L'importance du temps de réaction chez les sportifs + Comment l'améliorer ?

L’importance du temps de réaction chez les sportifs + Comment l’améliorer ?

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Même les athlètes élite ne pensent pas souvent à mesurer leur temps de réaction ou à déterminer s’ils ont un « bon temps de réaction », un « temps de réaction moyen » ou un « mauvais temps de réaction ».

À cette fin, qu’est-ce qu’un bon temps de réaction ? Le temps de réaction moyen varie-t-il en fonction de l’âge ou du sexe ?

Dans cet article des normes et standards de temps de réaction moyen, nous verrons ce que signifie le temps de réaction, comment le tester, les facteurs qui influencent un bon temps de réaction et le temps de réaction moyen des hommes et des femmes en fonction de l’âge.

Qu’est-ce que le temps de réaction ?

Le temps de réaction (TR) désigne essentiellement le temps qui s’écoule entre l’apparition d’un stimulus et la réaction de l’organisme.

Il existe différents types de temps de réaction, en fonction du stimulus.

Par exemple, le temps de réaction visuel correspond à la rapidité avec laquelle vous pouvez réagir à un stimulus visuel, tel qu’une lumière clignotante, tandis que le temps de réaction auditif correspond à la rapidité avec laquelle vous pouvez réagir à un stimulus sonore, tel qu’un sifflet ou un bip.

Le temps de réaction simple nécessite peu de prise de décision. Il se peut que vous voyiez une lumière clignoter sur un écran et qu’on vous demande de cliquer.

Le temps de réaction de choix est plus complexe et implique de prendre une décision en fonction de la situation. Il implique une stratégie.

Par exemple, si vous jouez au basket-ball et que quelqu’un dribble sur le terrain, vous pouvez essayer d’anticiper la direction du joueur et réagir avec votre propre corps pour bloquer ou défendre en fonction de ce que vous pensez qu’il va se passer.

Un coureur immobile regarde et touche sa montre GPS avec la main droite

Le temps de réaction : Comment ça marche ?

Le temps de réaction est contrôlé par le système nerveux central, qui est la division du système nerveux comprenant le cerveau et la moelle épinière.

L’autre division du système nerveux est le système nerveux périphérique, qui comprend tous les nerfs qui s’étendent dans tout le corps à partir du cerveau ou de la moelle épinière.

Le système nerveux compte plus de 100 milliards de neurones. Les neurones sont des cellules nerveuses. Ces neurones reçoivent diverses entrées sensorielles des nerfs afférents.

Les nerfs afférents sont ceux qui partent des récepteurs sensoriels situés à la périphérie du corps pour se rendre au cerveau ou à la moelle épinière en transportant des informations sensorielles. Par exemple, les nerfs afférents de vos doigts reçoivent des informations sur le toucher et la pression et les envoient à votre cerveau.

Les nerfs afférents des yeux reçoivent des signaux visuels et les envoient au cerveau.

Par conséquent, les récepteurs sensoriels de tous les tissus périphériques, ainsi que les organes sensoriels spéciaux (yeux, oreilles, nez, etc.), transmettent des informations au cerveau ou à la moelle épinière, où ces signaux sont interprétés par le cerveau.

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Le cerveau réagit alors par une réponse physique et/ou mentale, en renvoyant un signal par l’intermédiaire de neurones appelés neurones efférents.

Plaque de cuisson chaude

Par exemple, imaginez que vous touchez une plaque de cuisson brûlante.

Les capteurs de douleur et de chaleur de vos doigts, appelés respectivement nocicepteurs et thermorécepteurs, envoient des signaux au cerveau concernant la température douloureuse de la cuisinière brûlante.

Le cerveau reçoit ce signal des neurones afférents, le traite, puis envoie un signal moteur via les neurones efférents vers le bras, la main et les doigts pour que la main se rétracte rapidement afin d’éviter une nouvelle brûlure.

Le temps qui s’écoule entre le moment où vous ressentez le brûleur chaud sur vos doigts et le moment où vous retirez votre main du brûleur est votre temps de réaction. Dans cette situation, un temps de réaction rapide permet d’éviter les lésions tissulaires.

Le temps de réaction normal pour la plupart des situations se situe généralement entre 150 et 300 millisecondes, ce qui ne représente qu’une fraction de seconde.

Lorsque nous discutons de ce qui est considéré comme un bon temps de réaction ou un temps de réaction moyen, il est important de se rappeler qu’il existe une différence entre le temps de réaction physique et le temps de réaction mental ou cognitif.

Le temps de réaction physique fait référence à la rapidité avec laquelle vous pouvez répondre physiquement à un stimulus, c’est-à-dire, dans le scénario ci-dessus, à la rapidité avec laquelle vous pouvez retirer votre main du brûleur après avoir ressenti une sensation de chaleur (temps de mouvement).

Le temps de réaction mentale est la rapidité avec laquelle vous pouvez percevoir et traiter un stimulus.

Le temps de réaction physique et le temps de réaction mental sont généralement nécessaires dans toute situation où l’on réagit à quelque chose.

Toutefois, le temps de réaction mental correspond au traitement réel et à la détermination de la solution au stimulus, tandis que le temps de réaction physique est la manifestation physique de la manière dont vous réagissez.

Enfin, les gens confondent souvent le temps de réaction et les réflexes.

Les réflexes sont des schémas de programmation innés qui se produisent en réponse à quelque chose. Les réflexes n’ont généralement pas besoin de remonter jusqu’au cerveau, mais sont plutôt contrôlés par les nerfs de la moelle épinière.

Par exemple, lorsqu’un médecin frappe le tendon de la rotule sous la rotule avec un marteau, le tibia est automatiquement projeté vers l’avant sans que l’on y pense.

Il n’y a pas de traitement mental, ce qui distingue un réflexe d’un temps de réaction.

Un coureur s'échauffe avant une séance de course à pied

Comment mesurer votre temps de réaction ?

Vous pouvez tester votre temps de réaction de différentes manières, selon que vous vous intéressez à votre temps de réaction visuel ou auditif.

L’un des tests de temps de réaction les plus courants est le test de la règle. Ce test consiste à faire tomber une règle entre ses doigts et à essayer de la rattraper le plus rapidement possible.

Voici comment effectuer le test de la règle pour tester le temps de réaction :

Il existe également des outils en ligne qui permettent de tester votre temps de réaction en vérifiant la rapidité avec laquelle vous pouvez cliquer et réagir à quelque chose sur votre écran d’ordinateur.

Notez qu’avec ces tests de temps de réaction en ligne, la vitesse de traitement de votre ordinateur peut avoir un impact sur le résultat de votre test de temps de réaction.

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Le test de la règle : Testez votre temps de réaction

Test de la règle temps de réaction

  1. Demandez à quelqu’un de tenir une règle en pinçant la partie supérieure de la règle.
  2. Placez votre pouce et votre index tout en bas de la règle, comme si vous alliez la saisir entre vos doigts, mais ne laissez pas vos doigts toucher la règle. Il doit y avoir de l’espace, comme un canal ouvert.
  3. Demandez à la personne qui tient la règle de la lâcher.
  4. Dès que possible, attrapez la règle entre votre pouce et votre index en les serrant l’un contre l’autre pendant que la règle glisse entre vos doigts, sous l’effet de la gravité, vers le sol.
  5. Mesurez la distance sur laquelle la règle est tombée en notant la distance entre le bas de la règle et l’endroit où vous l’avez attrapée.

Quel est un bon temps de réaction ? Temps de réaction moyens en fonction de l’âge, du niveau d’activité et de la santé cognitive

La plupart des études suggèrent que le temps de réaction humain moyen se situe entre 200 et 300 millisecondes.

Un bon temps de réaction humain est donc plus rapide que 200 ms, ou aussi proche que possible de 200 ms.

Il y a 1000 ms dans une seconde, donc 200 ms est 1/5 de seconde, et 300 ms est un peu plus rapide que 1/3 de seconde.

Certaines études suggèrent que les temps de réaction humains s’allongent plutôt qu’ils ne se raccourcissent, ce qui est assez intéressant puisque nous avons tendance à voir la plupart des paramètres physiques s’améliorer avec le temps, tels que la vitesse, la hauteur du saut vertical et la puissance maximale ou la force.

Divers facteurs peuvent influer sur un bon temps de réaction.

Un coureur immobile regarde sa montre GPS

Facteurs d’influence sur la rapidité du temps de réaction

Les principaux facteurs qui influencent la rapidité de votre temps de réaction sont les suivants :

L’âge

Comme de nombreuses aptitudes physiques et cognitives, le temps de réaction a tendance à augmenter avec l’âge, ce qui signifie qu’il devient plus lent avec l’âge. Cela s’explique par le fait que le traitement mental d’un stimulus prend plus de temps, et que la réponse physique et la vitesse de réaction peuvent également prendre plus de temps.

Des études suggèrent qu’il y a une perte progressive de neurones dans le cerveau avec l’âge, ce qui peut avoir un impact sur la vitesse de traitement des signaux, en particulier pour les tâches complexes.

Le sexe

Les hommes peuvent avoir un temps de réaction moyen plus rapide que les femmes.

Le sommeil

La fatigue peut augmenter le temps de réaction parce que le cerveau ne peut pas traiter les signaux aussi rapidement, et la coordination peut être altérée.

L’état d’hydratation

La déshydratation peut affecter le temps de réaction en l’augmentant.

Caféine

La caféine peut améliorer le temps de réaction en augmentant la vigilance et la réactivité.

L’alcool

L’alcool peut ralentir le temps de réaction, ce qui explique en partie pourquoi la conduite en état d’ivresse est si dangereuse.

L’activité physique

L’activité physique régulier peut améliorer le temps de réaction.

Un coureur dans les starting blocks sur une piste d'athlétisme

Pouvez-vous améliorer votre temps de réaction ?

Il est possible d’améliorer son temps de réaction en s’entraînant régulièrement.

Toutefois, comme pour la plupart des caractéristiques physiques des performances sportives, le temps de réaction humain le plus rapide est probablement plafonné.

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Lorsque vous vous rapprochez du meilleur temps de réaction possible ou du temps de réaction le plus rapide à un stimulus visuel ou auditif, il vous sera très difficile, voire impossible, de réduire votre temps de réaction.

Voici quelques conseils pour accélérer votre temps de réaction :

S’entraîner

Comme pour toute compétence physique, les études suggèrent que la meilleure façon d’améliorer le temps de réaction est tout simplement de s’entraîner.

La répétition d’un stimulus particulier vous aidera à mieux interpréter et à réagir rapidement, en particulier lorsqu’il s’agit du temps de réaction visuel, comme c’est le cas pour les jeux vidéo.

Les chercheurs estiment que l’entraînement par la répétition et l’exposition à différents scénarios dans le cadre de l’entraînement au temps de réaction visuel vous aideront à créer des programmes moteurs et des habitudes qui vous permettront de réagir rapidement et de réduire votre temps de réaction à des stimuli qui vous sont devenus familiers.

Essentiellement, la pratique contribue à rendre le temps de réaction visuel plus automatique en supprimant une partie du temps de réaction mental nécessaire au traitement des informations provenant des stimuli visuels.

L’entraînement et la pratique du temps de réaction sont particulièrement bénéfiques pour les scénarios de temps de réaction à choix.

Un coureur immobile regarde sa montre GPS

Échauffement

Pour le temps de réaction dans les performances sportives, l’échauffement des muscles par un échauffement aérobique complet et des étirements dynamiques peut aider à réduire le temps de réaction physique.

L’amélioration de la circulation sanguine accroît la mobilité et la souplesse des tissus, ce qui permet à l’organisme de se mouvoir plus rapidement et plus facilement.

Faire des exercices d’activation du système nerveux central

Les exercices d’activation du système nerveux central, également connus sous le nom d’échauffement du SNC ou d’entraînement du SNC, avant un événement sportif ou une séance d’entraînement peuvent aider à préparer votre système nerveux central à être éveillé, alerte et à fonctionner à plein régime.

Cela peut contribuer à améliorer le temps de réaction en diminuant la composante de traitement mental de votre temps de réaction.

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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