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Le déficit énergétique relatif dans le sport - Comment il affecte l'énergie du coureur ?

Le déficit énergétique relatif dans le sport – Comment il affecte l’énergie du coureur ?

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Il y a une vingtaine d’années, il existait une pathologie fréquemment observée chez les athlètes féminines de compétition, en particulier dans les sports qui mettent l’accent sur la maigreur ou qui impliquent une forte production d’énergie, notamment la course de fond, la gymnastique, le patinage artistique et le ski de fond, appelée la triade de l’athlète féminine.

Cet état se caractérise par la présence de trois symptômes interdépendants : des troubles de l’alimentation avec un apport calorique restreint, une aménorrhée (absence de règles) et une faible densité osseuse.

On pensait que les athlètes qui restreignaient leur apport calorique perdaient trop de graisse corporelle et que les règles s’arrêtaient. Ce phénomène aurait à son tour des conséquences néfastes sur la santé des os, car les œstrogènes sont nécessaires au bon développement des os.

Ces dernières années, la triade de l’athlète féminine a été remplacée par une condition appelée déficit énergétique relatif dans le sport (RED-S).

Mais qu’est-ce que le déficit énergétique relatif dans le sport ? Comment le déficit énergétique relatif dans le sport affecte-t-il votre performance athlétique et votre santé ? Poursuivez votre lecture pour le savoir !

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Qu’est-ce que le déficit énergétique relatif dans le sport ?

Red-S a été introduit par le Comité international olympique en 2014 pour remplacer la triade d’athlètes féminines.

Le syndrome RED-S peut entraîner une série d’effets néfastes sur presque tous les systèmes de l’organisme et compromettre les performances sportives ainsi que la santé à long terme s’il n’est pas traité et corrigé, d’où l’importance d’un dépistage et d’un traitement précoces.

Bien que la triade de l’athlète féminine et le syndrome RED-S présentent des caractéristiques communes, il existe des différences distinctes qui font que le déficit énergétique relatif dans le sport s’applique à un plus grand nombre d’athlètes.

L’une des principales différences entre la triade classique de l’athlète féminine et le déficit énergétique relatif dans le sport est que le déficit énergétique relatif dans le sport peut affecter les athlètes masculins et féminins de la même manière, quels que soient leur âge, leur niveau et leur sport.

Plus important encore, comme l’indique le nom complet du RED-S (Relative Energy Deficiency in Sport), le syndrome RED-S se caractérise par un manque relatif de calories disponibles.

L’un des problèmes du cadre de la triade de l’athlète féminine est qu’il se concentre principalement sur la restriction calorique, insinuant un certain degré d’anorexie ou d’autres comportements similaires à des troubles de l’alimentation.

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Bien que cela ne soit pas nécessairement mauvais ou inapproprié dans tous les cas, il est également possible d’être confronté aux deux autres composantes de la triade de l’athlète féminine (aménorrhée et faible densité osseuse) sans restreindre délibérément ou même inconsciemment l’apport calorique.

Il est possible d’être en déficit énergétique relatif si l’on brûle autant de calories en s’entraînant.

Il se peut que vous mangiez encore ce qui peut sembler être une quantité suffisante de calories, mais lorsque l’équilibre calorique est examiné en détail, le nombre de calories que vous mangez n’est pas suffisant pour le nombre de calories que vous brûlez.

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Il est donc possible de souffrir du syndrome RED-S sans souffrir de troubles alimentaires ou sans restreindre délibérément son apport calorique.

Il se peut que vous sous-estimiez simplement le nombre de calories que vous devez consommer en fonction de la quantité d’exercice que vous faites.

En outre, la portée plus large du déficit énergétique relatif dans le sport peut aider à identifier les athlètes à risque ou souffrant du syndrome RED-S qui font délibérément trop d’exercice, mais qui ne souffrent pas nécessairement d’un trouble de l’alimentation répondant aux critères diagnostiques traditionnels énoncés dans le DSM-5.

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En raison de la stigmatisation de l’anorexie et des troubles de l’alimentation, le diagnostic de la triade des athlètes féminines a également été quelque peu stigmatisé, et les diagnosticiens ont eu tendance à se concentrer uniquement sur des groupes spécifiques à haut risque, tels que les athlètes féminines de compétition dans des sports qui mettent l’accent sur un physique maigre et un faible poids corporel.

L’un des aspects positifs du déficit énergétique relatif dans le sport est qu’il ne semble pas y avoir la même stigmatisation, ce qui permet aux athlètes qui en souffrent de se sentir plus à l’aise pour en parler.

Les athlètes qui en souffrent se sentent donc plus à l’aise pour en parler, ce qui contribue à la sensibilisation et peut aider d’autres athlètes de loisir qui sont à risque ou qui souffrent actuellement d’un déficit énergétique relatif dans le sport à se faire soigner.

Malheureusement, malgré les améliorations apportées au remplacement de la triade de l’athlète féminine par le syndrome RED-S – à savoir le fait qu’il se manifeste aussi bien chez les athlètes masculins que féminins, à tous les niveaux et dans tous les sports, et qu’il n’est pas nécessairement causé par des troubles de l’alimentation, mais plutôt par un déficit calorique relatif global – le syndrome RED-S est encore souvent négligé par les entraîneurs, les préparateurs physiques et les médecins.

Elle n’est souvent diagnostiquée que lorsque l’athlète subit une blessure grave ou une dépression mentale due à un déficit énergétique relatif sous-jacent dans le sport.

Certains athlètes et professionnels du sport se sont efforcés d’accroître la prise de conscience et l’accès aux ressources pour le déficit énergétique relatif dans le sport.

Par exemple, la coureuse de l’équipe de Grande-Bretagne Pippa Woolven, qui a souffert de cette maladie pendant un certain nombre d’années, a créé une organisation appelée Project RED-S pour fournir une ressource en ligne aux athlètes afin qu’ils obtiennent un soutien médical, nutritionnel et psychologique approprié lorsqu’ils sont confrontés à un déficit énergétique relatif dans le sport.

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Symptômes du syndrome RED-S

Comme dans le cas de la triade des athlètes féminines, pour les femmes qui souffrent du syndrome RED-S avant la ménopause, l’un des effets secondaires courants est l’aménorrhée hypothalamique.

Il s’agit de l’absence de menstruation due à de faibles niveaux d’hormones produites par l’hypothalamus, qui contrôlent normalement un cycle menstruel sain.

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La raison pour laquelle le cycle menstruel peut s’arrêter en cas de déficit énergétique relatif est que le corps a besoin d’une certaine quantité d’énergie pour produire les hormones reproductives nécessaires au cycle menstruel.

Malheureusement, les conséquences de l’aménorrhée hypothalamique causée par un déficit énergétique relatif dans le sport ne se limitent pas à l’incapacité de tomber enceinte.

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Les œstrogènes jouent de nombreux rôles essentiels dans l’organisme féminin, notamment en ce qui concerne la santé des os, la santé cardiovasculaire, la santé cognitive et la stabilité de l’humeur.

Par conséquent, les effets du syndrome RED-S sur l’organisme féminin peuvent être d’une grande portée et étonnamment durables, même une fois que la maladie a disparu si elle a persisté pendant de nombreuses années.

Les hommes qui souffrent du syndrome RED-S ne sont pas à l’abri des changements hormonaux défavorables et des effets délétères systémiques de la maladie.

Tout comme le corps féminin a besoin d’une quantité d’énergie suffisante pour produire des œstrogènes et des hormones sexuelles féminines (ainsi que des hormones androgènes telles que la testostérone), le corps masculin a besoin de suffisamment d’énergie pour produire de la testostérone.

Les athlètes masculins qui souffrent d’un déficit énergétique relatif dans le sport ont souvent des niveaux de testostérone cliniquement bas, avec des symptômes tels que la diminution de la masse musculaire, la diminution des performances athlétiques, la diminution des performances sexuelles, la perte de cheveux et l’infertilité.

Outre les déséquilibres hormonaux et leurs conséquences, le RED-S peut augmenter le risque de blessures et de maladies, compromettre la récupération, diminuer les performances et entraîner de la fatigue.

Traitement du déficit énergétique relatif chez les athlètes

Le rétablissement du syndrome RED-S implique souvent une approche multidisciplinaire, ciblant la nutrition, l’entraînement et le soutien psychologique, en fonction de l’individu et de la principale cause sous-jacente du déficit énergétique relatif.

Dans la plupart des cas, il existe une certaine réticence à consommer suffisamment de calories, qu’elle soit diagnostiquée comme un trouble alimentaire clinique ou qu’elle s’apparente davantage à un trouble de l’alimentation.

Souvent, ces problèmes ne peuvent pas être résolus en se contentant de rechercher un soutien nutritionnel sur ce que les athlètes devraient manger, mais en abordant également les difficultés psychologiques sous-jacentes ou les angoisses liées à l’augmentation de l’apport calorique ou à la consommation de certains types d’aliments que l’athlète considère comme « malsains ».

L’athlète peut ou non avoir besoin d’arrêter l’entraînement ou de participer à son sport, en fonction de la gravité de l’affection et de toute manifestation clinique actuelle.

Dans de nombreux cas, le syndrome RED-S n’est même pas diagnostiqué avant qu’une blessure grave ne survienne à la suite d’un déficit énergétique relatif prolongé dans le sport.

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Dans ce cas, l’athlète peut être contraint d’arrêter l’entraînement ou de le réduire considérablement, ce qui peut au moins temporairement contribuer à rétablir l’équilibre énergétique.

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Cependant, il est important de préparer l’athlète à ses succès futurs une fois la blessure guérie, afin qu’il ou elle puisse également se remettre du RED-S.

Là encore, il s’agit d’essayer d’identifier les causes sous-jacentes et de déterminer si l’athlète s’est délibérément surmené ou surentraîné, ou s’il n’était tout simplement pas conscient de la quantité de calories qu’il brûlait et mangeait.

Un soutien psychologique est souvent nécessaire pour aider l’athlète à établir une relation plus saine avec son corps, son régime alimentaire et ses habitudes d’exercice, ainsi qu’à donner un sens et une valeur à d’autres aspects de sa vie afin de mettre moins l’accent sur son sport et son corps physique.

Là encore, cela peut être nécessaire ou non, en fonction de la situation individuelle.

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Dans l’ensemble, la clé pour traiter avec succès le syndrome RED-S, retrouver une relation saine avec la nourriture et l’exercice, et restaurer la santé est d’identifier le problème le plus tôt possible et d’adopter une approche multidimensionnelle du traitement.

Les athlètes qui pensent souffrir d’un déficit énergétique relatif dans le sport devraient être encouragés à chercher de l’aide.

Plus la communauté sportive et médicale s’efforcera de déstigmatiser la maladie et d’ouvrir le dialogue avec le RED-S, plus il sera facile pour les athlètes de chercher le soutien dont ils ont besoin pour se remettre sur la voie de la guérison.

Pour plus d’informations sur le nombre de calories que vous devriez consommer en tant qu’athlète, consultez notre guide : Combien de calories un coureur doit-il manger ? Calculez votre total.

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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