Comment se qualifier pour l'UTMB ? Nouvelle courses qualificatives + Running Stones

Comment se qualifier pour l’UTMB ? Nouvelle courses qualificatives + Running Stones

12 minutes de lecture

Si vous faites partie de la communauté des coureurs depuis un certain temps, il est probable que vous ayez entendu parler de l’UTMB ou Ultra Trail du Mont Blanc. Il s’agit d’une série de courses populaires qui se déroulent chaque année dans les Alpes françaises et qui réunissent certains des meilleurs coureurs d’ultra-trail du monde.

Saviez-vous que les coureurs ordinaires comme nous ont une chance de participer à cette célèbre course et de la courir aux côtés des professionnels ?

Dans cet article, nous allons vous donner toutes les informations dont vous avez besoin pour vous qualifier pour l’UTMB et décrocher une place convoitée sur la ligne de départ à Chamonix.

Comment se qualifier pour l'UTMB ? Nouvelle courses qualificatives + Running Stones

Qu’est-ce que l’UTMB ?

L’Ultra Trail du Mont Blanc a été organisé pour la première fois il y a 20 ans, en 2003. Il est souvent considéré comme l’une des courses à pied les plus difficiles au monde. Le parcours suit un sentier de randonnée qui fait le tour du Mont Blanc dans les Alpes françaises.

Au départ de Chamonix, en France, à la fin du mois d’août ou au début du mois de septembre, les coureurs parcourront 171 kilomètres avec un peu plus de 10 000 mètres de dénivelé positif, tout en traversant la France, l’Italie et la Suisse.

Les randonneurs mettent normalement de 7 à 9 jours pour parcourir l’itinéraire. Cependant, les meilleurs coureurs de la course peuvent s’attendre à terminer la course en 20 heures environ. La majorité des participants à la course mettront entre 30 et 45 heures pour terminer la boucle.

Les records du parcours pour les hommes et les femmes sont détenus par des noms qui vous sont probablement familiers : Kilian Jornet (19:49:30) et Courtney Dauwalter (22:30:54). Chaque année, la course attire quelques-uns des plus grands noms de l’ultra running, qui tentent de se faire une place dans l’élite des coureurs d’endurance en remportant l’Ultra Trail du Mont Blanc.

L’Américain Jim Walmsley s’est même installé en France pour se préparer à l’événement dans l’espoir d’être le premier Américain à gagner chez les hommes.

Ces dernières années, l’UTMB s’est transformé en un festival d’une semaine comprenant de nombreuses courses. Outre la course UTMB de 106 miles, il y a la CCC : Courmayeur – Champex – Chamonix, qui fait 100 km, et l’OCC : Orsières – Champex – Chamonix, 56 km.

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Le processus de qualification pour l’UTMB

Que vous vous entraîniez depuis des années pour vous préparer ou que vous ayez pris la décision dans les deux dernières minutes de la lecture de cet article, trouver comment se qualifier pour l’UTMB peut être un processus incroyablement difficile.

Tout d’abord, la bonne nouvelle.

L’UTMB accueille un nombre incroyablement élevé de coureurs, avec plus de 2 500 coureurs au départ de la course la plupart des années. La mauvaise nouvelle, c’est qu’il s’agit d’une course dont la popularité ne cesse de croître et qui ne montre aucun signe de ralentissement. De plus, le processus de qualification n’est pas des plus simples.

En fin de compte, il y a trois types de coureurs différents qui participent à la course, et la qualification varie pour chacun d’entre eux. Les amateurs, les élites et les « coureurs prioritaires », comme le dit le site de l’UTMB, sont les coureurs qui cherchent à s’inscrire à la course. Étant donné que la plupart des lecteurs appartiennent à la catégorie « amateurs », cet article se concentrera sur cette dernière.

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Bien que 2003 puisse sembler une date lointaine, cette course est encore relativement récente. En tant que telle, elle a connu plusieurs itérations, propriétaires et processus de qualification.

La course a récemment fusionné avec l’Ironman Group, ce qui a donné lieu à un nouveau processus de qualification.

Le nouveau processus de qualification consiste en deux parties qu’un coureur doit compléter afin de pouvoir participer à la loterie pour les courses UTMB, CCC, ou OCC.

Les coureurs doivent effectuer une course à index et récolter des running stones.

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Qu’est-ce qu’une course à index ?

Il est indéniable que les distances et le dénivelé des courses de la série UTMB les rendent incroyablement difficiles, même pour les coureurs les plus aguerris.

Je suis sûr que c’est ce que les directeurs de course avaient à l’esprit lorsqu’ils ont conçu le système de course indexée.

Afin de s’assurer que les places qualificatives sont attribuées à des coureurs qui sont prêts et capables de terminer la course (du moins en théorie), chaque course du festival de l’UTMB exige que vous terminiez une course d’index pour être éligible à la loterie.

Il existe 4 distances différentes pour une course à index : 20k, 50k, 100k, et 161k.

Pour se qualifier pour l’OCC, il faut réaliser une course index de 20 km. Pour la CCC, vous devez effectuer une course index de 50 km. Pour l’UTMB, vous devez effectuer une course index de 100 km ou 161 km. Pour être valable, la course d’index doit également avoir été effectuée au cours des deux dernières années.

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Qu’est-ce qu’une course indexée ? Toute course qui respecte la distance mentionnée ci-dessus ? Pas exactement.

Une course d’index doit être une épreuve de l’UTMB figurant sur cette liste.

Avec plus de 3200 résultats sur la liste, vous pourriez penser qu’il y a beaucoup d’opportunités pour vous de gagner votre index pour n’importe quelle épreuve que vous espérez courir. Cependant, vous constaterez rapidement que ces courses sont réparties dans le monde entier, ce qui peut compliquer les choses.

Par exemple, en tant que coureur résidant aux États-Unis et espérant participer à l’UTMB dans les années à venir, je cherche une course aux États-Unis avec un indice de 100k ou 100m. En réduisant ce nombre, j’arrive à 66 courses.

Certaines de ces courses se dérouleront sur la côte est du pays et seront donc plus difficiles à intégrer dans mon emploi du temps. De plus, comme ces courses se déroulent sur des distances allant de 100 km à 402 km, je dois disposer de suffisamment de temps pour récupérer et m’entraîner d’un événement à l’autre. D’autant plus qu’il y aura beaucoup de dénivelés.

Certaines d’entre elles requièrent même une qualification, comme le Western States 100m. En réalité, cela ne vous donne qu’une poignée de courses par an qui s’adaptent à votre emploi du temps. Heureusement, la course à l’indice dure deux ans.

Vous avez donc couru votre course d’index. Et maintenant ? Vous aurez également besoin de running stones pour participer à la loterie.

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Comment gagner des running stones ?

Les running stones vous permettent de participer à la loterie UTMB de votre choix. Une running stone vous donne droit à une inscription à une course. Deux running stones signifient deux inscriptions. Et ainsi de suite.

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Plus vous accumulez de running stones, plus vous avez de chances de participer à la course lors de la loterie. Un coureur qui possède dix running stones a dix fois plus de chances de participer à la course qu’un coureur qui n’en possède qu’une.

Alors, comment obtenir des running stones ? En participant aux courses de l’UTMB !

Les running stones peuvent être collectées en participant aux courses de l’UTMB World Series. La longueur de la course détermine généralement le nombre de running stones qu’un coureur peut collecter.

Par exemple, le 29 avril, prenons l’exemple d’un participant à la course Canyons 100k, qui est la première épreuve des UTMB World Series organisée en Amérique du Nord.

Le 100k lui permettra d’obtenir 6 running stones (c’est aussi une course indexée, c’est pourquoi je l’ai choisie). Il y a aussi une course de 100m (8 running stones), 50k (4 running stones), et 25k (2 running stones) à l’événement.

Pour participer à la loterie, il faut avoir acquis au moins une running stone au cours des deux dernières années. Toutefois, les running stones n’ont pas de date d’expiration.

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Comment se qualifier pour l’UTMB avec votre course à index et vos running stones ?

Vous avez donc besoin de Running Stones et d’une course d’index pour vous qualifier. Cela semble assez facile.

Oui et non.

Il y a quelques éléments à prendre en compte. Ces courses ne se chevauchent pas nécessairement. En d’autres termes, vous pouvez participer à une course à l’indice qui ne vous permet pas d’obtenir des Running Stones. Ou bien une course qui vous attribue des Running Stones peut ne pas correspondre à l’indice que vous recherchez.

Il est important de s’assurer que la course que vous envisagez figure sur la liste des courses à indices et qu’elle est marquée d’un indice. Ici, vous pouvez voir si la course correspond à l’indice 100k.

Vous pouvez également voir les Running Stones qu’une course vous attribuera.

Nous pouvons voir que cette même course attribue 6 Running Stones, ce qui donne à un coureur 6 entrées dans une course de l’UTMB.

Comment se qualifier pour l'UTMB ? Nouvelle courses qualificatives + Running Stones

Il est important de préciser que toutes vos Running Stones doivent être affectées à la même course. Vous devez donc utiliser les 6 Running Stones de cette course pour l’UTMB, la CCC ou l’OCC. Vous n’avez pas la possibilité de diviser vos Running Stones et de participer à la loterie pour chaque course.

La bonne nouvelle, c’est qu’après avoir acquis mon indice 100k, je peux courir des courses plus courtes et collecter des Running Stones pour améliorer mes chances de participer à la loterie de l’UTMB. Par exemple, je pourrais courir le Speedgoat 50k, qui me donnerait 2 Running Stones supplémentaires si je le termine.

Cela me donnerait 8 Running Stones (avec les 6 Running Stones du Canyons 100k) à utiliser pour participer à la loterie.

Comme indiqué ci-dessus, les Running Stones de course n’ont pas de date d’expiration. La seule condition pour pouvoir les utiliser pour participer à la loterie est d’en avoir acquis une au cours des deux dernières années.

Supposons que vous ayez gagné 8 Running Stones en 2021 et que vous ne les ayez jamais utilisées pour participer à la loterie. Si vous gagnez 2 Running Stones cette année, vous pouvez mettre 10 Running Stones dans la loterie pour une course en 2023 ou 2024.

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La différence entre la cote ITRA et l’indice UTMB

Au début des années 2010, Didier Curdy a développé des algorithmes pour créer un classement permettant de comparer les performances en trail, appelé la cote ITRA. L’objectif était de pouvoir évaluer les résultats des coureurs en se basant sur un kilomètre- effort ajusté en fonction de divers paramètres tels que le dénivelé, la technicité du parcours, l’altitude, et la difficulté du tracé. La cote ITRA est ainsi devenue la première échelle de notation internationalement reconnue pour les courses de trail.

En 2021, lors de la création du circuit UTMB® World Series, l’UTMB® s’est rapprochée de Didier Curdy, qui détenait les droits de propriété intellectuelle des algorithmes utilisés pour calculer la cote ITRA (sur une base de 1000 points au maximum). L’UTMB® a donc repris la méthode de calcul utilisée auparavant pour la cote ITRA. En gros, le calcul de l’indice UTMB équivaut ainsi à l’ancienne cote ITRA jusqu’en 2021.

De son côté, l’ITRA, n’ayant plus accès aux algorithmes de Didier Curdy, a effectué un rétro-ingénierie. Des ingénieurs et mathématiciens ont analysé les résultats des courses passées et ont retrouvé une échelle et des cotes similaires à la cote ITRA historique, sans parvenir à reproduire une méthode totalement identique. Ainsi, les cotes ITRA et UTMB Index sont proches mais ne sont pas identiques.

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Le nouveau système d’index et de Running Stones présente des avantages et des inconvénients indéniables. D’une part, il offre aux coureurs amateurs de nombreuses possibilités de s’inscrire à la loterie de leur choix.

D’autre part, on peut faire valoir qu’il s’adresse à ceux qui ont suffisamment d’argent pour voyager et courir afin d’acquérir le plus grand nombre de Running Stones possible.

Quelle que soit votre opinion sur la question, j’espère que cela clarifie le processus d’inscription à l’UTMB. Maintenant, faites une course d’index et commencez à collecter des Running Stones ! Espérons que nous nous verrons sur la ligne de départ à Chamonix dans les années à venir !

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