Comment se faire des amis dans son groupe de course à pied ?

Comment se faire des amis dans son groupe de course à pied ?

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C’est un fait : Il n’est pas facile de se mettre en avant et de rencontrer d’autres personnes plus on avance en âge (en fait, cela peut être plus difficile à mesure que l’on avance dans l’âge adulte), mais continuer à se faire de nouveaux amis et à entretenir des relations est crucial pour votre santé et votre bien-être en général. Heureusement, votre groupe de course à pied est une excellente ressource pour élargir votre cercle social.

J’ai demandé à des experts – un psychologue sportif et des responsables de groupes de course à pied – de nous donner leur avis sur la façon de briser la glace, d’établir des liens et de passer d' »amis de course à pied » à de « vrais amis ». Que vous n’ayez pas encore fait vos débuts dans un groupe de course à pied ou que vous participiez régulièrement à des séances en groupe sans pour autant vous sentir à l’écart, lisez ce qui suit pour obtenir des conseils pratiques sur la façon de se faire des amis en tant qu’adulte et découvrir pourquoi il est si bénéfique de le faire.

Les avantages de se faire des amis à l’âge adulte

Les études montrent qu’à partir de 25 ans environ, les amitiés de la plupart des gens commencent à s’amenuiser à mesure qu’ils s’éloignent de la vie étudiante et se rapprochent de l’âge adulte et de toutes les responsabilités que cela implique. Il y a moins de contact social, les gens déménagent pour trouver du travail et de nouvelles opportunités, et les heures non structuré entre les cours, les fêtes et les rencontres occasionnelles sont absorbées par le travail, les loisirs et les obligations familiales.

En d’autres termes, nous sommes tous très occupés et les projets entre amis sont souvent les premiers à être annulés lorsque les emplois du temps sont serrés. Mais des études montrent que nos priorités ne sont peut-être pas les bonnes.

Selon une récente étude publiée dans la revue Annual Review of Public Health, il existe un lien entre le manque de relations sociales et la dégradation de l’état de santé. « Ces données couvrent un éventail de résultats en matière de santé physique et mentale, ont été reproduites dans des populations et des contextes différents, sont indépendantes d’une série de facteurs potentiellement confondants et démontrent que l’ampleur de l’effet rivalise avec d’autres facteurs de risque pour la santé et la mortalité« , peut-on lire dans l’étude. En d’autres termes, la solitude et l’isolement peuvent nous rendre malades et raccourcir notre vie.

Coureurs heureux faisant leur jogging dans un parc

Selon Jonathan Fader, psychologue clinicien et spécialiste de la performance, « la caractéristique fondamentale de ce qui rend les gens heureux et en bonne santé et qui crée la longévité, ce sont les relations« . C’est pourquoi il est bon de chercher à nouer de nouvelles amitiés tout en continuant à entretenir les relations existantes. « Si vous considérez vos relations comme des terres agricoles, il est logique de continuer à les entretenir », explique-t-il.

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M. Fader fait remarquer que la plupart des adultes se font des amis au travail et à l’école parce que, dans ces deux environnements, on s’engage dans des activités répétées avec les mêmes personnes. « Si l’on applique ce principe à un groupe de course à pied, il est logique que l’on puisse se faire des amis à long terme, ce qui aurait un impact non seulement sur l’activité de course à pied, mais aussi sur le bien-être général de la vie« , explique-t-il.

Les avantages d’avoir des coureurs comme amis

Nous ne dirions pas que les coureurs font nécessairement de meilleurs amis que n’importe qui d’autre, mais il y a des avantages uniques et spécifiques à la course à pied à ajouter quelques coureurs à votre cercle d’amis.

Crystal Cun, présidente du Prospect Park Track Club à Brooklyn, New York, place la responsabilité en tête de liste. « C’est le fait d’avoir d’autres personnes pour vous motiver à sortir« , dit-elle. « C’est savoir que lorsqu’il fait froid et sombre en hiver, il y a des gens qui vous attendent dans le parc pour aller courir. Même si vous êtes prêt à laisser tomber votre entraînement, vous serez probablement moins enclin à décevoir un ami. Il en résulte un entraînement plus régulier, tout au long de l’année.

Le soutien que seuls les coureurs peuvent apporter à d’autres coureurs est également un atout considérable, selon Roberto Mandje, responsable de l’entraînement chez New York Road Runners à New York. Tous ceux qui s’entraînent depuis un certain temps savent qu’entre les Records personnels et les récompenses, il y a beaucoup d’entraînements foireux, de séances nulles et de blessures.

« Si vous vous entraînez seul, vous n’êtes qu’un parmi d’autres« , explique Mandje. Mais si vous avez du mal à vous entraîner, si vous traversez une mauvaise passe ou une semaine difficile, le fait d’avoir dans le groupe des amis coureurs qui vont pouvoir vous soutenir dans les moments difficiles, et vous dire « Hé, allez, on peut y arriver », peut vous faire réaliser que vous n’êtes pas tout seul.

Si vous voulez être guidé et obtenir des conseils pratiques sur la course à pied, il n’y a pas de meilleure source qu’un ami de confiance. « Il y a la base de connaissances et le soutien de tous ces coureurs autour de vous qui peuvent partager des conseils sur l’entraînement, l’entraînement croisé et la prévention des blessures. Vous pouvez également parler de chaussures et de matériel avec eux, et ils peuvent vous faire des recommandations », explique M. Cun. « Il s’agit d’avis non filtrés et impartiaux, contrairement à tout ce que l’on peut trouver sur Internet. C’est très, très précieux.

de joyeux sportifs d'âges différents se préparant à courir en forêt

Mes conseils pour se faire des amis au sein de votre groupe de course à pied

Quiconque a déjà couru avec un groupe sait qu’il est facile (et parfaitement acceptable) de se présenter, d’enchaîner les kilomètres et de rentrer chez soi. Alors, comment passer du statut de coureur à celui de connaissance amicale, puis d’ami ? Nos experts vous donnent quelques pistes :

  • Tout d’abord, trouver le bon groupe
  • Certains groupes de course à pied sont plus propices que d’autres à la création d’amitiés. « Je pense que c’est généralement évident dans un club plutôt que sur les réseaux sociaux », explique Mme Cun.
  • Elle recommande de prêter attention au ton : est-il amical, détendu et accueillant ? Le club programme-t-il des événements en dehors de la course ? Est-il facile pour les nouveaux membres de s’inscrire ? Si un groupe est plus compétitif, vous pourrez probablement le constater. Si ce n’est pas le cas, cela vaut la peine d’envoyer un email au responsable du groupe pour obtenir des précisions sur l’objectif du groupe et avoir une idée des interactions sociales entre les membres.
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M. Cun note qu’une présence active sur les médias sociaux ou un site web peut également être un bon signe, car les membres peuvent facilement utiliser des outils tels que les groupes Facebook et Discord pour se connecter hors ligne et continuer d’échanger en dehors des séances.

Partagez vos objectifs

En tant que nouveau membre, partager ses objectifs de course avec d’autres peut être intimidant, car cela demande une certaine dose de vulnérabilité. Mais si l’occasion se présente de s’ouvrir, par exemple lors des présentations au cercle, Mandje encourage les nouveaux coureurs à tout dévoiler.

« Les gens vont graviter autour de cela parce qu’ils veulent se sentir soutenus« , dit Mandje. « Évidemment, si vous ne voulez pas le faire, vous n’êtes pas obligé de le faire. Mais plus vous restez discret, plus il sera difficile pour les gens d’investir en vous et même de s’ouvrir à vous, parce qu’ils ne veulent peut-être pas s’immiscer dans votre vie privée.

Laissez votre ego à la maison

La confiance en soi est séduisante, mais un ego démesuré est décourageant. Se vanter de ses réussites ou rediriger toutes les conversations vers son entraînement lassera rapidement les autres membres. « N’oubliez pas que vous êtes dans un groupe et qu’il ne s’agit pas toujours de vous, mais du groupe« , explique M. Mandje.

De même, ne faites pas la séance avec les autres membres du groupe. J’ai vu des gens venir à des séances d’entraînement en groupe, regarder autour d’eux et se dire : « Vous êtes mes concurrents aujourd’hui« . Ils ne le disent pas ouvertement, mais on commence à voir des séances d’entraînement qui deviennent un peu plus compétitives qu’elles ne devraient l’être », déclare Mandje. « Cela peut être un moyen d’aliéner les membres du groupe parce qu’ils viennent pour se sentir soutenus, pour courir et pour se sentir bien dans leur peau.

Soyez curieux

Ce conseil s’applique à toutes les situations sociales, et pas seulement aux courses en groupe, explique M. Fader. « Soyez curieux. Quelle est la chose que vous voulez apprendre sur l’autre personne ? Par exemple, s’entraîne-t-elle pour une course ? Quand et où font-ils leurs sorties longues ? Comment aime-t-il ses chaussures ? Ces questions simples et sans enjeu peuvent vous aider à établir une première relation que vous pourrez développer au fil du temps.

coureurs rapides en vêtements de sport colorés courant sur une piste d'athlétisme

« Au bout d’un certain nombre de kilomètres, il faut arrêter de parler de course à pied parce qu’il n’y a plus rien à dire », explique M. Cun. « Il faut passer à d’autres sujets. Par exemple, comment se porte votre famille ? Que faites-vous ce week-end ? Quels sont vos projets pour les vacances ?

Planifiez vos séances en groupe

Une fois que vous avez sympathisé avec quelques coureurs, proposez-leur une activité après la course. Prendre un café ou une bière et discuter pendant une heure est une proposition qui n’engage pas à grand-chose, et faire de cette sortie une activité de groupe enlève encore plus de pression. Vous pouvez discuter avec quelques personnes le jour de la course.

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Ou, si votre groupe est présent sur les réseaux sociaux, vous pouvez publier quelques jours à l’avance un message du type « Quelqu’un est intéressé pour prendre un verre samedi ?« 

Si cela ne fonctionne pas, essayez de ne pas le prendre personnellement. « La raison pour laquelle c’est difficile est que les gens ont peur d’être rejetés », explique M. Fader. « Et si quelqu’un dit non ? Ne vous fâchez pas. Le plus important n’est pas de savoir comment on s’y prend. Il s’agit de comprendre que ce n’est pas grave si quelqu’un dit non.

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Faites du bénévolat lors d’événements

« Si votre club de course à pied offre des possibilités de bénévolat, je pense que c’est un excellent moyen de rencontrer des gens« , dit Cun. Que vous distribuiez des dossards, que vous soyez juge ou que vous mettiez en place les lignes de départ et d’arrivée, il y aura forcément un temps d’attente pendant lequel vous pourrez discuter avec d’autres bénévoles. « C’est une autre façon d’apprendre à connaître les gens, et il ne s’agit pas nécessairement de ceux qui courent exactement à la même allure que vous », ajoute Cun.

Faites preuve de régularité

Pour un coureur plus introverti, le simple fait de se présenter à un groupe de course à pied peut être un grand pas en dehors de sa zone de confort – et c’est normal. Tout le monde n’est pas à l’aise pour s’ouvrir immédiatement aux autres, et même s’il faut quelques séances pour avoir une conversation avec quelqu’un, c’est déjà une victoire. « Je pense que l’authenticité fait partie du parcours du coureur et qu’il ne faut pas prétendre être ce que l’on n’est pas », déclare Mandje.

Continuez à être présent aux séances

« Pour atteindre le niveau d’autres coureur, il faut courir ensemble de façon régulière« , explique Cun. Plutôt que de considérer les séances en groupe comme des événements ponctuels ou des séances d’entraînement à l’improviste, réfléchissez à la façon dont elles s’intègrent dans votre plan d’entraînement global et engagez-vous à participer aux mêmes séances chaque semaine. En apprenant à connaître vos compagnons de course semaine après semaine, ils verront aussi que vous êtes fiable, ce qui est une qualité importante pour n’importe quel ami.

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