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Nouvelle-Aquitaine : Nouvel eldorado des coureurs et traileurs ?

Nouvelle-Aquitaine : Nouvel eldorado des coureurs et traileurs ?

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La Nouvelle-Aquitaine, vaste patchwork géographique et culturel, est également un véritable paradis pour les amateurs de running. En effet, la plus grande région de France accueille plusieurs épreuves très populaires telles que le Marathon du Médoc et Les Gendarmes et les voleurs de temps. De plus, elle a vu émerger de grands champions tels que Joalsiae Llado, Sarah Vieuille et Yohann Durand. Dans cette deuxième partie de notre focus sur les régions, nous vous donnons de nombreuses raisons de venir courir dans le Sud-Ouest !

Le nouveau paradis des coureurs ?

À première vue, cela peut ne pas sembler évident. Le Sud-Ouest est surtout connu pour son patrimoine (#teamsaintémilion), sa cuisine savoureuse (#teamcannelés), ses spots de surf (#teamlacanau) et ses sentiers de randonnée (#teamcompostelle). Cependant, entre la côte atlantique, les sommets pyrénéens, les merveilles du Périgord, le plateau de Millevaches et le Marais poitevin, la région offre une variété de paysages à couper le souffle. Il n’est donc pas surprenant que près d’un Néo-Aquitain sur deux (44 %) pratique régulièrement la course à pied et/ou la marche, dépassant légèrement la moyenne nationale (40 %).

En y regardant de plus près, l’engouement pour la course à pied semble relativement récent. Bien qu’il existe quelques courses sur route bien établies dans le calendrier régional, telles que la Bazas-Longon en Gironde et la Corrida de la Crèche dans les Deux-Sèvres, qui comptent chacune plus de 40 éditions, ces dernières années, c’est surtout le trail qui suscite la passion, comme partout en France. La preuve en est que de nombreuses stations se sont développées dans la région (Bordeaux, Niort-Marais poitevin, Pays Basque-Vallée de Baïgorri, Ossau-Pyrénées, Millevaches-Monédières, etc.). Et on comprend pourquoi !

Deux épreuves emblématiques

Nouvelle-Aquitaine : Nouvel eldorado des coureurs et traileurs ?

Maintenant que le décor est planté, intéressons-nous aux courses incontournables de la région.

Si une épreuve sort du lot, c’est bien le Marathon du Médoc et son parcours festif à travers les vignobles et les châteaux de Pauillac ! Depuis sa première édition en 1985, cet événement déguisé est rapidement devenu le troisième marathon le plus populaire de France. Le nombre de participants est d’ailleurs limité à 8 500 coureurs, alors ne tardez pas à vous inscrire si vous souhaitez prendre le départ de la prochaine édition le 1er septembre 2023 !

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Pour les amateurs de trail, une autre épreuve emblématique de la région est Les Gendarmes et les voleurs de temps. À l’origine, il s’agissait d’une simple course de 10 km dans les rues de Limoges, appelée les Foulées de la gendarmerie. En 2000, elle s’est transformée en un trail de 32 km au départ d’Ambazac, dans les Monts du Limousin, à quelques kilomètres de Limoges. Le succès ne s’est pas fait attendre non plus. L’ambiance y est unique, avec les cavaliers de la gendarmerie servant de lièvres de luxe et des musiques militaires dans les oreilles. Aujourd’hui, plusieurs parcours de 10 à 52 km sont proposés, et il est même possible de courir avec son chien lors du Canitrail de 11 km. Si vous recherchez une course agréable pour le week-end de la Pentecôte (27-28 mai), ne cherchez plus !

Des courses qui font vibrer

XTerra Nouvelle Aquitaine

Le mois de mai est véritablement le mois des trails en Nouvelle-Aquitaine. Parmi ceux qui nous font vibrer chez Peyce, il y a le Périgord Grand Trail le 6 mai. Trois parcours de 17 à 88 km à travers des villages médiévaux classés, des bastides et des vieilles pierres. Les 19 et 20 mai, vous avez également l’Euskal Trail. Cette fois-ci, le décor change : nous sommes à Saint-Étienne-de-Baïgorry, au cœur du Pays basque et des Pyrénées, à quelques kilomètres de l’Espagne. Les parcours proposés vont de 8 à 130 km, avec un dénivelé positif de 7 500 m pour les plus gourmands. Et pour ceux qui auront encore (ou déjà) la forme fin septembre, pourquoi ne pas essayer l’X-Trail Corrèze Dordogne ? Découvrir les sites emblématiques de la vallée de la Dordogne n’est pas si mal pour commencer l’automne…

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Sinon, du côté des défis fous, il y a l’Infinity Trail d’Hossegor, dans les Landes. Il s’agit du concept des « backyards » : une boucle de 6,7 km (4 miles) à parcourir en moins d’une heure le plus grand nombre de fois possible. À la fin, il ne doit rester qu’un seul coureur, et ce jeu peut durer très, très longtemps ! Le record du monde est de 677 km, soit 101 boucles (équivalent à 101 heures). La course a donc duré quatre jours et cinq heures…

Des champions originaires du Sud-ouest

Tout cela est très attrayant, mais est-ce que les coureurs de la région sont rapides ?

Certes, la densité de coureurs n’est pas la même qu’en Auvergne-Rhône-Alpes, par exemple, mais il y a tout de même des athlètes de haut niveau en Nouvelle-Aquitaine. Les plus anciens se souviendront peut-être de la Bordelaise Joalsiae Llado. À la fin des années 90, cette spécialiste du 5 000 m sur piste s’est particulièrement illustrée dans les courses de cross-country, où elle a remporté deux titres européens (individuel et par équipes) ainsi qu’un titre mondial (par équipes). Plus récemment, c’est surtout la traileuse Sarah Vieuille qui a honoré sa région natale. Ancienne nageuse, cette habitante de Bruges, en Gironde, s’est révélée tardivement. En 2019, à l’âge de 34 ans, elle est devenue championne du monde de trail et de course en montagne (par équipes). En 2022, à 37 ans, elle a terminé quatrième du Grand Raid de la Réunion avant de remporter sa première SaintéLyon.

Du côté masculin, l’ambassadeur de la région n’est autre que Yohan Durand, qui a réalisé un temps de 2h09’21 sur marathon. Ce Bergeracois s’est d’abord fait remarquer pour sa vitesse sur piste et en cross-country, où il est monté à plusieurs reprises sur les podiums européens. En 2017, à l’aube de ses 32 ans, il s’est attaqué pour la première fois à la distance reine de 42,195 km et a connu un certain succès avec un temps de 2h14’08. Malgré des blessures, il est revenu sur le devant de la scène en 2021 en réalisant son premier chrono sous les 2h10. À moins d’imprévus, nous devrions le retrouver dans les rues de Paris en 2024 pour le marathon olympique !

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Yohan Durand Marathon Championnats d'Europe d'athlétisme 2018

Avec sa diversité de paysages, ses courses populaires et ses champions inspirants, la Nouvelle-Aquitaine s’impose comme un véritable paradis pour les coureurs et les traileurs. Que vous soyez à la recherche d’une course festive dans les vignobles du Médoc ou d’un défi épique dans les montagnes pyrénéennes, la région a de quoi satisfaire toutes les envies. Alors, préparez vos baskets et venez découvrir les merveilles du Sud-ouest en courant !

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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