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Qui est Lazarus Lake ? L'homme derrière Barkley et Backyard

Qui est Lazarus Lake ? L’homme derrière Barkley et Backyard

13 minutes de lecture

Lazarus Lake est à l’origine des Barkley Marathons et des Big Dog Backyard Ultras, deux des courses ultra les plus difficiles mentalement et physiquement au monde.

Nous nous sommes entretenus avec Lazarus pour savoir qui il est exactement, pourquoi il a créé ces courses, ce qu’il pense qu’il faut faire pour réussir, et plus encore.

Prêt à plonger dans l’esprit de celui qui a créé certaines des épreuves physiques les plus éprouvantes (et les plus étranges) ?

Qui est Lazarus Lake ?

Lazarus Lake est Gary Cantrell, le créateur et directeur de course de deux des ultramarathons les plus difficiles au monde, les Barkley Marathons et le Big Dog Backyard Ultra.

Il a également créé un événement virtuel épique par équipe, la Circumpolar Race Around The World, auquel vous et vos amis pouvez encore participer (si vous l’osez !).

Lazarus Lake et Gary Cantrell sont-ils la même personne ?

Oui, Lazarus Lake et Gary Cantrell sont la même personne. Lazarus Lake ou « Laz » est le surnom de Gary, nous a-t-il dit.

« Lors d’une course à pied, on fait les trois R : courir, se reposer et faire le plein d’énergie. J’étais en train de faire mes 5 minutes de repos quand j’ai vu le nom ‘Lazarus Lake’ et j’ai pensé que ça avait l’air plutôt cool », a-t-il déclaré.

Une douzaine d’années plus tard, alors qu’il créait un compte de courrier électronique, il a créé un compte avec ce nom, qui lui est resté.

Dans le cadre de cet article, nous l’appellerons par son surnom, Lazarus Lake.

Quelles sont les courses dirigées par Lazarus Lake ?

Lazarus Lake feuilletait un annuaire téléphonique, cherchant des noms intéressants dans la petite ville de Bolivar, lors d’une courte pause au cours d’un voyage en 1985.

Lake dirige actuellement les marathons de Barkley, le Barkley Fall Classic, le Strolling Jim 40, le Vol State 500k, le Heart of the South Mystery Run, et le Big Dog Backyard Ultra, un ultra de dernière chance.

Il a également créé la course virtuelle Race Across Tennessee, qui s’est déroulée pendant la pandémie de 2020, et la course CRAW (Circumpolar Race Around The World), déjà mentionnée.

Laz est également responsable de la Race for the Ages, de la Bloody 11W, de la Bitter End, de la course sur piste de 24 heures Nick Marshal, du Two-Bit Marathon et de The Idiot’s Run, une course de 198 km entièrement sur des routes de gravier « qui tortureraient vos pieds ».

Au cours de l’année écoulée, M. Lake a passé une grande partie de son temps à adapter ses courses aux changements induits par la pandémie.

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Allumage de la "cigarette de départ" des marathons Barkley, 2009
Allumage de la « cigarette de départ » des marathons Barkley, 2009
(credit: Lighting the cigarette by Michael Hodge, sous licence CC BY 2.0)

Pourquoi Lazarus Lake a-t-il créé les marathons Barkley ?

Lorsqu’on lui demande pourquoi Laz a créé des courses aussi incroyablement difficiles, il répond : « elles ne sont pas difficiles. Elles sont amusantes. J’ai créé des choses que j’aimerais faire moi-même ».

Le taux d’abandon de la Barkley est supérieur à 99 %, avec seulement 15 arrivées en 35 ans d’existence.

Lake a eu l’idée des marathons Barkley alors qu’il parcourait les sentiers de Frozen Head.

Connaissant bien les montagnes de Frozen Head, il avait suivi avec grand intérêt la couverture de l’évasion ratée, en 1977, de James Earl Ray, auteur de l’assassinat de Martin Luther King Jr, du pénitencier d’État de Brushy Mountain, situé non loin de là.

Une vaste chasse à l’homme s’est déroulée pendant plus de deux jours, mais Ray n’a réussi à parcourir que 13 km environ en raison des ronces épaisses et du terrain accidenté qui entourent la prison.

Peu impressionné par le faible kilométrage de Ray, Lake pensait qu’il pourrait parcourir au moins 160 km sur cette période de temps dans les montagnes autour de la prison.

C’est en se souvenant de la « triste et vaine tentative d’évasion » de Ray qu’est née l’idée de faire parcourir à la Barkley 100 miles (soit 160 km) en 60 heures.

Lazarus Lake est-il un sadique ?

Des personnes ont qualifié Lazarus Lake de sadique.

Ce à quoi il répond : « C’est une mauvaise application des termes. Je n’éprouve pas de plaisir sexuel à voir les gens souffrir », répond Lazarus Lake. « En revanche, j’éprouve un certain plaisir à écouter leurs histoires », ajoute-t-il.

Ses courses aident les gens à redéfinir la misère. « Les gens courent pendant quatre jours sans dormir, juste quelques siestes, et sans manger.

Si vous êtes toujours à l’aise, vous n’appréciez pas ce que vous vivez.

Panneau Barkley marathon

Quel âge a Lazarus Lake ?

Lazarus Lake ne communique pas son âge.

D’où vient Lazarus Lake ?

La famille de Lazarus Lake est originaire de l’Oklahoma, mais il a grandi en déménageant dans divers endroits avant de s’installer dans le Tennessee.

À quoi ressemble une journée typique ?

Laz essaie de marcher entre 8 et 16 km par jour.

Lazarus Lake a-t-il participé aux marathons Barkley ?

Non.

Lazarus Lake n’a pas terminé les marathons Barkley.

Il a essayé mais n’a pas réussi.

Lazarus Lake est-il un coureur ?

Oui, Lazarus Lake était un coureur.

Il dit qu’il s’est intéressé à la course à pied parce qu’il ne pouvait pas faire ce qu’il voulait, c’est-à-dire jouer au football.

Il était trop petit, ne pesant que 32 kg et ne mesurant qu’1m90 lorsqu’il est arrivé au lycée.

Il se tenait à l’extérieur de l’entraînement de son équipe, bottant des buts, essayant d’attirer l’attention de l’entraîneur. Mais il n’y est pas parvenu, supposant que l’entraîneur le trouvait trop petit pour être un lycéen.

Lake a donc rejoint les équipes d’athlétisme et de cross-country.

« Je n’ai jamais vraiment réussi comme je le voulais », a-t-il déclaré, bien qu’il ait franchi la barre des 5 minutes au kilomètre. « Si je travaillais très dur, je pouvais être médiocre ».

Barkley marathon dossard
Credit: The only thing that buckles here is your knees, par Michael Hodge, sous la licence CC BY 2.0.

Comment Lazarus Lake s’est-il lancé dans l’ultra-course ?

Lazarus Lake s’est lancé dans l’ultra-course et la direction de courses d’ultra-course après une « série d’échecs », dit-il.

Comme il n’était pas le coureur le plus rapide, après le lycée, il n’a cessé d’augmenter les distances. « J’étais capable de travailler dur, de rester en forme et d’endurer la punition », explique-t-il.

À l’université Middle Tennessee State University, Lake a couru plusieurs marathons par an et parcouru de 130 km à 160 km par semaine, avec des semaines de 193 à 225 km avant les grandes courses.

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À cette époque, il n’y avait pas beaucoup de courses, en particulier d’ultramarathons, et Lake a donc décidé d’en organiser une lui-même. En 1979, il a commencé à organiser une série de courses discrètes et s’est rendu compte qu’il était plus doué pour organiser des courses que pour en courir.

Lazarus Lake court-il encore ?

En raison de problèmes de santé, Lazarus Lake ne court plus.

Il marche tout de même deux à trois mille kilomètres par an.

Lazarus Lake a-t-il traversé l’Amérique à pied ?

Oui, en 2018, Lazarus Lake a traversé l’Amérique à pied, de Newport (Rhode Island) à Newport (Oregon).

Lorsqu’on lui demande pourquoi il voudrait traverser l’Amérique à pied, il répond : « C’est une question que je ne comprends pas. Pourquoi pas ? C’était fantastique.

J’ai vu des choses. J’ai appris des choses… La vie sur la route est si simple : rester en vie et continuer à avancer dans un but précis. »

Lake a parcouru en moyenne 43 km par jour pour couvrir les 5310 km, ce qui était « vraiment loin… plus loin que ce que j’avais imaginé », a-t-il déclaré.

Il a principalement emprunté l’US 20, en prenant des chemins de traverse lorsque c’était possible, et en empruntant l’autoroute à quelques reprises dans le Wyoming et l’Idaho lorsqu’il n’y avait pas d’autre option.

« Je voulais créer une chaîne continue d’empreintes à travers l’Amérique », a déclaré M. Lake.

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Où vit Lazarus Lake actuellement ?

Lazarus Lake et sa femme Sandra vivent dans une ferme près de Bell Buckle, dans le Tennessee, une petite ville d’environ 500 habitants, à une heure au sud de Nashville.

Que faisait Lazarus Lake dans la vie ?

Lazarus Lake a étudié la comptabilité et a été comptable pendant 35 ans avant de prendre sa retraite en 2011.

La fonction de directeur de course ne devait être qu’une activité de loisir, mais elle s’est transformée en emploi à plein temps.

« J’ai échoué à la retraite », dit-il.

Il a rencontré sa femme Sandra dans le cadre du programme de comptabilité de leur université. Sandra exerce toujours la profession de comptable.

Lazarus Lake est-il marié et a-t-il des enfants ?

Lazarus Lake est marié à Sandra, qu’il a rencontrée à la Middle Tennessee State University.

Ils ont trois enfants adultes, plusieurs petits-enfants, Big le pitbull qui a donné son nom au Big Dog’s Backyard Ultra, et un Jack Russell mixé nommé Little.

Pourquoi rendre les Barkley trop difficiles à finir ?

« Il est facile de concevoir une course impossible, et il est facile de faire une course que tout le monde peut terminer », a déclaré Lake à Outside Online. « Il est très difficile de trouver le point où l’impossibilité est si proche.

La Barkley est faisable, mais seulement pour les meilleurs coureurs. C’est un véritable test de l’athlétisme, de l’habileté et de la force d’âme de l’homme, écrit l’auteur.

Quel est le secret de la réussite pour terminer les marathons Barkley ?

Selon Lazarus Lake, le secret pour terminer les marathons Barkley est d’être concentré et de se fixer des objectifs.

« C’est la raison pour laquelle de nombreux concurrents ont un doctorat », explique Lazarus Lake. « Ils adoptent une approche à long terme. Ils traitent le problème comme s’il s’agissait d’un problème. Le seul problème, c’est que c’est leur corps qui en paie le prix.

De nombreux concurrents ont tenté la course 10 ou 11 fois, revenant à chaque fois mieux préparés à relever les défis uniques qui se présentent lors de la course après les avoir analysés au cours de l’année précédente.

« Ils arrivent préparés mentalement », explique-t-il. « On peut reconnaître ceux qui sont prêts la veille de la course parce qu’ils participent aux activités d’avant-course, mais leur esprit est ailleurs.

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Pourquoi la plupart des coureurs d’ultra-course les plus connus n’ont-ils pas tenté les marathons Barkley ?

« Je ne sais pas pourquoi ils le feraient », dit Lake.

« Si j’étais un coureur d’ultra, je ne vois pas pourquoi je tenterais une course où la probabilité d’échec est si grande », ajoute-t-il, ajoutant que tous ceux qui tentent la course ne sont pas répertoriés.

« Certains grands noms sont venus et repartis sans que personne ne le sache. Si vous ne terminez pas une boucle, votre nom n’est jamais inscrit sur la liste », ajoute-t-il.

Que recherche le lac Lazare chez les participants aux marathons Barkley ?

Les participants aux marathons Barkley sont triés sur le volet par Lazarus Lake.

Il dit qu’il recherche des personnes en bonne forme physique et qui en retireront quelque chose sur le plan mental.

« Les participants rédigent un essai expliquant ce qu’ils en retireront », explique Lazarus Lake, qui ajoute que le vainqueur de la Barkley Fall Classic est automatiquement inscrit.

Il y a également une sorte d’aléatoire puisqu’il y a plus de coureurs éligibles que de places disponibles (seulement une quarantaine de participants).

Le Fall Classic est une version ultra-légère du Barkley Marathons et sert à réduire l’intérêt du marathon.

Quels conseils Lazarus Lake donne-t-il aux coureurs des marathons Barkley ?

Lazarus Lake estime que les coureurs doivent avoir les bonnes compétences pour participer aux marathons Barkley. « Vous devez savoir comment prendre soin de vous dans les bois », dit-il. « Parce qu’il n’y a personne d’autre. Vous devez savoir comment vous retrouver, utiliser une carte et une boussole.

Lazarus Lake a-t-il été surpris par la notoriété des marathons Barkley ?

Non, Lazarus Lake n’a pas été surpris par la notoriété croissante de ses marathons Barkley, expliquant qu’ils ont toujours été bien connus dans le monde de l’ultra-running.

Le documentaire de Netflix l’a fait connaître au reste du monde.

« Nous avions 13 personnes pour la première course. Les gens qui s’occupent de ce genre de choses se sont vite rendu compte qu’il y avait beaucoup plus de candidats qualifiés que d’endroits où les placer.

Après la diffusion du film, nous avons constaté une augmentation considérable de l’intérêt de la part de personnes qui n’avaient rien à y faire », se souvient M. Lake.

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Que gagnent les coureurs à tenter les marathons Barkley ?

« En tant que directeur de course, votre travail consiste à offrir aux coureurs une plateforme qui leur permette de trouver la grandeur en eux-mêmes », a déclaré M. Lake à Outside Online. « Chacun peut trouver le succès en découvrant ce dont il est capable. S’ils le font, ils repartent avec le sentiment d’être des gagnants.

Lake nous dit que les coureurs doivent relever un défi, que les gens n’accompliront rien avec de petits rêves et qu’ils doivent donc se fixer de grands objectifs pour voir ce qu’ils peuvent faire.

Ils doivent donc se fixer de grands objectifs pour voir ce qu’ils peuvent faire. « L’échec n’est pas une chose à éviter. Ce qui compte, c’est ce que vous en faites », dit-il.

C’est la « série d’échecs » qu’il s’est lui-même attribuée qui l’a amené à créer ces événements qui rassemblent des gens pour découvrir un potentiel qu’ils n’auraient jamais cru possible, comme quoi il peut y avoir du bon dans ce qui semble mauvais.

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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