cela ne s’est pas produit.

Trente-cinq secondes, c’est long (en fait 36, parce que deux heures ne suffisent pas).

Briser les deux heures mettra le monde de la course à pied en ébullition, et s’il est la personne à même de le faire en 2024, il serait possible de lui remettre le trophée à ce moment-là. En attendant, comme pour Lyles, je dis qu’il faut le rayer de la liste.

Passons aux athlètes féminines.

Tigst Assefa

Tigst Assefa

La victoire de Tigst Assefa au marathon de Berlin, avec un temps étonnant de 2:11:53, a suscité l’admiration et établi un nouveau record du monde.

Sa performance a marqué un tournant dans le marathon féminin, réduisant l’écart entre les records masculins et féminins. Elle est désormais la seule femme à avoir couru en moins de 2:12. En fait, personne d’autre n’a jamais couru plus vite que 2:14, puisque la marque précédente était 2:14:04.

Qu’on se le dise : nous avons été gâtés cette année. Deux grands records du monde de marathon – mais pour être honnête, celui de Tigst était bien plus impressionnant. Son temps serait un record national masculin dans 153 pays, dont la Grèce, berceau du marathon.

Un petit calcul rapide révèle qu’elle a amélioré le record du monde de 1,67%. En comparaison, Kiptum n’a fait progresser l’aiguille que de 0,467 %.

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Et historiquement parlant, les 1,67% de Tigst sont énormes.

Dans les cercles des sciences du sport, on a longtemps cru que les hommes avaient un avantage physiologique qui produisait une différence de performance d’environ 11 % dans le marathon.

Avant les records du monde de 2023, l’écart entre Brigid Kosgei (qui a couru 2:14:04 à Chicago en 2018) et Eliud Kipchoge (2:01:04 à Berlin en 2021) était de 10,62 %.

La course de Tigst à Berlin a réduit l’écart avec Kiptum à 9,4 %. Et comme le record du monde masculin à l’époque était encore celui de Kipchoge (2:01:04), elle avait une marge de seulement 8,83%, jusqu’à ce que Kiptum arrive.

En ce qui concerne sa performance, cependant, il y a un débat permanent sur le rôle qu’a joué la technologie, car elle portait les nouvelles super chaussures d’Adidas, les Evo 1. Cela a certainement jeté une ombre sur son record du monde et a été au centre d’une controverse dans le monde du marathon.

Même notre critique de chaussures les décrit comme « défiant les lois de la physique » et « effrayantes à tenir dans la main » en raison de leur légèreté.

Mais dans l’ensemble, je ne pense pas que cette performance ait reçu toute l’attention qu’elle mérite.

Je pense que c’est en partie dû au fait qu’elle était si inattendue et qu’elle a été presque mise en veilleuse après le record du monde de Kiptum à Chicago quelques semaines plus tard. Et je pense que Kiptum a volé la vedette parce qu’il a battu le record du grand Kipchoge, ce qui a donné encore plus d’importance à cette performance.

C’est également plus difficile pour les femmes car, en réalité, les femmes courent moins vite que les hommes et la plupart des gens, en particulier ceux qui ne sont pas très intéressés par la course à pied, seront plus enthousiastes lorsqu’un marathonien passera sous la barre des 2 minutes qu’une marathonienne qui passera sous les 2:10 (ce qui, à mon avis, est à peu près équivalent).

Le problème avec Assefa, c’est que, bien que l’écart par lequel elle a battu le record féminin soit astronomique, comme Kiptum, elle a manqué de peu le coche, à savoir passer sous la barre insaisissable des 2:10 (2:00 pour Kiptum).

Je pense que le fait d’avoir manqué cette barrière, en plus de la quantité de critiques et de controverses que ses super chaussures ont soulevées, rend un peu plus difficile la justification de lui donner la plus grande récompense qu’un coureur puisse recevoir.

Faith Kipyegon

Faith Kipyegon
Crédit photo : Erik van Leeuwen

Parlons maintenant de Faith Kipyegon, la sensation kenyane du demi-fond.

Sa campagne de 2023 a été tout simplement historique, établissant des records du monde sur le 1 500 m, le mile et le 5 000 m.

Jetons un coup d’œil à son palmarès en 2023 :

  • 1 500 m : 3:49.11 – Record du monde (Florence 2023)
  • Mile sur piste : 4:07.64 – Record du monde (Monaco 2023)
  • 5 000 m : 14:05.20 – Record du monde (Paris 2023)
  • Championnats du monde 1 500 m, médaille d’or
  • Championnats du monde du 5 000 m, médaille d’or

La capacité de Kipyegon à passer sans problème d’une distance à l’autre et à décrocher l’or à la fois sur 1 500 m et 5 000 m aux Championnats du monde est inégalée à l’heure actuelle. Habituellement, un athlète qui doit essayer de changer de vitesse comme cela est un baiser de la mort pour dominer dans les deux épreuves.

Il est également très difficile de maintenir son pic de forme et d’être prêt à performer pendant autant de mois, mais elle a réussi à maintenir sa forme de début juin à fin août.

Ce qui m’impressionne vraiment chez Kipyegon, c’est que le 1 500 m et le 5 000 m sont des courses tellement différentes, physiquement et tactiquement.

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Pour le 1 500 m, il faut tenir compte du fait qu’il y a généralement des éliminatoires, des demi-finales et des finales. Cela fait trois courses. C’est une chose si vous êtes un spécialiste qui ne participe qu’au 1 500 m, mais lorsque vous devez penser au 5 000 m, vous devez courir intelligemment. Suffisamment rapide pour passer au tour suivant ou gagner une médaille, mais assez prudent pour ne pas être brûlé pour votre autre épreuve.

Elle s’est également mesurée à des poids lourds de tous les temps à Budapest, notamment Sifan Hassan, qui est une coureuse tout aussi talentueuse.

Battre des athlètes comme Hassan (qui a également couru le doublé 1 500 m/5 000 m) et de nombreux spécialistes dans chacune de ces deux épreuves, tout en arrivant avec le record du monde dans les deux cas, est incomparable pour n’importe quel autre athlète en 2023.

Ce serait comme si Kiptum ou Assefa battait le record du monde du 5 000 m, puis faisait la même chose au marathon le week-end suivant.

Gagner une médaille d’or aux Championnats du monde dans une épreuve de demi-fond sur piste est très difficile.

C’est une véritable gageure.

En gagner deux relève de la légende, surtout si l’on pense au fossé qui sépare le 1 500 m du 5 000 m, et à tous ces athlètes qui sont au sommet de chaque discipline à l’heure actuelle, les champs sont tellement profonds.

Bien que tous les athlètes soient remarquables et aient réalisé de grandes performances cette année, Kipyegon a réussi à repousser les limites un peu plus loin que les autres. C’est pourquoi, pour moi, Faith Kipyegon devrait considérée comme étant l’athlète de l’année 2023. De plus, elle portait une superbe robe lors de la cérémonie de remise des prix.

Vous voyez, World Athletics, il peut être plus facile de faire un choix !

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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