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Les 30 coureurs les plus célèbres de tous les temps

Top 30 des coureurs les plus célèbres de tous les temps

15 minutes de lecture

Même si vous n’êtes qu’un « joggeur » ou un coureur amateur, vous pouvez probablement citer quelques-uns des coureurs les plus célèbres de l’histoire.

Vous n’êtes peut-être pas informé de la scène élite actuelle de la course à pied en compétition et n’êtes peut-être pas en mesure de citer les coureurs les plus rapides du monde.

Toutefois, certains des coureurs les plus célèbres de tous les temps sont devenus des noms familiers au même titre que des athlètes célèbres d’autres sports tels que Shaquille O’Neal, Tiger Woods, Serena Williams et Mike Tyson.

Dans cet article, j’ai dressé une liste des marathoniens les plus célèbres, des coureurs sur piste les plus célèbres, des coureuses les plus célèbres et d’autres coureurs notables ou notoires de l’histoire et d’aujourd’hui que les vrais amateurs de course à pied devraient connaître.

Préparez-vous à être inspiré en découvrant certains des pionniers de la course à pied, les coureurs les plus rapides de l’histoire et les coureurs les plus célèbres de tous les temps !

Les 30 coureurs les plus célèbres de tous les temps

Fanny Blankers-Koen

Fanny Blankers-Koen

Fanny Blankers-Koen est l’une des femmes les plus influentes dans le domaine de la course à pied (et certainement l’une de celles dont le nom devrait être le plus connu des coureuses les plus célèbres de l’histoire).

Fanny Blankers-Koen, mieux connue sous son surnom de « femme au foyer volante », a joué un rôle déterminant en permettant aux femmes de faire du sport à une époque où elles en étaient largement exclues, voire critiquées lorsqu’elles voulaient en faire.

L’athlète néerlandaise Fanny Blankers-Koen a été un modèle pour les jeunes filles et les femmes qui voulaient courir ou faire du sport. Elle a remporté quatre médailles d’or aux Jeux olympiques d’été de 1948 à Londres, cinq autres titres européens et 58 championnats néerlandais.

Elle a également établi ou égalé 12 records du monde au cours de sa carrière sportive.

Florence Griffith-Joyner

Florence Griffith-Joyner

Florence Griffith-Joyner, connue sous le nom de Flo-Jo, est l’une des sprinteuses les plus célèbres de tous les temps, étant donné qu’elle est la femme la plus rapide de tous les temps.

Malgré tous les progrès réalisés en matière d’entraînement et de technologie des chaussures depuis 1988, année où Florence Griffith-Joyner était au sommet de sa forme, Flo-Jo détient toujours le record du monde du 100 mètres avec un temps de 10,49 secondes et le record du monde du 200 mètres avec un temps de 21,34 secondes.

Flo-Jo était une icône sur la piste et en dehors, et a remporté une médaille d’argent aux Jeux olympiques de 1984 pour le 200m et a remporté trois, oui trois médailles d’or aux Jeux olympiques d’été de 1988 à Séoul.

Justin Gatlin

Justin Gatlin

Nous avons failli ne pas inclure Justin Gatlin dans cette liste des coureurs d’athlétisme les plus célèbres de tous les temps, car nous ne cautionnons pas ses actes, mais c’est justement pour cette raison que nous avons choisi de mettre en avant ce sprinter américain.

Justin Gatlin a été 12 fois médaillé aux championnats du monde et 5 fois médaillé aux Jeux olympiques. Il a même battu Usain Bolt en 2017, alors qu’il était âgé de 35 ans (un âge avancé pour un sprinter !).

Cependant, le sprinter Justin Gatlin a peut-être accumulé beaucoup de titres mondiaux, mais il l’a fait en se dopant, et il a été régulièrement pris tout au long de sa carrière, puis temporairement banni, pour revenir ensuite.

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Ne trichez pas ; cela ruine tout simplement l’intégrité du sport de la course à pied et tourne en dérision la pureté de ce sport.

À bien des égards, nous espérons que ce sprinter américain restera l’un des coureurs les plus célèbres de tous les temps, non pas en raison des titres qu’il a « gagnés », mais parce qu’il a été le visage du dopage dans le sport de l’athlétisme et peut-être qu’un jour, cela appartiendra au passé et que Gatlin sera l’exemple de « l’époque où la course à pied était ternie ».

Lynn Jennings

Lynn Jennings

Lynn Jennings est souvent considérée comme la meilleure coureuse de fond américaine de l’histoire. Elle s’est illustrée dans le cross-country, l’athlétisme et la course sur route.

Elle a remporté neuf championnats nationaux et trois championnats du monde en cross-country.

Lynn Jennings a également détenu de nombreux records américains sur des distances allant de 3 à 10 km et détient toujours certains records américains sur route sur ces distances, bien qu’elle ait concouru au début des années 90, à une époque où l’entraînement des femmes à la course à pied et la technologie des chaussures de running étaient bien inférieurs à ce qu’ils sont aujourd’hui.

Michael Johnson

Michael Johnson

Michael Johnson est l’un des sprinters les plus célèbres de tous les temps.

En 1996, Michael Johnson a remporté les médailles d’or du 200 m et du 400 m aux Jeux olympiques, devenant ainsi le premier et le seul coureur de l’histoire à réussir ce doublé.

 Emil Zatopek

 Emil Zatopek

Emil Zatopek mérite une place sur cette liste des coureurs les plus célèbres car il a révolutionné l’entraînement des coureurs en étant l’un des premiers à mettre en œuvre l’entraînement par intervalles.

Le style d’entraînement d’Emil Zatopek lui a permis de battre 18 records du monde et de remporter cinq médailles olympiques. Aujourd’hui, la plupart des programmes de course à pied s’appuient encore sur les concepts introduits par ce coureur de demi-fond.

Usain Bolt

Usain Bolt

Le sprinter le plus célèbre de tous les temps est probablement le Jamaïcain Usain Bolt.

En 2009, Usain Bolt a couru le 100 m en 9,58 secondes, établissant ainsi le record du monde.

Cette vitesse correspond à une moyenne de 37,58 km/h. Usain Bolt peut donc être considéré comme le coureur le plus rapide de l’histoire.

Jesse Owens

Jesse Owens

Jesse Owens est l’un des coureurs d’athlétisme les plus célèbres de tous les temps.

Ce champion américain d’athlétisme a remporté quatre médailles d’or aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin, l’un des Jeux olympiques les plus politiquement instables de l’histoire.

En tant que coureur afro-américain, Jesse Owens a également joué un rôle important en ouvrant la voie à d’autres sprinters afro-américains pour qu’ils puissent concourir dans ce sport malgré l’oppression raciale.

Kenenisa Bekele

Kenenisa Bekele

Kenenisa Bekele, souvent considéré comme le plus grand rival de Haile Gebrselassie, est un autre coureur de fond éthiopien.

Bekele a vraiment dominé sur le circuit de cross-country, bien qu’il ait également battu Haile Gebrselassie aux championnats du monde de Paris en 2005, aux Jeux olympiques d’Athènes en 2004 et aux Jeux olympiques de Pékin en 2008.

Kenenisa Bekele a remporté au cours de sa carrière un total de 19 médailles, dont 11 médailles d’or senior aux championnats du monde de cross-country, une médaille d’or junior, deux médailles d’or par équipe et trois médailles d’argent par équipe, entre autres.

Sir Roger Bannister 

Sir Roger Bannister 

On ne peut dresser une liste des meilleurs coureurs de tous les temps ou des coureurs les plus célèbres de tous les temps sans Sir Roger Bannister, le coureur britannique qui a été le premier à courir un mile en moins de 4 minutes.

Sir Roger Bannister a franchi la barrière des quatre minutes en 1954 en réalisant un temps de 3:59.4, brisant ainsi ce qui était considéré comme un plafond de verre.

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Bientôt, plusieurs autres coureurs lui emboîtèrent le pas, Sir Roger Bannister démontrant qu’il ne faut pas mettre de limites au potentiel humain.

Haile Gebrselassie

Haile Gebrselassie

Haile Gebrselassie a battu 61 records nationaux éthiopiens, dont 27 sont devenus des records du monde.

Cette superstar de la course à pied éthiopienne a également remporté deux médailles d’or olympiques sur 10 000 mètres et quatre titres de champion du monde sur 10 000 mètres.

Lorsqu’il est passé au marathon, Haile Gebrselassie est devenu l’un des marathoniens les plus rapides de tous les temps.

Il a remporté le marathon de Berlin quatre fois, un record (jusqu’à ce que Kipchoge remporte ce titre en remportant le marathon de Berlin 2023 cette année, avec cinq victoires sur le parcours) et le marathon de Dubaï trois fois.

Paula Radcliff

Paula Radcliff

Paula Radcliff est l’une des coureuses les plus célèbres de tous les temps et l’une des marathoniennes les plus rapides de tous les temps.

Cette coureuse de fond britannique a détenu le record du monde du marathon pour les femmes (2:15:25) pendant 16 ans et a remporté trois fois le marathon de Londres, trois fois le marathon de New York et le marathon de Chicago.

Kathrine Switzer

Kathrine Switzer

Aucune liste des coureuses les plus célèbres de tous les temps – ou des marathoniens les plus célèbres, tous sexes confondus, d’ailleurs – n’est complète sans Kathrine Switzer.

Elle a été la première femme à participer officiellement au marathon de Boston (Roberta Gibb avait officieusement couru l’intégralité du marathon de Boston en tant que bandit l’année précédente).

En s’inscrivant sous ses initiales plutôt que sous son nom complet, Kathrine Switzer a pu contourner la règle selon laquelle les femmes ne pouvaient pas courir le marathon de Boston en 1967.

Elle a en effet pris le départ et terminé la course, malgré les tentatives du directeur de course, Jock Semple lui-même, d’essayer de la retirer physiquement du parcours une fois que les organisateurs de la course ont réalisé que Switzer était bien une femme.

Katherine Switzer a réussi à terminer la course en environ quatre heures et vingt minutes, prouvant ainsi que les femmes pouvaient courir le marathon sans problème.

Toutefois, ce n’est qu’en 1973 que le marathon de Boston a officiellement autorisé les femmes à s’inscrire à l’épreuve.

Cela dit, Switzer a joué un rôle déterminant dans le lancement des discussions et a ouvert la voie à l’égalité des chances pour les futures marathoniennes.

Katherine Switzer a ensuite remporté le marathon de New York en 1974 et est restée active dans le sport de diverses manières, tant sur le plan personnel que pour la promotion de la participation des femmes dans la pratique de la course à pied.

Sir Mo Farah

Sir Mo Farah

Le coureur britannique Sir Mo Farah a récemment raccroché ses chaussures de compétition après avoir terminé l’une des carrières de coureur les plus fructueuses de tous les temps (et sans aucun doute le coureur britannique le plus célèbre de l’histoire).

Mo Farah s’est construit un palmarès de coureur qui compte 17 titres majeurs sur la piste et a établi des records nationaux du 1500 m au marathon, sans oublier une, deux, trois, mais bien quatre médailles d’or olympiques.

Au-delà de toutes les victoires et médailles que Mo Farah a accumulées au cours de sa carrière de coureur de fond, rien n’est peut-être aussi important et significatif que l’intégrité avec laquelle Farah a concouru.

Kelvin Kiptum

Kelvin Kiptum

À seulement 23 ans, le marathonien kenyan Kelvin Kiptum est en train de devenir l’un des marathoniens les plus célèbres de l’histoire, puisqu’il est désormais le marathonien le plus rapide de l’histoire.

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Kiptum a pulvérisé le record du monde du marathon masculin (détenu par Eliud Kipchoge) lors du marathon de Chicago le dimanche 8 octobre 2023.
Kiptum a couru 2:00:35, dans ce qui était seulement sa troisième course de marathon complète.

Kelvin Kiptum a établi le temps le plus rapide pour ses débuts dans le marathon (2:01:53) lors de sa première course sur cette distance au marathon de Valence 2022, terminant en 2:01:53.

À titre de comparaison, ce temps était plus rapide que celui d’Eliud Kipchoge au marathon de Berlin de cette année, qui était de 2:02:42.

Kiptum a ensuite remporté le marathon de Londres 2023 en avril de cette année, en 2:01:25, à 16 secondes seulement du record du monde de marathon de Kipchoge à l’époque et le deuxième chrono le plus rapide de tous les temps sur marathon.

Eliud Kipchoge

Eliud Kipchoge

Eliud Kipchoge est probablement le coureur le plus célèbre au monde à l’heure actuelle, du moins en ce qui concerne les coureurs de distance ou le marathonien le plus célèbre.

Jusqu’à très récemment, lors du marathon de Chicago 2023 où Kelvin Kiptum a dépassé le record du monde de marathon de Kipchoge, ce dernier était le détenteur du record du monde de marathon pour les hommes et avait mérité cette accolade après avoir battu son propre record du monde précédemment sur la même distance.

Ce coureur de fond de Kenyon a reçu de nombreuses récompenses et médailles olympiques et a remporté la grande majorité des 19 marathons auxquels il a participé.

Eliud Kipchoge détient également cinq des neuf temps les plus rapides de l’histoire du marathon et, bien que cela ne soit pas officiel compte tenu de la logistique de l’événement, il est le seul coureur à ce jour à avoir terminé la distance de 26,2 miles, ou marathon complet, en moins de deux heures.

Comment s'inspirer des plans d'entrainement marathon des coureurs kenyans ?

Honnêtement, il y avait tellement de coureurs extraordinaires que j’ai dû en choisir quelques-uns pour les mettre en lumière.

Voici quelques-uns des autres coureurs les plus célèbres de l’histoire :

  • Steve Prefontaine
  • Courtney Dauwalter
  • Joan Benoit Samuelson
  • Sebastian Coe
  • Allyson Felix
  • Frank Shorter
  • Bill Rodgers
  • Carl Lewis
  • Maurice Greene
  • Ann Trason
  • Marion Jones
  • Mary Decker Slaney
  • Suzy Favor-Hamilton
  • Dean Karnazes

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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