Que faire quand la course à pied vous stresse ? (et comment y remédier)

Que faire quand la course à pied vous stresse ? (et comment y remédier)

Je me tiens dans la petite cuisine de mon appartement lillois et je regarde le réfrigérateur. Je ne cherche pas la nourriture qu’il contient, je regarde ce qui y est épinglé : un calendrier d’entraînement pour le marathon.

Le plan fait deux pages. Je n’ai pas pu faire tenir l’équivalent de 16 semaines d’entraînement sur une seule feuille de papier, et cela suffit à faire monter l’anxiété chaque matin quand je passe en revue l’entraînement de la journée. Le calendrier est couvert de gribouillis au stylo rouge – une méthode que j’ai utilisée pour faire des changements parce que je ne m’entraîne pas seulement pour un marathon, mais j’essaie aussi d’avoir une vie. En lisant le contenu des séances ce jour là, j’avais envie de me recoucher au lieu de chausser mes baskets.

Je ne sais pas exactement quand ma relation avec la course à pied est devenue toxique. Au lieu que mes kilomètres soient le soulagement du stress sur lequel je compte pour affronter une journée chargée – mon temps pour méditer ou travailler sur des blocages mentaux – ils commencent à ajouter du stress. Régler mon réveil pour aller courir tôt m’inspire de la crainte plutôt que de l’excitation, et préparer mes vêtements pour le lendemain me fait souffler d’exaspération, ce qui ne me met pas dans un état d’esprit propice à une bonne séance.

Tous ces signes peuvent indiquer un problème, et David Siik, senior manager de la course à pied et créateur de Precision Running chez Equinox à Los Angeles, affirme qu’il a tout à voir avec… moi.

Les origines du stress chez les coureurs

“Les coureurs font l’erreur de croire que [leur relation avec] la course à pied n’est qu’une question d’émotions“, explique-t-il. “En réalité, elle repose sur deux éléments distincts et tout aussi importants : les émotions liées à la course à pied et l’attitude à l’égard de la course à pied. Ces deux éléments sont liés mais différents. Si la course à pied est une source de stress, il s’agit d’une émotion, probablement provoquée par un changement d’attitude.”

C’est logique. La positivité induite par les endorphines n’est pas le seul sentiment associé à la course à pied. Il y a la culpabilité qui m’envahit lorsque je manque l’anniversaire d’un ami à cause d’une compétition, la frustration lorsque je n’atteins pas mon allure cible et le stress lié à l’investissement dans une nouvelle paire de chaussures running.

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Tous ces exemples ont une connotation négative parce que, sur le moment, j’ai eu une attitude négative à l’égard de la course à pied. En conséquence, je me sens stressé et cela n’affecte pas seulement mon cerveau. “Le stress permanent [comme 16 à 20 semaines d’entraînement au marathon] peut vraiment affecter votre système nerveux, entraînant une augmentation du taux de cortisol et une modification du taux de testostérone“, explique Siik. Selon l’American Psychological Association, cela peut provoquer un effet domino d’autres problèmes physiques ou de graves problèmes de santé, notamment l’anxiété, les douleurs musculaires et l’affaiblissement du système immunitaire.

Une femme se tient la tête

“Votre relation avec la course à pied repose sur deux éléments importants : vos émotions et votre attitude. En fait, une étude de 2013 publiée dans la Neuro Immuno Modulation study Medicine & Science in Sports & Exercise révèle que les marathoniens amateurs qui ressentent des niveaux élevés de stress, d’anxiété et d’inquiétude sont plus susceptibles de souffrir d’une baisse de l’immunité, comme c’est souvent le cas pendant les longues périodes d’entraînement physique. Par ailleurs, une étude publiée en 2012 a montré que le stress psychologique chronique ralentissait la récupération musculaire après un exercice de résistance.

Comment remédier au stress pour les coureurs ?

“Le stress lié à la course à pied peut être un cycle douloureux”, explique M. Siik. Mais ce cycle peut être brisé. La clé consiste à déterminer ce qui motive votre attitude négative à l’égard de la course à pied et à prendre des actions appropriées pour y remédier. Voici comment.

Les blessures

“La course à pied est, par définition, une sorte de facteur de stress pour le corps“, explique Kate F. Hays, psychologue du sport et directrice de The Performing Edge à Toronto. Cela peut être une bonne chose, jusqu’à ce que vous commenciez à vous blesser. Dans ce cas, deux choix s’offrent à vous : réduire vos efforts et traiter le problème de manière appropriée, ou continuer à vous battre parce que vous risquez de passer à côté d’une vraie passion.

“En choisissant cette dernière option, il sera facile d’adopter une attitude de ressentiment. Mais le moyen de faire de la course à pied un stress positif est de suivre un plan efficace pour votre corps à ce moment précis”, explique Hays.

Une façon d’y parvenir : “Prêtez attention à ce que ressent votre corps lorsque vous ne courez pas“, suggère Siik. Comment vous sentez-vous en sortant du lit le matin ? Est-ce différent des jours où vous courez ? Et lorsque vous regardez un film, êtes-vous incapable de le regarder sans avoir à vous étirer ?

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Ces éléments peuvent vous aider à trouver la cause de votre blessure et, une fois que vous l’aurez trouvée, vous pourrez changer d’attitude. Siik recommande de se fixer un nouvel objectif pour atténuer le problème. “Il peut s’agir de réduire le kilométrage, de faire de la musculation ou de courir sur un tapis de course pendant quelques semaines”, explique-t-il. Cela peut être amusant et instructif, et cela réduit le stress parce que vous avez des actions concrètes à prendre pour résoudre ce qui fait que vous associez la douleur à vos kilomètres, ajoute-t-il.

Engagement en termes de temps

S’inscrire à une compétition est la partie la plus facile, mais trouver le temps de s’entraîner correctement est plus difficile. “Le manque de temps donne l’impression d’être une obligation plutôt qu’un moyen de soulager le stress”, explique Jeffrey Brown, professeur adjoint de psychologie à la Harvard Medical School et auteur de The Runner’s Brain (Le cerveau du coureur).

Cela peut alimenter des émotions négatives car, nous ne sommes pas tous des pros. Si vous n’êtes pas payé pour courir, vous ne devriez pas avoir l’impression d’être forcé à le faire.

Un homme pointe du doigt son apple watch

Si c’est le cas, Brown explique qu’il faut décider si vous avez le temps de courir et éliminer stratégiquement les obstacles qui vous empêchent de transpirer. Il faut peut-être trop de temps pour préparer un repas, faire le ménage et aller courir. Une solution viable pourrait être d’essayer un service de livraison de repas sains ou de bloquer quelques heures le dimanche pour préparer les repas de la semaine. Résoudre des problèmes dans d’autres domaines de votre vie peut finalement vous aider à changer votre attitude envers la course à pied, de sorte que l’idée de faire du fractionné en côte ne vous semblera plus aussi intimidante.

Les objectifs

Lorsque vos objectifs sont influencés par les autres, vous pouvez finir par oublier pourquoi vous courez. La pression de vos camarades de course à pied est omniprésente, et la communauté des coureurs ne fait pas exception. Cela peut entraîner du stress ou de l’ennui, car votre entraînement peut commencer à être perçu comme une autre chose fastidieuse à rayer de la liste des choses à faire, plutôt que comme quelque chose qui vous apporte de la joie.

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“De nombreux coureurs se heurtent au mur de la monotonie lorsqu’ils répètent l’entraînement pour le même type de course”, explique Siik. (Comme se lancer dans un deuxième marathon au lieu de passer à un 10 km pour se concentrer sur la vitesse plutôt que sur l’endurance). “Je pense que les coureurs sont des explorateurs par nature, alors quand vous perdez ce sentiment d’exploration, les choses peuvent tomber à plat, et votre attitude devient aussi : à plat”.

Avant de signer la ligne pointillée, Brown suggère de bien analyser les raisons qui vous poussent à courir. “Les objectifs sociaux, c’est bien, mais ce n’est peut-être pas suffisant pour vous motiver tout au long de la pratique de la course à pied”, explique-t-il. Si le cœur n’y est pas, ou si votre emploi du temps chargé rend l’entraînement si difficile que vous redoutez les kilomètres à venir, envisagez de changer de distance ou d’essayer un nouveau format de course (course à la boue, par exemple) pour redécouvrir votre sens de l’aventure.

Je ne suis ni entraîneur diplômé, ni scientifique, simplement un coureur passionné qui veut transmettre ce qu'il a appris et expérimenté au cours de mes 10 années de pratique. Par l'intermédiaire de mes articles, je partage mes conseils pour vous aider à progresser et atteindre vos objectifs running !

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