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Qui est Eliud Kipchoge ? Le marathonien le plus rapide du monde

Qui est Eliud Kipchoge ? Le marathonien le plus rapide du monde

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On dit que la plume est plus puissante que l’épée. Dans le cas d’Eliud Kipchoge, l’absence de l’un ou l’autre ne l’a pas empêché d’entamer son parcours qui l’a finalement conduit à être considéré comme le plus grand marathonien de tous les temps.

À l’âge de 18 ans, il s’est vu proposer un plan d’entraînement par l’éminent entraîneur Patrick Sang, mais n’ayant pas de stylo, il a été contraint d’improviser : « J’ai pris un bâton et j’ai écrit le plan pour 10 jours sur mon bras », raconte Kipchoge. « J’ai ensuite tout mis dans ma tête, je me suis précipité chez moi et j’ai pris un stylo et du papier pour écrire ce qu’il m’avait dit pendant que c’était encore frais dans ma tête.

Voici comment Eliud Kipchoge est devenu le marathonien le plus rapide du monde.

La vie simple

Bien qu’il ait gagné beaucoup d’argent grâce à ses victoires au marathon, à ses apparitions et à ses contrats de sponsoring, Kipchoge préfère la vie simple.

Il vit dans une maison modeste et ne rechigne pas aux corvées du camp d’entraînement, aidant au nettoyage comme les autres athlètes. L’honnêteté, l’humilité et le travail sont au cœur de sa philosophie.

Il a évité de se laisser griser par le succès et la célébrité et n’est pas tombé dans le piège qui a affecté d’autres athlètes kenyans couronnés de succès. Daniel Komen en est peut-être le meilleur exemple : après avoir enflammé le monde pendant deux ans, entre 1996 et 1998, avec un record du monde du 3000 m en 7.20.67 (toujours valable aujourd’hui), il a perdu la motivation de s’entraîner et s’est retiré du sport à l’âge de 26 ans.

La constance est ce qu’il fait de mieux, et l’on pense que l’on pourrait compter sur les doigts d’une main le nombre de séances d’entraînement qu’il a manquées en 20 ans. Son ancien coéquipier Abel Kirui le décrit comme une personne intelligente, organisée et disciplinée : « S’il dit que le dîner est à 19 heures, le dîner sera à 19 heures. S’il est l’heure de dormir, c’est l’heure de dormir. Il est toujours à l’heure.

Qui est Eliud Kipchoge ? Le marathonien le plus rapide du monde

Les débuts de la carrière de Kipchoge

Il a été élevé par une mère célibataire qui travaillait comme enseignante et il est le plus jeune d’une famille de quatre enfants. Comme beaucoup d’autres jeunes d’Afrique de l’Est, sa première expérience de la course à pied était plutôt un moyen de transport essentiel, puisqu’il courait tous les jours pour se rendre à l’école et en revenir.

Pendant longtemps, la course à pied n’a été qu’un simple passe-temps, dont il appréciait la liberté. Ce n’est que lorsqu’il a rencontré par hasard Patrick Sang (concurrent olympique sur 3000 m steeple) qu’il a commencé à envisager de consacrer plus de temps à la course à pied.

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Il s’est rendu à Dublin en 2002 pour participer aux championnats du monde de cross-country et, dans la course des hommes juniors, il a terminé à une solide cinquième place et a aidé le Kenya à remporter la médaille d’or par équipe. Pendant ce temps, l’athlète éthiopien Kenenisa Bekele a réalisé le doublé en remportant le 4 km et le 12 km dans la catégorie des hommes seniors. Tout le monde ignorait que près de 20 ans plus tard, ils seraient considérés comme les deux meilleurs marathoniens de la planète et leur face-à-face tant attendu tenait les fans en haleine !

Chez les femmes, Paula Radcliffe, une autre marathonienne de renom, a réalisé une brillante performance en remportant l’or dans l’épreuve féminine de 8 km.

Les avantages les plus connus de la course de fond sont peut-être qu’elle aide à développer la force et l’endurance. C’est évidemment un bon point de départ pour réussir plus tard un marathon !

Il a participé à nouveau à l’épreuve un an plus tard et a remporté la course haut la main ! Il a ensuite réalisé une performance remarquable en remportant le 5000m aux Championnats du monde de Paris, devançant à la fois Bekele et Hicham El Guerrouj.

Il a ensuite remporté des succès considérables lors des championnats du monde et des Jeux olympiques, avec un total d’une médaille d’or, de deux médailles d’argent et d’une médaille de bronze entre 2003 et 2008. Malgré cette impressionnante carrière sur piste, Kipchoge a été étonnamment écarté de l’équipe olympique kényane à Londres en 2012. C’est peut-être ce qui l’a incité à se concentrer sur le marathon en 2013.

S’attaquer au marathon

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Avant le marathon de Berlin du 16 septembre 2018, Kipchoge avait une incroyable série de 8 victoires sur 9 marathons (sa seule défaite a été subie aux mains de Wilson Kipsang qui, lors de l’édition 2013 du marathon de Berlin, a établi un record du monde de 2:03:23). Ce jour-là, lorsque Kipchoge a franchi la ligne d’arrivée en 2:01:39, il a pulvérisé le record du monde existant avec un écart incroyable de 1 minute et 20 secondes.

Le temps était impressionnant, mais un an auparavant, Kipchoge avait couru encore plus vite !

Il a participé au projet Breaking2 de Nike, un événement promotionnel présentant la chaussure Nike Vaporfly 4% comme l’arme secrète pour franchir la barrière des 2 heures au marathon. La course s’est déroulée sur une piste de Formule 1 en Italie, avec un groupe d’athlètes de classe mondiale jouant le rôle de meneurs d’allure. Kipchoge a manqué de peu de passer sous la barre magique des 2 heures en réalisant un temps de 2:00:25.

Ne se reposant pas sur ses lauriers, Kipchoge a annoncé qu’il tenterait à nouveau de devenir la première personne à courir un marathon en moins de deux heures lors de l’INEOS 1:59 Challenge avec la Vaporfly. L’événement a eu lieu à Vienne le 12 octobre 2019 et, avec l’aide d’un groupe d’excellents pacers, d’une technologie de pointe et de conditions météorologiques favorables, il a accompli ce que l’on croyait impossible, en courant en 1:59:40.

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Marathons officiels

Tous les chronos réalisés par Kipchoge depuis ses débuts en 2013 :

DateVillePositionChrono 
21 avril 2013Hambourg1er2:05:30
29 septembre 2013Berlin2ème2:04:05
12 octobre 2014Chicago1er2:04:11
26 avril 2015Londres1er2:04:42
27 septembre 2015Berlin1er2:04:00
24 avril 2016Londres1er2:03:05
21 août 2016Río de Janeiro1er2:08:44
24 septembre 2017Berlin1er2:03:32
22 avril 2018Londres1er2:04:17
16 septembre 2018Berlin1er2:01:39
29 avril 2019Londres1er2:02:37
2 octobre 2020Londres8ème2:06.49

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Comment Eliud Kipchoge s’entraîne pour un marathon ?

L’entraînement en altitude est un thème commun aux athlètes d’Afrique de l’Est et est considéré comme l’un des facteurs clés du succès continu de ces athlètes dans les épreuves d’endurance.

Kipchoge est basé dans un camp d’entraînement à Kaptagat. Il se trouve à 8 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Bien que sa femme et ses enfants vivent dans la ville voisine d’Eldoret, il choisit de vivre là avec d’autres athlètes. L’environnement lui convient et lui permet de ne pas être distrait et de se concentrer sur la tâche à accomplir.

L’emploi du temps hebdomadaire typique comprend un effort d’endurance aérobique – une longue course de 30 à 40 km généralement le dimanche, complétée par des journées de double course le lundi, le mercredi et le vendredi, sur des distances comprises entre 10 et 18 km.

Les courses à allure soutenue sont une partie essentielle de sa préparation pour les marathons et comprennent à la fois des courses à allure réduite de 10 à 25 km et des courses à allure soutenue allant jusqu’à 35 km.

Le mardi, il se concentre sur des séances d’entraînement plus rapides à des rythmes de 3 km et 5 km sur la piste et le samedi, une séance de fartlek est la norme. Au fur et à mesure que l’entraînement progresse, Kipchoge et ses collègues athlètes se sentiront à l’aise pour parcourir des distances de près de 200 km par semaine.

En plus des kilomètres parcourus, Kipchoge s’astreint généralement à une séance de musculation et de conditionnement et à deux séances de renforcement musculaire chaque semaine. Ces séances sont essentielles pour la stabilisation et la prévention des blessures.

En outre, le repos et la récupération sont essentiels pour Kipchoge et on pense qu’il a jusqu’à trois séances de massage et de kinésithérapie par semaine et qu’il utilise des bains de glace après des courses particulièrement difficiles.

Il décrit la philosophie et le calendrier de la formation comme suit :

« Notre vie ici est simple, très simple », dit-il. « On se lève le matin, on va courir, on revient. Si c’est un jour de ménage, nous faisons le ménage ou nous nous détendons. Ensuite, on déjeune, on se fait masser, on court à 16 heures, on prend le thé le soir, on se détend et on va dormir. C’est aussi simple que cela ». (source : BBC Sport)

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Les raisons du succès d’Eluid

Les avantages des athlètes est-africains par rapport à leurs concurrents ont fait couler beaucoup d’encre. Il s’agit notamment des avantages liés à la vie et à l’entraînement en altitude, de la construction d’une base aérobique dès le plus jeune âge pour se rendre à l’école et en revenir, et d’autres facteurs tels qu’un régime alimentaire riche en glucides complexes et en légumes, et pauvre en graisses et en sucres simples.

Ugali - un plat populaire kenyan composé de bouillie de farine de maïs et de légumes (Crédit photo : Paresh Jai)
Ugali – un plat populaire kenyan composé de bouillie de farine de maïs et de légumes (Crédit photo : Paresh Jai)

Selon le professeur Andrew Jones de l’université d’Exeter (qui a fait partie de l’équipe du projet Breaking 2), les athlètes kenyans et Kipchoge se distinguent des autres par un certain nombre d’éléments.

Ils ne s’en tiennent pas rigoureusement à un plan d’entraînement pour le marathon. « Il faut être flexible. L’adage veut que vous écoutiez votre corps, mais c’est vrai. Kipchoge modifie son plan d’entrainement s’il se sent particulièrement fatigué après une séance intense.

Il faut que tout le reste s’articule autour de l’entraînement et de la récupération, et il faut vraiment faire beaucoup de sacrifices. « C’est une existence de moine ou de nonne à laquelle il faut adhérer si l’on veut atteindre ce dont on est capable à long terme.

Ils tirent profit de la course sur des terrains très vallonnés et des séances en côte. « Certains des kinésithérapeutes qui travaillent avec les meilleurs coureurs d’Afrique de l’Est vous diront que leurs pieds et le bas de leurs jambes sont extrêmement musclés.

Kipchoge a une incroyable résistance à la fatigue. « Son VO2 max et son économie de course ne se détériorent pas beaucoup sur une période de 2 heures » – il a une incroyable résistance à la fatigue.

Viennent ensuite son état d’esprit et sa volonté de repousser ses limites : « Il a une confiance inébranlable et inébranlable en ses propres capacités et en son encadrement, son entraînement et sa préparation. Il ose penser au-delà des limites actuelles ».

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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