Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Qu’est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

10 minutes de lecture

Courir un marathon est un exploit en soi, mais avez-vous déjà entendu parler du skyrunning ?

Le skyrunning est essentiellement une course en haute montagne, mais qui met l’accent sur le dénivelé et la technicité.

Killian Jornet est sans conteste le plus grand nom de ce sport. Il s’est fait un nom en escaladant et en descendant des montagnes escarpées à des vitesses record.

Kilian Jornet et ses collègues skyrunners pratiquent un sport qui repousse leurs limites dans l’espace où la terre et le ciel se rencontrent.

La Fédération internationale de skyrunning définit la discipline comme « la course en montagne au-dessus de 2 000 mètres d’altitude, où la difficulté de l’ascension n’excède pas le degré II° et où la pente est supérieure à 30 % ».

Depuis la naissance de ce sport en 1992, il existe aujourd’hui 200 courses officielles de skyrunning dans le monde, avec environ 50 000 participants, originaires de 65 pays.

Prêt à jeter un coup d’œil dans le monde en pleine expansion du skyrunning ? C’est parti !

L’histoire du Skyrunning

Le Skyrunning est un sport dont le nom est assez récent. Le sport officiel a été fondé en 1992 par l’alpiniste italien Marino Giacometti.

Les objectifs de Giacometti étaient de voir ce que les gens étaient capables de faire en altitude et de voir jusqu’où ils pouvaient se dépasser.

Il a baptisé le sport avec le slogan « Moins de nuages. Plus de ciel ».

Au début des années 90, Giacometti et une poignée d’alpinistes ont commencé à organiser des courses autour du Mont Blanc et du Mont Rose dans les Alpes italiennes.

En 1993, l’équipe a reçu le soutien d’un sponsor, Fila, et le Skyrunning a pris son essor dans le monde entier. Des courses ont commencé à être organisées du mont Kenya aux Rocheuses nord-américaines, de l’Himalaya aux volcans mexicains.

Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Le Skyrunning est-il identique à l’Ultrarunning ?

Réponse courte : non.

Tout d’abord, techniquement, le skyrunning et l’ultrarunning sont définis par des organismes différents.

L’ultrarunning est modéré par l’Association internationale d’athlétisme (IAAF), tandis que le skyrunning est régi par l’International Skyrunning Federation.

Ces deux organismes de normalisation nous permettent de distinguer les deux disciplines.

L’une de ces distinctions est le fait que les ultras peuvent être plats, alors que les courses de skyrunning ne peuvent pas l’être.

Une autre distinction est que les courses de skyrunning peuvent être plus courtes qu’un semi-marathon, alors que les ultras, par définition, sont au moins aussi longs qu’un marathon standard.

Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Le terrain de Skyrunning

Avec des statistiques de dénivelé aussi importantes, les courses de Skyrunning ont tendance à se dérouler hors des sentiers.

Les courses sont organisées dans le monde entier et le type de surface peut varier considérablement. Mais tout est possible : chemins, sentiers, moraines, rochers, et même neige et glaciers.

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La seule limite du terrain est l’asphalte. Les surfaces pavées ne peuvent représenter que 15 % de la distance totale de la course.

Le terrain de la course est technique.

Les Skyrunners doivent être agiles et bien campés sur leurs pieds, en particulier dans les descentes, où les professionnels peuvent prendre beaucoup d’élan sur les pentes raides.

Le type de terrain implique que les skyrunners doivent avoir des chaussures adaptées au parcours. Il s’agit généralement d’opter pour une chaussure de trail résistante.

Parfois, il est même nécessaire pour les skyrunners de fixer des micro-crampons à la semelle de leurs chaussures – des pointes à fixation rapide que vous pouvez attacher à la semelle de votre chaussure pour plus d’adhérence.

Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Les 8 types de courses de Skyrunning

Le Skyrunning est un terme générique qui regroupe huit disciplines distinctes de Skyrace.

Chacune de ces disciplines est précisément définie par l’International Skyrunning Association en termes de distance, de dénivelé et de type de surface.

  1. SKY – Il s’agit de courses d’une longueur comprise entre 20 et 49 km avec un minimum de 1 200 m de dénivelé. Pour cette discipline, les courses qui atteignent plus de 4 000 m d’altitude doivent être d’une longueur supérieure à 10 km.
  2. SKYULTRA – Il s’agit de courses d’une distance comprise entre 50 km et 99 km avec un dénivelé minimum de 3 000 m. Le temps maximum à l’arrivée des Skyultras est de 10 km. Le temps maximum d’arrivée des Skyultras doit être inférieur à 16 heures.
  3. VERTICAL – Il s’agit de courses en montée uniquement, avec un dénivelé positif de 1 000 mètres. Ces types de courses ne peuvent pas dépasser 5 km. Pour une Skyrace verticale, la pente moyenne minimale doit être d’au moins 20 % et 5 % de la distance totale doit être supérieure à 33 %. C’est ridiculement raide.
  4. SKYSPEED – Il s’agit de courses de skyrunning courtes et raides, avec 100 mètres ou plus de dénivelé, et un minimum de 33 % d’inclinaison.
  5. À titre de référence, la pente la plus raide qu’une voiture standard peut gravir avant de glisser est de 35 %.
  6. ESCALIER / COURSE VERTICALE – Il s’agit de courses verticales avec une inclinaison de plus de 45% ( !). La distance minimale à parcourir pour ces épreuves est de 100 mètres.
  7. SKYBIKE – Il n’y a pas que la course à pied. Les épreuves de SKYBIKE sont des duathlons qui consistent en une course de vélo de route ou de montagne plus un kilomètre vertical de course à pied, ou toute autre compétition de skyrunning.
  8. SKYRAID – Il s’agit de courses de skyrunning en équipe sur de longues distances. Les SKYRAID combinent la course à pied avec d’autres sports, tels que le cyclisme, l’escalade ou le ski.
  9. SKYSNOW – Ces courses se déroulent au moins à 70 % sur la neige. Lors d’une course SKYSNOW, les concurrents doivent utiliser des micro-crampons approuvés pour la course.

Les courses SKYSNOW peuvent être divisées en deux disciplines :

  1. Vertical – Il s’agit de courses d’une distance inférieure à 5 km avec un dénivelé minimum de 15 %.
  2. Classique – Ces courses couvrent une distance d’au moins 9 km. Elles ont une inclinaison totale minimale de 3 % et doivent comporter des sections de plus de 10 %.
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Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Compétitions de skyrunning

Et où vont les athlètes pour participer aux courses de skyrunning ?

Il existe 11 compétitions officielles de skyrunning organisées dans le monde entier.

La plus célèbre d’entre elles est la Skyrunner World Series, lancée en 2004.

Les Skyrunner World Series
Les 2021 Skyrunner World Series comprennent 13 courses, dans 11 pays, sur trois continents.

Pour chaque course des World Series, les 20 premiers de chaque groupe de sexe se voient attribuer des points. Ensuite, à la fin de la saison, le vainqueur général de chaque catégorie de sexe est calculé sur la base des quatre meilleurs résultats de l’athlète.

Autres compétitions de Skyrunning

Outre les Skyrunning World Series, il existe une poignée d’autres événements allant des championnats du monde aux compétitions continentales, en passant par les événements nationaux.

Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

Les championnats du monde de skyrunning proposent trois disciplines : VERTICAL, SKY et SKYULTRA.

Les championnats continentaux de skyrunning offrent aux coureurs la possibilité de se mesurer à d’autres athlètes du même continent. Des médailles continentales individuelles sont décernées pour chaque discipline de skyrunning.

Les Skyrunner National Series se déroulent dans 12 pays et sur trois continents. Ces courses permettent aux athlètes de participer à des compétitions nationales avant d’accéder à des compétitions internationales.

Qui sont les skyrunners ?

En termes simples, les skyrunners sont des personnes qui aiment courir dans les montagnes, là où la terre touche le ciel.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il n’est pas nécessaire d’être un athlète d’élite sponsorisé pour participer à des compétitions de skyrunning.

En fait, tout le monde peut s’inscrire aux courses de la Skyrunner World Series sur les sites web des différentes courses.

Pour les passionnés de course en montagne, c’est l’occasion rêvée de courir aux côtés des pros !

Toutefois, pour envisager de participer à l’une de ces courses, vous devez être en assez bonne forme physique et avoir confiance en vous sur les terrains difficiles.

Il est important d’être conscient de soi et de connaître ses propres limites – pour participer à ces courses, vous devez signer une renonciation au danger de mort !

Skyrunners sur le Skyrunning

Qu’est-ce qui attire les gens vers ce sport ? Et qu’est-ce qui les pousse à continuer ? Voici quelques citations des skyrunners eux-mêmes qui peuvent nous donner un aperçu de la discipline.

  • « Je cours en montagne parce que cela me donne une liberté que je ne peux ressentir nulle part ailleurs » – Luke Nelson, Skyrunner professionnel
  • « C’est assez rude et brutal, mais c’est très amusant » – Max King, Skyrunner professionnel
  • « C’est fascinant de voir les limites que l’on peut atteindre. C’est très intéressant de se dépasser » – Emelie Forsberg, Skyrunneuse professionnelle
  • « Quelque part entre le bas de l’escalade et le sommet se trouve la réponse au mystère de la raison pour laquelle nous grimpons. – L’alpiniste Greg Child
  • « C’est ma passion. J’aime la nature et les montagnes. Quand je cours, j’arrive à me détacher de la vie quotidienne » – Maria Koller, gagnante du Madeira Skyrace 2019
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Qu'est-ce que le Skyrunning ? Comment se préparer à la course en haute montagne ?

« Je pense qu’il n’y a pas de plus grand sentiment de liberté que celui que l’on ressent lorsqu’on court sur une crête qui semble suspendue dans les airs.

C’est comme courir sur le fil de la lame d’une épée, en faisant attention de ne pas tomber d’un côté alors que vous accélérez à chaque pas pour laisser la lame et le danger derrière vous, bien qu’en même temps vous ne vouliez pas que cela s’arrête jamais.

Il y a du danger, mais on ne pense qu’à voler, à donner à ses jambes la liberté d’aller de plus en plus vite, à laisser son corps danser en gardant l’équilibre.

Peu importe le moment ou l’endroit – vous pouvez descendre l’arête des Bosses du Mont Blanc, les arêtes de l’Olla de Núria ou du Carlit – ce sentiment de liberté ne change jamais » – Kilian Jornet, Skyrunner professionnel, citation tirée de son livre Run or Die (Courir ou mourir)

En savoir plus sur le Skyrunning

Le Skyrunning a éveillé votre intérêt ? En voici d’autres…

À lire

La skyrunneuse professionnelle suédoise Emelie Forsburg a écrit un excellent livre sur le skyrunning ;

Sky Runner : trouver la force, le bonheur et l’équilibre dans votre course à pied

Ce livre est rempli de sagesse montagnarde et raconte l’histoire d’une vie passée à peaufiner le style de vie du skyrunning.

À regarder

Et si la lecture n’est pas faite pour vous, regardez le documentaire de Salomon sur le skyrunning :

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