Ultra-trail : Les courses les plus dures au monde

Les 22 courses de trails les plus difficiles au monde

23 minutes de lecture

Qu’est-ce qui rend une course « difficile » ? Tout d’abord, si vous grimacez en lisant la description de la course, c’est le signe qu’il vous faudra des mois d’entraînement pour venir à bout du parcours qui vous attend.

Une bonne course dure comprend plusieurs éléments : des montées et des descentes abruptes, des températures impitoyables, un parcours intense et des distances inimaginables. Ajoutez à cela des temps de passage très courts, beaucoup de ravitaillements pendant de longues périodes et la fatigue mentale qui accompagne le fait d’être debout aussi longtemps, et certaines courses sont tout simplement brutales.

Les courses qui présentent des particularités bizarres ou intéressantes leur donnent un avantage supplémentaire, par exemple si elles sont entièrement autosuffisantes du début à la fin ou si elles durent plusieurs jours, comme l’événement Self-Transcendence 3,100 Mile !

Les coureurs aiment mettre leur corps et leur esprit à l’épreuve – c’est dans notre sang. Mais seuls les athlètes les plus dévoués et les plus ambitieux se lancent à l’assaut de ces célèbres monstres d’endurance. Jetez un coup d’œil à ce que je considère comme certaines des courses les plus dures et les plus difficiles de la planète. (L’ordre est basé sur la date prévue de la course, pas nécessairement sur le degré de difficulté de chaque course).

Hardrock 100

Hardrock 100 miles

Lieu : Silverton, Colorado

Les coureurs ont 48 heures pour terminer cette épreuve de la Hardrock 100 : 160 km difficiles qui passent par des routes et des chemins de terre le long des montagnes San Juan. La course d’endurance Hardrock Hundred Mile se déroule dans les montagnes Rocheuses du sud du Colorado, à la fois éprouvantes et magnifiques. Les participants montent d’abord à 10 000 mètres, puis redescendent à 10 000 mètres. Le point culminant se situe à plus de 4 300 mètres sur le Handies Peak. Chaque année, le parcours change de direction et vous n’êtes pas un finisher tant que vous n’avez pas embrassé le fameux « Hardrock » à la fin. Oh, et soyez prudent : le parcours est si difficile que même les coureurs élite tombent, se perdent ou se disloquent l’épaule.

La Hardrock est conçue pour traverser certains des itinéraires les plus escarpés et les plus difficiles des Rocheuses, en visitant de nombreuses exploitations minières abandonnées. En effet, la course est dédiée à la mémoire des mineurs « durs comme la pierre » qui se sont installés dans la région et ont construit les sentiers miniers sur lesquels se déroule une grande partie de la course. La course se déroule généralement pendant la saison des fleurs sauvages.

La plupart des concurrents verront le soleil se lever deux fois ; le vainqueur terminera la course en 24 heures environ. L’inscription est difficile et nécessite une qualification et une sélection par tirage au sort.

Eastern States 100

Parcours Eastern States 100 coureuse sur le parcours

Lieu : Les étendues sauvages de Pennsylvanie

Ce que certains ne savent peut-être pas, c’est que la célèbre Western States a une jumelle. Se déroulant dans les Pennsylvania Wilds, l’Eastern States 100 emmène les coureurs à travers les paysages pittoresques de la côte est. Le parcours de 165 km commence et se termine au Little Pine State Park et emmène les coureurs à travers un terrain très technique.

Ultra Trail du Mont Blanc

Ultra Trail du Mont Blanc vue et coureurs sur le parcours

Lieu de la course : Chamonix, France

L’Ultra-Trail du Mont-Blanc ou UTMB est un must pour la plupart des coureurs de trail sérieux. Cette course de 171 km commence à Chamonix, en France, et suit le sentier de randonnée du Tour du Mont-Blanc, traversant la France, l’Italie, la Suisse et revenant en France.

Le dénivelé positif de 10 000 mètres dans les Alpes en fait l’un des parcours les plus escarpés au monde. Certaines montées atteignent 3 000 mètres de dénivelé.

Ce n’est pas tous les jours que l’on peut courir à travers trois pays. L’Ultra Tail du Mont Blanc est une boucle de 170 km qui commence à Chamonix, en France. À plusieurs reprises, les participants s’élèvent à plus de 3000 mètres d’altitude et passent les frontières de la France, de l’Italie et de la Suisse. Inutile de dire que la vue est fantastique. Mais ne vous laissez pas tromper par le paysage : les coureurs passent beaucoup de temps sur les montagnes au lieu de les apprécier d’en bas. L’UTMB comporte d’autres épreuves, mais cette course de montagne est la crème de la crème.

Et le climat est extrême, passant souvent du gel la nuit à une chaleur torride au milieu de la journée.

Certains des meilleurs coureurs parviennent à terminer la course en un peu plus de 20 heures. La plupart des randonneurs mettent 9 jours à parcourir le sentier.

L’UTMB a séduit la plupart des légendes de l’ultra-running et sa politique d’inscription est stricte. Elle repose sur un système de points obtenus lors de courses de qualification organisées dans le monde entier sur une période de deux ans, ainsi que sur une loterie.

Self-Transcendence 3 100 Mile Race

Self-Transcendence 3 100 Mile Race

Lieu : Queens, New York

Si vous voulez torturer votre corps tout en admirant des vues imprenables, la course Self-Transcendence n’est pas ce qu’il vous faut. En tant que plus longue course sur route certifiée (et probablement la plus misérable, mentalement), cet ultra commence historiquement à 6 heures du matin un matin d’été dans le Queens. À partir de ce moment et jusqu’à minuit chaque jour pendant 52 jours, les participants parcourent le même itinéraire (une moyenne de 96 km par jour) pendant 52 jours. Cette course a vu le jour en 1997 et n’a cessé de séduire les coureurs depuis lors. Pourquoi ? Nous n’en savons rien.

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Dragon’s Back Race

Dragon's Back Race vue du sommet

Lieu: Pays de Galles

Il existe de nombreuses courses de montagne, mais celle-ci fait courir ses participants pendant cinq jours à travers le Pays de Galles – sans parler des 15000 mètres de dénivelé au total. La compétition est serrée pour cette course de montagne hors des sentiers battus et sans chemin tracé. Les coureurs peuvent s’attendre à parcourir un total de plus de 320 km. Si cette quête semble pénible, les coureurs peuvent aussi s’attendre à des paysages incroyables, avec en prime quelques châteaux anciens sur le chemin.

Tor des Géants

Tor des Géants coureur vue de face sur le parcours

Lieu : Vallée d’Aoste, Italie

On dit aujourd’hui que les 200 miles sont le nouveau 100 miles, et le Tor des Geants est l’une des courses mythiques qui permet de doubler la distance – le nom signifie littéralement « Tour des Géants » en italien. Les coureurs doivent non seulement parcourir 330 km, mais aussi affronter presque tous les types de conditions météorologiques imaginables, ainsi qu’un dénivelé suffisant pour escalader l’Everest deux fois et demie.

Plain 100

Plain 100 vue parcours

Lieu : Plain, Washington

Cette course autosuffisante de 160 km ressemble à son nom : simple (« plain » en anglais). Créée en 1997 comme une ode aux magnifiques sentiers isolés qui traversent Plain, dans l’État de Washington, cette course est un combat entre le coureur et la route. Vous avez 36 heures pour terminer (seulement 50 % y parviennent, selon le site web) et il n’y a pas de marquage de parcours, de postes de secours ou d’accompagnateurs. Ne vous perdez donc pas : si vous le faites, vous serez seul.

Pikes Peak Marathon

Pikes Peak Marathon vue du sommet

Lieu : Manitou Springs, Colorado

Pour reprendre les mots d’un ancien participant de l’épreuve « Pikes is nut » (Le Pikes est dingue). Malheureusement, la montée au sommet n’est que la moitié de la bataille pour les marathoniens. Les coureurs partent de 2000 mètres d’altitude et empruntent un sentier sinueux et étroit fait de gravier, de pierres et de terre jusqu’au sommet de Pikes Peak, à 4 300 mètres d’altitude, avant d’entamer une descente infernale. Les années précédentes, il y a eu de la neige fraîche sur le pic, ce qui signifie que les coureurs doivent se préparer à des températures de 18°C en bas et d’environ -1°C au sommet. Pour rendre les choses encore plus intéressantes, il y a eu des éclairs. Si vous ne faites pas attention, vous (ou au moins vos chaussures) risquez d’être grillé.

Spartathlon

Spartathlon coureur sur le parcours
Crédit : Sparta Photography Club

Lieu : Athènes, Grèce

Pour tous les passionnés d’histoire, le Spartathlon est fait pour vous. La course est ce qu’elle semble être : l’itinéraire que Pheidippides aurait parcouru d’Athènes à Sparte – plus de 240 km. En plus de se sentir comme un titan grec, les coureurs profiteront de quelques avantages comme un terrain boueux, la traversée de vignobles et d’oliveraies, ainsi que l’ascension et la descente de nuit du mont Parthénon, qui s’élève à près de 1 200 mètres d’altitude.

Moab 240

Moab 240 parcours vue du sommet

Lieu : Moab, Utah

La Moab 240 Endurance Run est une course qui traverse certains des terrains les plus étonnants et les plus difficiles de l’Utah. C’est le terrain (et la distance) qui rend la Moab 240 si difficile.

Il s’agit d’une course de 386 km à travers des déserts, deux chaînes de montagnes, des roches glissantes et des canyons.

On y trouve également de gros rochers, des bords de falaise et des roches meubles, ainsi que des pentes raides. Le parcours lui-même est un tour complet du désert de Moab, dans l’Utah, qui permet aux coureurs d’affronter et de conquérir deux chaînes de montagnes : Shay Mountain et La Sal Mountain.

L’ascension est de 9000 mètres et le temps limite de 112 heures.

Chaque participant doit avoir effectué huit heures de travail sur le sentier pour se qualifier.

Cet événement couvre près de 386 km à travers les parcs nationaux d’Arches, et les coureurs ne peuvent passer que 112 heures dans sa beauté avant d’être considérés comme DNF (disqualifié).

La Diagonale des Fous

Cirque de Cilaos diagonale des fous

Lieu : Île de la Réunion

Le nom de cette course se traduit approximativement par « la diagonale du fou ». Pourquoi ? Parce qu’elle traverse une île entière. La Réunion est située à l’est de Madagascar dans l’océan Indien. Les participants disposent de 66 heures pour terminer le parcours, qui couvre une distance de plus de 164 km et un dénivelé de plus de 9 000 mètres.

Si c’est trop pour vous, il y a deux courses plus courtes et un relais de quatre personnes la même semaine, tous faisant partie du grand week-end du Grand Raid.

6633 Arctic Ultra

6633 Arctic Ultra coureurs sur le parcours

Lieu : Territoire du Yukon, Canada

Si vous avez toujours voulu avoir l’impression d’avoir atteint le bout du monde, cette course est faite pour vous. Le 6633 Ultra propose des courses de 193 km et 611 km qui commencent dans le territoire canadien du Yukon et se poursuivent dans les Territoires du Nord-Ouest. Préparez-vous à beaucoup (et nous voulons dire beaucoup) de vents violents et à des températures allant de -12 à -1 °C, mais vous pouvez aussi vous attendre à de magnifiques vues panoramiques. Et si vous optez pour le parcours de 611 km (aïe), vous terminerez votre course au hameau de Tuktoyaktuk, sur les rives du cercle polaire arctique. Voilà une ligne d’arrivée épique.

HURT 100

HURT 100 coureurs sur le parcours

Lieu : Honolulu, Hawaï

Organisée par l’équipe hawaïenne d’ultra-course (HURT), cette course est ce que son acronyme signifie : douleur et souffrance sur 160 km. Les coureurs ont 36 heures pour terminer le parcours, qui est composé à 99 % de sentiers « singletrack ». Le parcours en boucle comporte cinq tours de racines, de flaques d’eau, de rochers et d’autres joyeusetés à travers une forêt tropicale semi-tropicale. Pour couronner le tout, il y a 20 traversées de cours d’eau.

Le Trail 100-Mile Endurance Run (HURT100) de la Hawaiian Ultra Running Team est un ultramarathon difficile et très technique qui se déroule dans les collines au-dessus d’Honolulu, à travers des sentiers techniques, des forêts tropicales et des sentiers à voie unique.

La course de 100 miles est connue pour son terrain éprouvant, comprenant des sols meubles, des racines, des flaques d’eau et de la boue. Les sentiers étroits traversent des crêtes exposées et des talus verticaux.

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Le danger s’accompagne de vues magnifiques sur la côte d’O’ahu et l’océan Pacifique.

Les participants à l’événement sont sélectionnés par tirage au sort. Le nombre de participants est limité à 125.

Iditarod Trail Invitational

Iditarod Trail Invitational coureur vue de dos

Lieu : Knik, Alaska

Pour ajouter un peu de fraîcheur à notre catalogue de courses, j’ai pensé qu’une bonne course de neige en Alaska ferait l’affaire. Lors de cette course annuelle sur invitation, les participants courent, font du fat bike ou skient littéralement sur le parcours de 1 600 km de l’Iditarod. Depuis l’année inaugurale, en 2000, seules quelques douzaines de personnes ont terminé la course jusqu’à Nome. Pour tenter la course de 1 600 km, il faut d’abord parcourir la version de 560 km qui se termine dans le village de McGrath.

Marathons de Barkley

Marathon de Barkley plaques d'immatriculation attachées

Où : Wartburg, Tennessee

Le Marathons de Barkleys est sans doute l’un des ultramarathons les plus difficiles qui soient, en grande partie à cause de sa désorganisation. Par exemple, personne ne connaît la distance exacte ni même l’heure de départ. Il est même difficile de savoir comment s’inscrire.

L’ultramarathon, qui se déroule dans la région rurale de l’East Tennessee, consiste à parcourir 5 boucles de 34 à 42 km miles de sentiers non débroussaillés qui traversent des champs de bruyères, laissant les coureurs meurtris et coupés en morceaux.

Le dénivelé total de 18 300 mètres (si vous parcourez les cinq boucles) équivaut à escalader deux fois le mont Everest depuis le niveau de la mer. Le gain et la perte d’altitude totaux combinés sont proches de 36 500 mètres (ce qui équivaut à escalader et à descendre deux fois le mont Everest… depuis le niveau de la mer).

L’épreuve se termine régulièrement sans aucun vainqueur. Depuis 1986, il n’y a eu que 15 participants à la Barkley.

>> Inscriptions : Il faudra trouver un moyen d’entrer en communication avec le fondateur, Gary Cantrell par e-mail (en prenant contact avec d’anciens participants)

Bienvenue dans les cinq boucles de la mort, si vous êtes assez fort pour aller aussi loin. Au fin fond de l’arrière-pays du Tennessee se trouve un parcours de plus de 161 km (probablement plus) créé pour briser tous ceux qui le tentent. Parmi les « points forts », citons :

  • une conque qui vous avertit du départ au milieu de la nuit
  • de belles vues sur la vallée tout en étant transpercé par des ronces.

Une boucle équivaut à un marathon (ou plus), et les coureurs doivent la parcourir cinq fois en moins de 60 heures pour être vainqueur. En plus de 30 ans, seule une poignée de coureurs l’ont terminée (et personne ne l’a fait en 2019).

Foot Levelers Blue Ridge Marathon

Foot Levelers Blue Ridge Marathon vue du sommet

Lieu : Roanoke, Virginie

En ce qui concerne les marathons du sud-est, le Blue Ridge est connu pour être l’un des marathons sur route les plus difficiles des États-Unis, car vous êtes constamment en train de monter ou de descendre (dénivelé de 2400 mètres). Le parcours commence et se termine dans le centre-ville de Roanoke et longe la Blue Ridge Parkway, l’une des routes les plus pittoresques du sud. Les coureurs commencent par le Mill Mountain, puis progressent vers la partie peut-être la plus difficile : l’ascension du Roanoke Mountain, qui s’élève à un peu plus de 610 mètres. Après avoir atteint le sommet, les participants entament une longue descente d’un dénivelé négatif de 700 mètres.

Marathon des Sables

Marathon des Sables départ des coureurs

Lieu : Désert du Sahara, Maroc

Le Marathon des Sables (MdS) est un parcours d’environ 250 kilomètres en sept jours dans les sables chauds du désert saharien. Il s’agit d’une course entièrement autosuffisante, c’est-à-dire qu’il n’y a pas d’équipe de course et que vous devez porter votre ravitaillement.

Vous passez la nuit dans des tentes berbères communes en poils de chèvre, dont les parois ne vous protègent pas des vents du désert. Et il fait très chaud. Il semble qu’il fasse plus de 50 degrés Celsius.

En combinant la distance, le sable, la chaleur, le vent et le poids des provisions, la MdS est sans aucun doute l’une des courses à pied les plus difficiles au monde.

En plein milieu du désert du Sahara se trouve l’un des parcours de course à pied les plus exigeants et les plus brûlants du monde. La distance totale de la course est de 241 à 251 km, et s’ajuste d’année en année. Les coureurs répartissent le parcours sur six jours et ne disposent que d’un seul jour de repos, généralement après le plus long tronçon. Qui est assez fou pour courir 251 km à travers le Sahara ? Le fondateur Patrick Bauer a parcouru 350 km à pied dans le désert, uniquement avec un sac à dos. Il en a fait une course en 1986, qui reste l’un des ultras les plus populaires au monde.

Marathon de l’Everest

Marathon de l'Everest vue du sommet

Lieu : Camp de base du mont Everest

Comme si l’ascension du mont Everest n’était pas assez difficile, quelqu’un a pensé que courir un marathon autour de l’Everest était une bonne idée. Les participants doivent séjourner au Népal pendant trois semaines avant la course afin de s’acclimater à l’altitude. Ils bénéficient d’une visite de Katmandou et d’un trekking jusqu’à Kala Patthar pour des vues épiques, de sorte que les vacances compensent les quelques heures d’enfer. La course de 42,195 km commence au camp de base de l’Everest Expedition, à près de 5500 mètres, et se termine à Namche Bazaar, à 3 450 km (les meilleurs coureurs ont de la chance de dépasser les 4 heures). Et comme il fait très, très froid, il faut s’équiper en conséquence.

Western States 100

Western States Endurance Run vue du sommet des coureurs sur le parcours

Lieu : Squaw Valley, Californie

La Western States 100 est la plus ancienne course d’ultra-trail de 100 miles au monde.

Lancée en 1974, l’ultramarathon est connu pour son histoire et ses conditions difficiles, notamment 5500 mètres de montée et 7000 mètres de descente sur de nombreux sentiers accessibles uniquement par hélicoptère.

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Les coureurs de la Western States doivent également traverser des eaux glaciales et faire face à des variations de température allant du froid intense, avec de la neige et de la glace, à une chaleur à trois chiffres.

Ils n’ont que 30 heures pour courir 160 km.

Tout le monde ne peut pas participer à la Western States. Vous devez courir une épreuve de la liste de qualification pendant la période de qualification de l’année à laquelle vous souhaitez participer. Les chances d’être accepté sont inférieures à 5 %.

Si vous connaissez au moins un nom de course ultra, il y a de fortes chances que ce soit Western States. C’est officiellement la plus ancienne course de 100 miles au monde et elle attire des coureurs du monde entier pour maîtriser le fameux parcours brûlant. Les coureurs ont 30 heures pour conquérir la bête de la côte ouest, et au fil du temps, ils monteront plus de 5 500 mètres cumulés de dénivelé et descendront plus de 7000 mètres de dénivelé. À certains moments, les coureurs sont tellement en altitude qu’ils doivent courir dans la neige, alors qu’à d’autres moments, ils sont complètement exposés à la canicule.

Badwater 135

Badwater 135 parcours Vallée de la mort

Lieu : Vallée de la Mort, Californie

Si vous avez toujours voulu savoir ce que l’on ressent en parcourant les vallées les plus basses et les sommets les plus hauts des États-Unis, la course Badwater 135 (217 km) est ce qu’il vous faut. Le parcours commence à Badwater Basin dans la Vallée de la Mort, l’altitude la plus basse d’Amérique du Nord, et se termine au bout de la route sur le Mont Whitney, la plus haute montagne de la partie continentale des États-Unis. La course couvre trois chaînes de montagnes et les coureurs affrontent 4 450 mètres de dénivelé positif et de plus de 1 800 mètres de dénivelé négatif (soit 6250 mètres de dénivelé total).

La Badwater 135 est connue comme l’un des ultras les plus difficiles car elle traverse la grésillante Vallée de la Mort. Il y fait suffisamment chaud pour faire fondre vos chaussures, note la légende de l’ultramarathon Dean Karnazes, qui l’a couru 11 fois. Oh, et il y a de fortes chances que vous rencontriez un serpent à sonnette ou un scorpion.

En 2018, la température au départ de la soirée était de 48°C. Le record du désert, établi en 1913, est de 57°C.

La ligne de départ se situe à Badwater Basin, dans la Vallée de la Mort, qui marque l’altitude la plus basse d’Amérique du Nord, à 85 mètres au-dessous du niveau de la mer.

La course se termine par une ascension vertigineuse de 4000 mètres jusqu’au point culminant des États-Unis, le Whitney Portal, à 2530 mètres. Le sommet commence péniblement au 196e km.

Les coureurs n’ont que 48 heures pour terminer la course.

Le Jungle Marathon (Brésil)

Le Jungle Marathon (Brésil)

Alors que les autres ultramarathons proposent des terrains et des conditions météorologiques extrêmement dangereux, le Jungle Marathon se situe dans un environnement où la faune et la flore sont potentiellement mortelles. Certains le considèrent d’ailleurs comme « l’aventure la plus terrifiante du monde ».

La course de plus de 200 km comprend des marécages, des serpents, des moustiques, des sangsues, des crocodiles, des jaguars, des singes hurleurs, des araignées, des scorpions, des guêpes et d’autres animaux typiquement indésirables.

Les coureurs ont six jours pour se battre dans la jungle inhospitalière, sur des chemins uniquement praticables par bateau, qui étouffe ses visiteurs de chaleur et d’humidité. Il s’agit d’une course en autosuffisance, aucun ravitaillement n’est donc fourni.

Les coureurs sont souvent réveillés par des piqûres de fourmis ou d’autres bestioles étranges.

Mais le Jungle Marathon est aussi très beau. Se déroulant dans le parc national de Manu et se terminant sur un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, les coureurs découvrent l’époustouflante forêt de nuages qui s’étend de la cordillère des Andes à la rivière Madre de Dios. Ils se tiennent au-dessus des nuages (dans un air si raréfié qu’il est difficile de respirer) et contemplent une immense vallée dans une mer d’arbres verts.

4 Deserts Ultramarathon Series

4 Deserts Ultramarathon Series

4 Deserts Ultramarathon Series est une série d’ultramarathons en 6 étapes de 250 km se déroulant dans quatre déserts à travers le monde.

Les coureurs doivent traverser les « endroits les plus secs, les plus chauds, les plus froids et les plus venteux de la planète, en testant leurs limites physiques et mentales ».

Et ils le font en autosuffisance. Seules une tente et de l’eau sont fournies pour la 4 Deserts.

C’est en Chine que les coureurs courent à l’altitude la plus élevée, avec un dénivelé total de 4500 mètres et une perte d’altitude totale de 4000 mètres. Les coureurs seront confrontés à des températures extrêmes allant de 40°C dans les déserts les plus chauds à -20°C en Antarctique, et tout ce qu’il y a entre les deux.

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