UTMB Mont-Blanc : Le guide du coureur

UTMB Mont-Blanc : Le guide du coureur

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Si vous pratiquez la course à pied, vous avez certainement entendu parler de l’Ultra-Trail du Mont-Blanc ou UTMB.

Il est considéré comme l’une des courses de trail ultramarathon les plus importantes, les plus compétitives, les plus belles et les plus difficiles au monde.

Chaque année, en été, des dizaines de milliers d’aventuriers du monde entier se rassemblent à Chamonix, en France, pour participer à une semaine de célébrations qui débouchent sur une série de sept courses, dont la principale est l’UTMB 100+ mile.

La course est un spectacle dans la ville pittoresque de Chamonix, située au pied du point culminant des Alpes, le Mont Blanc recouvert de glaciers. Le sommet est flanqué de flèches de granit, ce qui en fait un spectacle impressionnant.

L’UTMB a attiré la plupart des légendes de l’ultra-running telles que Kilian Jornet, Courtney Dauwalter, Francesca Canepa, Rory Bario, Jim Walmsley, Tim Tollefson et Scott Jurek, pour n’en citer que quelques-unes.

Dans cet article, nous allons tout apprendre sur l’UTMB, en nous concentrant sur la course phare de plus de 160 km.

Qu’est-ce que l’UTMB Mont-Blanc ?

L’UTMB est considéré comme l’un des événements de trail les plus difficiles (et les plus importants) au monde, ainsi que comme une expérience essentielle pour de nombreux coureurs de trail ultra-amoureux.

Chaque année, les meilleurs athlètes se rencontrent à Chamonix, en France, où une semaine de festivités précède les courses.

La principale course, l’UTMB, fait partie de l’Ultra-Trail World Tour et est soumise à une politique d’inscription très stricte, fondée sur un système de points obtenus lors de courses de qualification organisées dans le monde entier sur une période de deux ans, ainsi que sur une loterie.

Combien de personnes courent l’UTMB chaque année ?

L’UTMB est l’un des plus grands événements de trail avec plus de 2 500 partants dans la course principale.

Au total, 10 000 coureurs participent aux 7 épreuves.

Les fans qui viennent pour les festivités d’une semaine doublent la population de Chamonix, qui est de 10 000 habitants. Selon Runner’s World, les coureurs attendent jusqu’à deux heures dans le corral, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, pour obtenir une bonne place devant l’emblématique église Saint-Michel, au centre de la ville.

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Il y a de la musique, des annonceurs et des supporters tout autour du centre-ville. L’atmosphère est décrite comme « électrique ».

La ligne de départ de l'UTMB à Chamonix
La ligne de départ de l’UTMB à Chamonix

Quelles sont les 7 courses de l’UTMB ?

Les 7 courses de la semaine de l’UTMB sont :

  • l’UTMB® (Ultra-Trail du Mont-Blanc),
  • la CCC (Courmayeur – Champex – Chamonix),
  • la TDS (Sur les Traces des Ducs de Savoie),
  • l’OCC (Orsières – Champex – Chamonix),
  • la PTL (La Petite Trotte à Léon – non compétitive),
  • le MCC (De Martigny-Combe à Chamonix),
  • et la YCC (Youth Chamonix Courmayeur – épreuve junior).

Comment se qualifier pour l’UTMB ?

L’entrée à l’UTMB est notoirement difficile, et les coureurs doivent avoir plusieurs ultramarathons récents à leur actif pour être pris en compte dans la loterie.

Pour avoir une chance de participer à la loterie et de s’inscrire à l’UTMB, un coureur doit avoir accumulé 10 « points » en participant à des courses de qualification au cours d’une période donnée.

Les coureurs peuvent augmenter leurs chances d’être sélectionnés par la loterie en acquérant une « pierre de course » qui est attribuée lorsqu’un coureur termine l’une des 7 épreuves de l’UTMB.

Par exemple, si un coureur possède 9 pierres de course, son nom apparaît 9 fois dans la loterie, ce qui triple ses chances de participer à la loterie par rapport à quelqu’un qui n’a que 3 pierres de course. Plus d’informations sur les Running Stones.

Les coureurs se faufilent dans les contreforts en route vers des terrains plus difficiles UTMB
Les coureurs se faufilent dans les contreforts en route vers des terrains plus difficiles.

Quelles sont les courses de qualification pour l’UTMB ?

Il existe une liste des courses qualifiantes (et de leur durée) dans la base de données du site web de l’UTMB – elles comprennent de nombreux ultras à travers le monde. Plus la course est difficile ou longue, plus elle rapporte de points UTMB.

Qu’est-ce que l’UTMB World Series ?

En 2021, les organisateurs de l’UTMB se sont associés aux plus grandes courses d’ultra du monde pour lancer une compétition internationale appelée UTMB World Series. La première compétition de la série aura lieu en 2022.

Toutes les courses se déroulent dans des lieux exceptionnels, au cœur d’une nature intacte, note le site de la course.

Le site précise : « L’UTMB World Series est ouvert à tous : Ouverte à tous, l’UTMB World Series est conçue pour répondre aux attentes des coureurs d’élite et des amateurs et vise à offrir à chaque passionné de trail running une aventure extraordinaire.

Pour les coureurs, c’est la porte d’entrée de l’UTMB Mont-Blanc, qui accueillera les finales de l’UTMB World Series sur les distances de 50 km, 100 km et 170 km.

L’UTMB World Series comporte 4 niveaux. Une liste des courses qui ont lieu dans des pays tels que la Chine, la Nouvelle-Zélande, l’Autriche et l’Australie est disponible ici.

Où se trouve l’UTMB ?

L’UTMB se déroule sur un parcours dans les Alpes, en France, en Italie et en Suisse, au cœur de la région appelée Pays du Mont-Blanc. Il fait le tour du Mont Blanc, le plus haut sommet des Alpes.

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UTMB en hiver, le plus haut sommet d'Europe.
UTMB en hiver, le plus haut sommet d’Europe.

Quelle est la longueur de l’UTMB ?

La course principale de l’UTMB est longue d’environ 171 km.

Quelle est l’altitude de l’UTMB ?

L’altitude de la course de l’UTMB est d’un peu plus de 10 000 mètres (32 900 pieds).

Certaines montées atteignent 3 000 mètres d’altitude.

Certains des meilleurs coureurs parviennent à terminer la course en un peu plus de 20 heures.

Quand la course UTMB a-t-elle été lancée ?

La première course de l’UTMB a été lancée en 2003. Elle a connu une croissance spectaculaire depuis lors, mais les organisateurs l’ont maintenue à une taille raisonnable, avec un plafond de 2 500 coureurs.

Quand a lieu la course de l’UTMB ?
L’UTMB se déroule généralement à la fin du mois d’août ou au début du mois de septembre. En 2021, il s’est déroulé du 23 au 29 août.

Se reposer - et dormir - est courant, voire obligatoire, à l'UTMB.
Se reposer – et dormir – est courant, voire obligatoire, à l’UTMB.

Qu’est-ce qui rend l’UTMB unique ?

Selon le site de la course : Le tour du Mont-Blanc est avant tout une aventure intérieure, une expérience unique où chaque participant doit compter sur ses forces et repousser ses limites mentales et physiques pour franchir la ligne d’arrivée. Ce parcours extraordinaire au cœur du massif permet aux coureurs de franchir vallées et crêtes dans un environnement alpin unique.

L’événement est l’une des plus grandes courses d’ultra trail au monde, rassemblant une armée de bénévoles, environ 2 000, provenant de 15 pays et de 18 communes françaises, italiennes et suisses de la région du Mont-Blanc.

Plus de 20 000 supporters encouragent les coureurs et plus de 50 000 spectateurs participent aux animations dans les villages du Pays du Mont-Blanc.

Comme le raconte Billy McArthur, participant à l’UTMB :

« L’UTMB ne ressemble à aucune autre course.

C’est un véritable festival du sport, où des gens du monde entier se rassemblent pour une semaine de course en montagne.

« Tout le monde à Chamonix cette semaine-là comprend la beauté et les défis de l’ultra-running et il y a donc un énorme sentiment de camaraderie partout où l’on va.

L’endroit lui-même ne ressemble à aucun autre et le paysage est à couper le souffle à chaque pas. Ces courses sont brutales, mais il y a toujours quelqu’un pour partager la douleur.

Qu’est-ce qui rend l’UTMB si difficile ?

La distance, l’altitude et les conditions météorologiques font de l’UTMB un véritable défi : Plus de 160 km, c’est long.

L’altitude de 32 900 pieds en fait l’un des itinéraires les plus escarpés au monde. Et le climat est extrême, passant souvent du gel la nuit à une chaleur torride au milieu de la journée.

McArthur a failli souffrir d’hypothermie après s’être endormi à un poste de secours.

Comme pour la plupart des ultras, le fait de ne pas pouvoir dormir rend l’épreuve difficile.

Anton Krupicka à l'UTMB 2014.
Anton Krupicka à l’UTMB 2014.

Quelle est la description du parcours de l’UTMB ?

Le parcours de l’UTMB suit le chemin de randonnée du Tour du Mont Blanc qui est généralement parcouru en 7 à 9 jours par les randonneurs. Il s’agit d’une boucle autour du point culminant des Alpes, le Mont Blanc.

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Il part de Chamonix, en France, traverse la France et l’Italie avant de passer la frontière suisse et de revenir en France pour se terminer au point de départ. L’itinéraire varie légèrement chaque année pour des raisons de sécurité.

De combien de temps disposez-vous pour terminer l’UTMB ?

Les coureurs ont 46 heures et 30 minutes pour terminer l’UTMB.

Quel est le record du parcours de l’UTMB ?

Le Français François D’Haene a établi le record du parcours de l’UTMB en 2017 avec un temps de 19:01:32.

Quel est le taux d’abandon de l’UTMB ?

En 2016 et 2017, 42 % et 35 % des coureurs n’ont pas terminé la course de l’UTMB.

Combien de temps faut-il pour courir l’UTMB ?

Les meilleurs coureurs bouclent la boucle en un peu plus de 20 heures. La plupart des coureurs mettent entre 32 et 46 heures pour atteindre la ligne d’arrivée, et doivent passer deux nuits pour terminer la course.

Comment s’entraîne-t-on pour l’UTMB ?

En raison de l’altitude extrême et de la difficulté du parcours, la plupart des coureurs s’entraînent en altitude sur un terrain rigoureux pour se préparer à l’UTMB.

McArthur a parcouru des centaines de kilomètres sur le tapis roulant à une inclinaison de 15 % pour se préparer aux gains d’altitude.

Rétrospectivement, il aurait souhaité s’entraîner également pour les descentes et s’assurer qu’il disposait de suffisamment de piles pour alimenter des équipements tels qu’une montre GPS ou une lampe frontale tout au long de la course.

Que mangent les coureurs pendant l’UTMB ?

Les coureurs mangent toutes sortes d’aliments, des gels et barres énergétiques aux pommes de terre, sandwichs, œufs, bananes, noix, riz, biscuits, sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée. Si c’est facile à manger, les coureurs le font.

Pour en savoir plus sur l’UTMB et ses 7 épreuves, visitez le site web de la course UTMB.

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