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À quoi sert vraiment l'intersaison en course à pied ?

À quoi sert vraiment l’intersaison en course à pied ?

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Que vous participiez à des courses tous les week-ends ou que vous ne visiez que quelques courses par an, l’intersaison est l’occasion de lever un peu le pied et de ne pas trop se concentrer sur l’entraînement à haute intensité/volume.

Cela signifie souvent que l’on est un peu plus insouciant avec son régime alimentaire… mais jusqu’à un certain point.

Avant d’aller plus loin, il est important de noter que je suis absolument convaincu qu’une pause dans la compétition et l’entraînement à haut niveau est essentielle non seulement pour le physique, mais aussi pour le mental.

Il est peut-être préférable de commencer par dire que ce qui constitue une « intersaison » est très subjectif.

Pour certains, cela peut signifier prendre trois mois de repos complet sans faire aucun type d’exercice, alors que pour d’autres, cela peut signifier réduire leur kilométrage de 30 % et se concentrer sur d’autres formes d’exercice.

Les raisons d’une intersaison

Il existe d’innombrables raisons d’inclure une intersaison dans votre plan annuel, mais nous nous concentrerons aujourd’hui sur les quatre raisons les plus courantes :

  • Faire une pause mentale
  • Faire une pause physique
  • Se concentrer sur les points faibles
  • Profiter de plus de temps libre pour regarder Netflix et participer à d’autres sports et activités.

Entrons un peu plus dans les détails :

Pause mentale

Pour beaucoup d’athlètes, l’intersaison est plus une pause mentale qu’une pause physique des rigueurs et des exigences de l’entraînement et de la course.

Savoir qu’il n’est pas nécessaire de mettre le réveil à 4 heures du matin pour faire une longue course ou qu’on peut boire un verre de vin supplémentaire sans se sentir mal, voilà ce qu’est l’intersaison !

Si certains athlètes peuvent concourir toute l’année sans que leur enthousiasme pour leur sport ne diminue, ils sont rares.

Pour le reste d’entre nous, il est essentiel de prendre du recul par rapport à l’entraînement et à la compétition et d’avoir une période de volume et d’intensité réduits pour maintenir notre passion et notre enthousiasme pour notre sport.

Pour ma part, c’est ce qui me permet d’aborder la saison suivante prête et enthousiaste !

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Pause physique

La première raison de faire une pause physique est de permettre au corps de récupérer de tous les stress qu’il subit pendant la saison de course ou pendant l’entraînement en vue d’une grande course.

Pour certains, cela peut signifier récupérer d’une blessure persistante, tandis que pour d’autres, cela peut signifier prévenir une blessure.

Se concentrer sur les points faibles

Bien que vous puissiez certainement travailler sur vos points faibles pendant l’intersaison, ces points « faibles » doivent être abordés, évalués et travaillés à tout moment pendant votre entraînement – et pas seulement pendant l’intersaison.

C’est l’une des plus grandes idées fausses sur l’intersaison.

Si vous ne vous concentrez sur vos points faibles que pendant l’intersaison et non pendant la saison de course, vos points faibles resteront des points faibles.

Ceci est lié au principe d’entraînement « à prendre ou à laisser », qui est discuté plus loin dans cet article.

Changez de style

Nous savons tous que l’entraînement prend beaucoup de temps, alors avoir l’occasion de participer à des activités que nous mettons souvent de côté pendant notre saison de volume et d’intensité élevés peut être un véritable plaisir.

Parlons du stress

Comme nous l’avons vu plus haut, de nombreux athlètes prennent des congés pour se reposer et récupérer du stress physique des courses et de l’entraînement. Bien que cela soit tout à fait logique, nous allons parler du stress à l’autre bout de l’intersaison.

L’un des aspects du stress dont on ne parle pas souvent concerne la remise en forme après l’intersaison. Le plus souvent, lorsqu’un athlète reprend l’entraînement, il y a une course au calendrier pour laquelle il se prépare.

Si l’on se laisse trop aller pendant l’intersaison, il en résultera beaucoup de stress (physique et mental) pour être en forme pour la première course ou l’objectif de la saison.

Vous ne devez jamais commencer votre entraînement en étant totalement déconditionné.

L’intérêt de l’intersaison est de réduire votre charge de travail, de participer à d’autres sports et activités, et de profiter de choses pour lesquelles vous n’auriez peut-être pas le temps de vous entraîner… PAS d’arrêter complètement de faire de l’exercice.

De nombreux athlètes suivent un régime alimentaire sain pendant la saison de course, mais se laissent aller pendant l’intersaison.

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Cela présente une autre dynamique lors de la remise en forme, car les athlètes ne s’entraînent pas seulement pour améliorer leur condition cardiovasculaire, mais aussi pour réduire leur pourcentage de graisse corporelle.

Par conséquent, puisque l’un des objectifs de l’intersaison est de réduire les facteurs de stress liés à l’entraînement et à la course, pourquoi se mettre dans une situation si difficile que vous y ajoutez ce stress au moment de vous préparer pour la première course de la saison ?

Réduisez votre charge de travail, mangez un biscuit de plus par-ci par-là et amusez-vous… mais restez en forme !

À prendre ou à laisser !

En hiver, les magazines et les sites Internet consacrent systématiquement des articles aux camps d’entraînement d’intersaison des équipes cyclistes professionnelles.

De plus, dans ces articles, il y a sans aucun doute beaucoup d’images de cyclistes qui soulèvent des poids. Voici la question à un million de dollars… pourquoi ?

La plupart des cyclistes professionnels de haut niveau ne soulèvent pas de poids pendant la saison de course. Alors pourquoi le font-ils pendant l’intersaison ? La réponse se trouve probablement dans la façon archaïque dont de nombreux athlètes d’endurance s’entraînent.

Plus précisément, de nombreux athlètes d’aujourd’hui sont entraînés par d’anciens athlètes qui pratiquaient ce type d’entraînement et qui, par conséquent, entraînent leurs athlètes de la même manière.

En réalité, cet exemple ne respecte pas le principe d’entraînement « use it or lose it ». En d’autres termes, si vous ne continuez pas à utiliser ou à vous entraîner dans un domaine particulier, vous perdrez une grande partie ou la totalité des bénéfices.

Par conséquent, si vous faites de la musculation pendant l’intersaison, vous devez également en faire pendant la saison de course afin de conserver et/ou d’accroître les gains réalisés pendant l’intersaison.

Mais je vais perdre mes capacités physiques !

Comme nous l’avons vu plus haut, l’objectif de l’intersaison est de permettre au corps et à l’esprit de récupérer et de se préparer à l’entraînement et aux courses de l’année suivante. Si certains athlètes apprécient l’intersaison, d’autres la méprisent par crainte de perdre la forme.

Le fait est qu’il n’est pas possible de rester au sommet de sa forme toute l’année. Il est donc vrai qu’une personne perdra un peu de sa condition physique pendant l’intersaison, puisque c’est le but de l’intersaison.

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En outre, comme indiqué plus haut, l’objectif de l’intersaison n’est pas de perdre complètement la forme, mais plutôt de réduire la charge de travail tout en conservant un bon niveau de forme.

En résumé

L’intersaison est importante pour le bien-être physique et mental, mais en ce qui concerne le volume et l’intensité de l’entraînement, l’accent doit être mis sur la réduction et non sur l’élimination.

C’est peut-être Jason Koop, directeur de l’UESCA et entraîneur d’ultrarunning, qui résume le mieux l’intersaison : il ne l’appelle pas « intersaison », mais plutôt « saison de transition ».

C’est parce que les mots ont leur importance et que la connotation attachée à « off », c’est-à-dire l’arrêt de l’entraînement, fait que « transition » est un terme plus approprié, car cette période représente la transition d’une saison de course à la suivante.

Alors, prenez un peu de temps libre, profitez de votre saison de transition en pratiquant des activités pour lesquelles vous n’avez pas souvent le temps, et revenez à l’entraînement rétabli et prêt à partir !

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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