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Le jus de cornichon peut-il vraiment aider à soulager les crampes musculaires ?

Le jus de cornichon peut-il vraiment soulager les crampes musculaires ?

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Les crampes musculaires sont un mystère. Outre les coureurs de tous les jours, la plupart des experts s’interrogent encore sur les causes de ces crampes et sur les moyens de soulager la douleur. Bien qu’il reste encore du travail à faire pour trouver les réponses exactes à ces questions, nous disposons de quelques informations utiles pour vous aider à éviter les spasmes.

De nombreux coureurs s’appuient sur les étirements pour prévenir les crampes et sur les électrolytes et les boissons salées pour les guérir si elles surviennent. L’une de ces boissons est le jus de cornichon. Mais faut-il boire du jus de cornichon pour soulager les crampes musculaires ?

Je vous présente ici les données scientifiques et les informations étayées par des experts sur ce que vous devez savoir à propos du jus de cornichon pour aider à soulager les crampes musculaires, ainsi que sur les autres solutions que vous pouvez essayer pour soulager les douleurs.

Les crampes musculaires c’est quoi ?

Les crampes musculaires sont, officiellement, « une contraction continue, involontaire, douloureuse et localisée d’un groupe musculaire entier, d’un seul muscle ou de certaines fibres musculaires« , d’après la National Library of Medicine (Bibliothèque nationale de médecine).

Une étude de 2021 sur les causes et les traitements des crampes musculaires liées à l’exercice, publiée dans The Journal of Athletic Training, a révélé que les trois principaux facteurs qui contribuent à cette expérience douloureuse sont la déshydratation, la fatigue musculaire et le manque de sommeil. Cependant, les chercheurs ne savent toujours pas quand et comment ces situations peuvent entraîner une crampe musculaire chez certains coureurs et pas chez d’autres.

Le jus de cornichon peut-il soulager les crampes musculaires ?

Le chercheur principal de cette étude sur les causes des crampes, Kevin Miller, Ph.D., professeur de santé et de performance humaine à l’Université d’État du Texas à San Marcos, Texas, explique que son équipe a découvert que boire 1 millilitre de jus de cornichon par kilogramme de poids corporel soulageait davantage les crampes que boire de l’eau ou ne rien faire, dans une étude publiée en 2010.

« Les chercheurs ont émis l’hypothèse que le vinaigre déclenchait un réflexe oropharyngé qui inhibait les crampes« , explique M. Miller. Cela signifie que la saveur acide du vinaigre peut immédiatement vous détourner de la crampe et en fait « inhiber le déclenchement des motoneurones alpha du muscle de la crampe« . En d’autres termes, parce que vous êtes attentif au goût du jus de cornichon, votre cerveau ignore la crampe.

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Comment savent-ils que ce n’est pas le jus de cornichon lui-même, mais plutôt son goût qui arrête la crampe ? Parce que les coureurs ont cessé de ressentir la crampe en 35 secondes, et que le jus de cornichon ne peut pas passer de votre gorge à un muscle aussi rapidement, en passant par votre système digestif. Les chercheurs suggèrent donc que votre cerveau cesse de penser à la crampe pendant que vous buvez le jus.

Pots de concombres home made

Bien que cette étude suggère que le jus de cornichon pourrait être efficace contre les crampes, les mécanismes ne sont pas tout à fait compris et nous avons besoin de plus d’informations pour dire que vous devriez garder un peu de ce jus vert dans votre poche pendant que vous courez. « Le jus de cornichon doit faire l’objet de recherches plus approfondies, car nous devons encore déterminer son mode d’action, son ingrédient actif, le dosage optimal, la fréquence, ainsi que les personnes qui devraient ou ne devraient pas l’utiliser », explique Mme Miller.

Par ailleurs, d’autres recherches affirment le contraire au sujet du jus de cornichon pour les crampes musculaires. Une étude publiée en 2021 dans la revue Applied Sciences n’a pas constaté de différence dans la durée des crampes ou la gêne ressentie par les personnes ayant consommé du jus de cornichon par rapport à de l’eau – du moins chez les 11 adultes ayant participé à l’étude.

Devriez-vous boire du jus de cornichon pour soulager les crampes ?

Malgré l’absence d’études fiables, et parce que tout le monde aime les solutions miracles, de plus en plus de produits à base de jus de cornichon ont été commercialisés à l’intention des coureurs, y compris certains conditionnés en portions individuelles pratiques.

Si vous décidez d’essayer cette boisson, Marie Spano, RD, coach en nutrition sportive à Atlanta, en Géorgie, explique qu’il est important de lire les étiquettes nutritionnelles avant d’essayer le jus de cornichon (ou tout autre produit), car ils sont souvent riches en sodium et peuvent ne pas être sains pour les personnes souffrant d’hypertension artérielle ou qui sont sensibles au sodium et doivent en limiter l’apport.

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Heureusement, de nombreux produits commercialisés pour les coureurs et les sportifs respectent largement les recommandations générales en matière de sodium. Selon les « Dietary Guidelines for Americans », les adultes devraient limiter leur consommation de sodium à moins de 2 300 milligrammes par jour, ce qui équivaut à environ une cuillère à café de sel de table. Un verre de jus de cornichon contient 470 milligrammes, tandis qu’un gel Gatorade Endurance en contient beaucoup moins, soit 90 milligrammes.

« Si le sodium est le premier électrolyte perdu dans la sueur et celui que nous devons reconstituer », explique Spano, « ce n’est pas le seul électrolyte auquel vous devez prêter attention lorsque vous courez. » Les électrolytes sont des minéraux essentiels qui régulent les contractions musculaires, équilibrent les niveaux de pH et maintiennent le système nerveux en équilibre, entre autres ». C’est pourquoi Mme Spano recommande d’essayer des « produits électrolytiques à forte teneur en sodium, notamment des boissons pour sportifs, des poudres électrolytiques, des gels et des gommes ».

Il vous faudra peut-être un peu de temps pour trouver le produit qui vous convient le mieux. Mais si vous ne craignez pas d’abuser du sodium, vous pouvez essayer le jus de cornichon pendant une course pour voir s’il vous donne de l’énergie et s’il vous permet d’éviter les crampes. Sachez simplement qu’il n’y a pas beaucoup de preuves scientifiques pour étayer ses bienfaits.

Par ailleurs, chaque fois que vous souhaitez intégrer un nouveau supplément ou produit à votre entraînement, que ce soit pour améliorer vos performances ou pour prévenir la douleur, vous devez en parler à votre médecin. « Avant d’essayer un produit de prévention des crampes, les gens devraient discuter du produit, de ses ingrédients et du mécanisme d’action proposé avec leur médecin », explique M. Miller.

Pots de légumes dont un pot de cornichon

Que pouvez-vous faire d’autre pour lutter contre les crampes musculaires ?

Selon l’American Medical Society for Sports Medicine et la revue de littérature de Miller, les crampes musculaires provoquées par l’exercice semblent être liées à la chaleur, à la fatigue et à la déshydratation. La combinaison exacte de ces trois facteurs n’a toutefois pas été élucidée.

Sur la base de ces études, Miller et Spano recommandent de s’hydrater, d’avoir un sommeil de qualité et d’éviter la fatigue musculaire afin d’éviter les crampes pendant la course.

Plus récemment, une étude publiée dans The Journal of Strength and Conditioning Research a ajouté une nouvelle cause potentielle de crampes : le manque d’entraînement musculaire. Bien que moins de 100 coureurs aient participé à l’étude, 24 % d’entre eux ont souffert de crampes pendant leur course.

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Les chercheurs ont constaté que les niveaux de sodium et de potassium étaient similaires chez ceux qui avaient des crampes et ceux qui n’en avaient pas. Cependant, les coureurs qui ont souffert de crampes ont subi davantage de dommages musculaires pendant la course. Les chercheurs ont indiqué que cela était probablement dû à un manque d’entraînement croisé et que ceux qui pratiquent régulièrement la musculation pourraient avoir moins de risques de souffrir de crampes.

En plus d’ajouter le renforcement musculaire à votre routine, si vous êtes un coureur sujet aux crampes musculaires, Miller suggère également de prendre des notes sur les circonstances entourant vos crampes. « Cela vous aidera à découvrir ce qui peut être à l’origine de la contraction. Il conseille aux athlètes de tenir un « journal des crampes » et de rechercher des schémas dans leur alimentation, leur exercice, leur sommeil, leur hydratation et d’autres habitudes chaque fois qu’ils ont des crampes ». « Une fois qu’un schéma apparaît« , dit Miller, « ciblez ces facteurs de risque avec des interventions pour essayer de prévenir les crampes ».

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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