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Tiques en course à pied : Comment les éviter et les retirer si vous êtes piqué ?

Tiques en course à pied : Comment les éviter et les retirer si vous êtes piqué ?

11 minutes de lecture

Lorsque j’étais enfant, mon père ne me laissait pas porter mes chaussures à l’intérieur au printemps et en été. Ce n’était pas parce qu’elles sentaient mauvais, mais plutôt parce qu’il y avait possiblement des tiques sous les semelles ! En plus des chaussures qui ne rentraient jamais dans la maison, les « vérifications de tiques » n’étaient pas seulement les paroles d’une chanson country, c’était une réalité.

Pendant la majeure partie de ma vie, les tiques ont été un problème dans certaines régions d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Asie. En raison de leurs limites géographiques régionales, les tiques étaient un vecteur de maladies dont beaucoup n’avaient pas à se préoccuper. Cependant, avec le réchauffement climatique, non seulement le contrôle des populations de tiques dans leurs régions traditionnelles devient de plus en plus difficile, mais elles trouvent également de nouveaux habitats où prospérer.

Que savons-nous de ces bestioles, que devons-nous surveiller et que devez-vous faire pour votre santé et votre sécurité lorsque vous courez au pays des tiques ?

Un petit vecteur, un gros problème

Qu’est-ce qu’un vecteur ? Un vecteur est un organisme qui peut transmettre une maladie ou un parasite d’un animal ou d’une plante à un autre. Outre les tiques, d’autres insectes piqueurs tels que les moustiques sont d’excellents vecteurs. Toutes les tiques ne sont pas activement porteuses d’agents pathogènes infectieux qu’elles peuvent vous transmettre, mais lorsqu’elles le sont, elles sont capables de provoquer un large éventail de maladies virales et bactériennes.

La plupart des tiques appartiennent à l’une des deux familles suivantes : les Ixodidae, les tiques dures, et les Argasidae, les tiques molles. Sur les plus de 950 espèces de tiques que l’on trouve dans le monde, seules 60 espèces environ sont connues pour mordre et transmettre des maladies à l’homme.

Cela soulève un point intéressant. Si seulement 60 espèces sont des vecteurs de maladies chez l’homme, que font-elles d’autre et sont-elles utiles à quelque chose ? Il semble qu’elles jouent deux rôles importants pour l’écosystème en général. Premièrement, ils constituent une source de nourriture importante pour les reptiles, les amphibiens et les oiseaux. Ensuite, en tant que vecteur de maladies chez des animaux comme les cerfs, les lapins et les souris, elles contribuent à contrôler les populations d’animaux sauvages. Les tiques peuvent également être utilisées comme indicateur d’écosystème, c’est-à-dire que les chercheurs surveillent les populations de tiques et leurs prédateurs pour avoir une idée de la santé générale et du bien-être de l’écosystème du point de vue de la diversité.

Pour les besoins de cet article, et sachant qu’il ne faut pas plus d’une tasse de café pour le lire, concentrons-nous sur les quelques types de tiques les plus courants et sur les maladies spécifiques qu’ils véhiculent. En Amérique du Nord, il s’agit de la tique à pattes noires (également connue sous le nom de tique du cerf), de la tique de l’étoile solitaire et de la tique américaine du chien (également connue sous le nom de tique des bois). Les tiques ne sont pas un problème exclusivement nord-américain. Le parent européen de la tique à pattes noires est la tique du ricin (parfois appelée tique du mouton). Comme la tique à pattes noires, la tique du ricin est la principale cause de la maladie de Lyme en Europe. En Asie, la tique à longues cornes est connue pour être porteuse de souches bactériennes similaires à celles des tiques à pattes noires et des tiques solitaires. Ah, les sales bêtes !

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Où vivent les tiques ?

Au cours des 30 dernières années, l’espace vital des tiques s’est accru de façon exponentielle. Le réchauffement climatique a favorisé la survie hivernale et l’abondance des animaux migrateurs, ce qui a permis aux tiques de se rendre dans des régions qui en étaient auparavant dépourvues, et nous, en tant qu’êtres humains, nous empiétons de plus en plus sur les espaces (herbe naturelle et forêts) où résident ces animaux et les tiques

Cela signifie que les populations de tiques sont désormais assez répandues, en particulier dans le nord-est, le Midwest et le sud des États-Unis, ainsi que dans l’ensemble des montagnes Rocheuses. Une population croissante de tiques (tiques à pattes noires de l’Ouest) est présente dans le nord-ouest du Pacifique. Curieusement, l’un de leurs hôtes principaux et préférés est le lézard de clôture occidental, dont le sang contient une protéine spécifique qui neutralise la bactérie responsable de la maladie de Lyme. En fait, après s’être nourrie de ce lézard, la tique est « guérie » de la maladie de Lyme et ne peut donc pas la propager lorsqu’elle rencontre son prochain hôte. C’est génial !

Carte tiques présence Europe

En Europe, la tique du ricin est très répandue et se trouve dans une grande partie de l’Europe occidentale, orientale et septentrionale. La tique de la taïga a une aire de répartition plus limitée à l’Europe du Nord.

Comment les tiques transmettent-elles les maladies ?

La plupart des espèces de tiques ont un cycle de vie de deux à trois ans qui passe par quatre stades distincts : l’œuf, la larve, la nymphe (les bébés tiques, comme c’est mignon !) et l’adulte.

Cycle de vie tiques

Même au stade larvaire, les tiques doivent se nourrir de sang pour survivre. Bien que les tiques ne puissent ni voler ni sauter, elles peuvent détecter un hôte potentiel à l’odeur, à la chaleur corporelle, à l’humidité, aux vibrations et même aux ombres. Une fois sur l’hôte, les tiques transmettent des agents pathogènes – généralement des bactéries – en se nourrissant. Selon la tique, la prise de nourriture peut durer de 10 minutes à deux heures. Après ce repas sanguin – peut-être la chose la plus effrayante que j’aie jamais écrite – la tique se détache de l’hôte pour se préparer à son prochain stade de vie, où elle transmettra toute maladie acquise à son nouvel hôte. Lorsqu’une tique vous mord, elle peut sécréter de la salive qui a une propriété anesthésiante, vous rendant insensible à sa présence. Malheureusement, cette salive peut également contenir un agent pathogène dont la tique est infectée et qu’elle vous transmet.

Tiques évolution et transmission

Les maladies transmises par les tiques les plus courantes en France sont la maladie de Lyme, l’ehrilichose, la fièvre récurrente transmise par les tiques et la babésiose. En Europe, la tique du ricin est responsable de deux maladies transmises par les tiques, la maladie de Lyme et l’encéphalite à tiques. L’encéphalite à tiques est une infection virale qui affecte le système nerveux central, l’encéphalite étant une inflammation du cerveau, et peut être fatale si elle n’est pas traitée. En Asie (et en Russie), la tique de la taïga est connue pour être un vecteur de l’encéphalite à tiques. Enfin, les maladies transmises par les tiques les plus courantes en Asie (véhiculées par la tique à longues cornes) comprennent la maladie de Lyme, l’encéphalite à tiques, la fièvre hémorragique de Crimée-Congo et une maladie connue sous le nom de syndrome de fièvre sévère avec thrombocytopénie.

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En l’absence de traitement, la maladie de Lyme semble s’accompagner d’une longue liste de symptômes et d’affections secondaires variés, tels que des problèmes cardiaques (cardite de Lyme), de l’arthrite, de graves gonflements articulaires et une paralysie faciale ou une faiblesse d’un côté du visage. Il est intéressant de noter que certaines personnes mordues par la tique solitaire développent une allergie à la viande rouge appelée syndrome alpha-gal, ce qui n’est pas un trait commun aux morsures de tiques. La plupart de ces maladies transmises par les tiques (à l’exception de la babésiose, qui est une infection parasitaire nécessitant un traitement par des médicaments antiparasitaires, et de l’encéphalite à tiques, qui est une infection virale sans traitement efficace mais pour laquelle il existe un vaccin dans les pays où elle est endémique) peuvent être traitées à l’aide d’un traitement antibiotique. Plusieurs antibiotiques différents sont efficaces, mais le choix de l’antibiotique qui vous convient le mieux (en tenant compte de votre âge, de votre sexe, de vos autres problèmes de santé, de vos allergies, de votre exposition au soleil, etc).

Une tique à pattes noires et un hôte humain suivis d’une éruption cutanée courante (observée chez environ 70 % des patients) connue sous le nom d’érythème migrant, souvent appelé « éruption en œil de bœuf ».

Comment se protéger des tiques ?

Alors, ne devriez-vous plus jamais quitter votre maison ? Ce n’est certainement pas ce que je suggère, mais il y a certaines choses que vous pouvez faire pour limiter le risque d’être mordu par l’une de ces petites bêtes et ce qu’il faut faire au cas où cela se produirait.

  • Renseignez-vous avant de partir sur les tiques présentes dans la région où vous allez courir. Sachez qu’elles adorent les herbes hautes, les buissons et les feuillages en surplomb pour rencontrer leur nouvel hôte, alors prenez soin d’éviter ces zones dans la mesure du possible.
  • Couvrez-vous. Bien que cela ne soit pas toujours facile lorsque vous courez, pensez à porter des vêtements qui facilitent l’identification des tiques et qui servent de barrière protectrice à votre peau. Il s’agit notamment de chaussettes de course hautes, de manches longues et de vêtements de couleur claire.
  • Utilisez un répulsif. Si vous courez dans un environnement à forte concentration de tiques, utilisez un répulsif pour tiques sur votre peau et vos vêtements (contenant environ 20 % de DEET). Envisagez de prétraiter vos vêtements avec un répulsif à base de perméthrine en cas de randonnée ou de camping prolongé dans une région à tiques.
  • Vérifiez la présence de tiques. Une fois à l’intérieur après votre course, examinez votre équipement, vos animaux de compagnie (les tiques adorent les chiens !) et vos vêtements pour détecter d’éventuelles tiques. Laissez vos chaussures à l’extérieur et séchez vos vêtements dans le sèche-linge à température élevée pendant 10 minutes pour tuer les tiques qui s’y sont accrochées. Prenez une douche dès que vous le pouvez afin d’éliminer les tiques non fixées. Enfin, procédez à une vérification standard des tiques dans les zones à risque telles que sous les bras, à l’intérieur et autour des oreilles, à l’arrière des genoux, sur tout le cuir chevelu et à la racine des cheveux, entre les jambes et autour de la taille.
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Que se passe-t-il si la tique est attachée ?

4 Etapes retirer tique de la peau

Si vous trouvez une tique qui a réussi à s’enfoncer dans votre peau, vous devez l’enlever dans son intégralité dès que possible. À l’aide d’une pince à épiler à bout fin, pincez la tique le plus près possible de votre peau et tirez-la vers le haut en exerçant une pression constante. Nettoyez ensuite la zone de la piqûre avec de l’eau et du savon. Débarrassez-vous de la tique en la jetant dans les toilettes ou en la plaçant dans un bocal contenant de l’alcool à friction (la méthode préférée de mon père). Surveillez les symptômes de la maladie transmise par les tiques pendant les 30 jours suivants et contactez votre médecin traitant en cas d’éruption cutanée, de fièvre, de maux de tête, de douleurs musculaires, de fatigue ou de douleurs et de gonflements articulaires.

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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