Courir avec des semelles orthopédiques : Que dit la science ?

Courir avec des semelles orthopédiques : Que dit la science ?

13 minutes de lecture

Avez-vous commencé à ressentir des douleurs au niveau du pied ou des extrémités inférieures ?

Un camarade votre club de course à pied vous a-t-il recommandé d’acheter des semelles orthopédiques ? Courir avec des semelles orthopédiques a fonctionné pour eux, alors cela fonctionnera pour vous. Vous êtes sur le point d’en commander jusqu’à ce qu’un autre ami vous dise qu’elles ont aggravé sa blessure ! Que se passe-t-il alors ?

Les semelles orthopédiques sont une méthode largement utilisée pour le traitement et la prévention des blessures depuis des décennies. Il en existe de toutes les formes et de toutes les tailles, qu’elles soient vendues dans le commerce ou fabriquées sur mesure.

Les coureurs ont tendance à utiliser des orthèses pour prévenir les blessures des membres inférieurs telles que la fasciopathie plantaire, la « périostite tibiale » ou la douleur du tibia postérieur.

Néanmoins, la question de savoir si le fait de courir avec des semelles orthopédiques peut réellement améliorer les performances et prévenir les blessures reste un sujet de débat.

Dans cet article, nous nous pencherons sur la littérature scientifique existante afin de fournir une vue d’ensemble des preuves de l’utilisation des orthèses et de leur rôle dans la prévention des blessures et la performance en course à pied.

Courir avec des semelles orthopédiques : Que dit la science ?

Les semelles orthopédiques : C’est quoi ?

Les semelles orthopédiques sont généralement des semelles préfabriquées ou faites sur mesure qui s’insèrent dans la chaussure. Elles sont conçues dans le but de modifier la mécanique du pied et des membres inférieurs et sont devenues un élément omniprésent de la course à pied.

En général, les semelles en vente libre sont conçues pour offrir du confort mais ne visent pas à corriger directement les problèmes de pied.

Les orthèses sont prescrites par des professionnels dans le but de résoudre les problèmes biomécaniques et de soulager les douleurs du pied.
Certaines orthèses sont classées dans la catégorie des « orthèses fonctionnelles ». Elles visent à corriger les écarts biomécaniques et sont fabriquées à partir de matériaux tels que le plastique ou la fibre de carbone.

En revanche, les orthèses souples, ou « orthèses d’adaptation », sont fabriquées à partir de matériaux souples et compressibles. Elles amortissent la pression exercée sur les zones sensibles ou douloureuses.

En règle générale, les semelles orthopédiques coûtent 100 euros la paire en entrée de gamme et peut aller jusqu’à 400 euros pour un modèle haut de gamme.

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Effets biomécaniques des semelles orthopédiques

L’un des principaux arguments en faveur des orthèses pour les coureurs tourne autour de la modification de la biomécanique de la course afin de corriger les anomalies de la démarche et d’améliorer l’efficacité globale de la posture.

En particulier, la surpronation, qui est l’enroulement excessif du pied vers l’intérieur pendant la phase d’appui, est souvent un problème biomécanique qui est traité par l’utilisation de semelles orthopédiques.

Il convient de noter qu’un certain degré de pronation est normal et nécessaire.

En soutenant la voûte plantaire, les orthèses sur mesure soutiennent le pied et réduisent le degré d’enroulement vers l’intérieur, ce qui peut réduire le risque de blessures dues à la surutilisation.

Il existe une pléthore d’études portant sur les effets biomécaniques des orthèses sur la démarche des coureurs. Une étude exhaustive réalisée par Mills et al. (2018) visait à corroborer les résultats précédemment fragmentés.

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L’étude a analysé 22 articles, en tenant compte des différentes caractéristiques de conception des orthèses, y compris le moulage et la densité.

Courir avec des semelles orthopédiques : Que dit la science ?

Les principales conclusions sont les suivantes :

  • L’utilisation d’orthèses chez des personnes non blessées a réduit l’éversion de l’arrière-pied et la rotation interne du tibia.
  • En termes de force d’impact, les orthèses moulées et affichées ont démontré des réductions statistiquement significatives du taux de charge et de l’impact.

Les résultats de cette étude confirment que les orthèses peuvent effectivement modifier la biomécanique.

À l’inverse, certaines études ont mis en doute la mesure dans laquelle les orthèses peuvent avoir un effet biomécanique. Bien qu’elles aient constaté que les orthèses réduisaient la pronation, les effets étaient relativement modestes, ce qui soulève la question de savoir si ces modifications sont cliniquement significatives.

On ne sait pas non plus quel est le degré de changement attendu dans la biomécanique du pied d’une personne au cours de la marche lorsqu’une orthèse plantaire a été appliquée.

En résumé, la littérature scientifique actuelle suggère que les orthèses peuvent influencer la biomécanique de la course à pied, en particulier dans les cas de surpronation importante.

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Rôle des semelles orthopédiques sur la performance et l’efficacité en course à pied

En améliorant la foulée biomécanique, l’idée est que les orthèses peuvent en effet contribuer à une performance plus efficace en réduisant le coût énergétique de la course.

En ce qui concerne les performances, un essai contrôlé randomisé suggère que les orthèses peuvent améliorer l’économie de la course et, par conséquent, conduire à une amélioration des performances. L’utilisation d’orthèses dans les chaussures de course a permis aux coureurs d’améliorer leur confort et leur vitesse pendant la course, tout en réduisant légèrement les blessures.

La relation entre l’utilisation d’orthèses et l’amélioration du confort a montré l’effet le plus important, tandis que la réduction des blessures était largement insignifiante.

Cela dit, l’incapacité de mettre en place un système d’insu parmi les participants après la répartition des groupes, en raison de la conception même de l’étude, constitue une contrainte majeure.

Les améliorations du confort et des performances signalées par les participants ayant reçu une orthèse pourraient être attribuées à l’effet placebo si ces personnes avaient des attentes préconçues quant à la capacité de l’orthèse à améliorer ces aspects.

Encore un coup d’épée dans l’eau !

Une méta-analyse de 2019, portant sur « l’effet des orthèses plantaires et des semelles sur l’économie de course et la performance chez les coureurs de distance » : A systematic review and meta-analysis » a révélé que les orthèses plantaires et les semelles absorbant les chocs peuvent, en fait, nuire à l’économie de course chez les coureurs de fond.

Il semblerait que la mesure dans laquelle les avantages en termes de performance varient d’un individu à l’autre puisse dépendre de facteurs tels que le type d’orthèse, le niveau d’expérience du coureur, les différences individuelles et les problèmes biomécaniques spécifiques abordés.

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Rôle des orthèses dans la prévention des blessures et de la douleur

La prévention des blessures chez les coureurs est complexe. La question de savoir si les orthèses peuvent prévenir efficacement les blessures chez les coureurs est encore plus complexe, car elle fait intervenir de nombreuses variables et de nombreux facteurs.

Le mécanisme sous-jacent par lequel les orthèses favorisent le confort et réduisent le risque de blessure est fondé sur leur capacité à répartir la pression sur la plante des pieds et à atténuer la surpronation ou d’autres erreurs biomécaniques excessives.

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La théorie qui en découle est que l’atténuation de ces facteurs biomécaniques réduit la probabilité de blessures associées à la pression et à la surpronation dans les membres inférieurs.

Bien qu’il y ait de bonnes raisons de penser que les orthèses peuvent réduire la douleur et augmenter le confort, le mécanisme par lequel les orthèses réduisent les blessures n’est pas clair, de nombreuses études ne montrant que peu ou pas de réduction du risque de blessure.

En ce qui concerne les blessures liées à la course à pied, la cause principale est la surutilisation.

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C’est le cas lorsque nous soumettons les muscles, les tendons, les os et les articulations à un stress excessif et répétitif sans leur laisser le temps de récupérer.

Dans ma clinique, je vois des coureurs tous les jours, et un thème qui revient constamment est la forte tentation de pousser trop fort, trop vite, ou d’augmenter le kilométrage trop rapidement. Il est essentiel de comprendre que votre corps a besoin de temps pour s’adapter progressivement à des charges d’entraînement accrues.

Un manque de sommeil, une alimentation insuffisante et l’absence d’entraînement croisé ou de renforcement musculaire peuvent contribuer à ce problème. Il est essentiel d’accorder la priorité à des stratégies de récupération adéquates afin de garantir que votre corps reste résistant et ne subisse pas de blessures au cours de votre parcours de coureur.

La précipitation est synonyme de blessures. Cependant, avec le temps, vous pouvez réaliser de grandes choses.

Les futures recherches visant à explorer les orthèses et la prévention des blessures devraient envisager de poser les questions importantes suivantes :

  1. Efficacité sur différents types de blessures : L’utilisation d’orthèses réduit-elle la probabilité de blessures particulières liées à la course à pied, comme les fractures de stress, la fasciite plantaire ou la périostite tibiale ?
  2. Efficacité à court terme et à long terme : Les orthèses sont-elles plus efficaces pour prévenir les blessures soudaines ou les blessures de surutilisation à long terme sur une période prolongée ?
  3. Diversité des coureurs : Les orthèses offrent-elles des avantages constants en matière de prévention des blessures pour différentes catégories de coureurs, notamment les débutants, les coureurs de loisir et les athlètes de haut niveau ?
  4. Orthèses sur mesure et orthèses standard : Existe-t-il une disparité notable en matière de prévention des blessures entre les orthèses fabriquées sur mesure et les semelles orthopédiques produites en série ?
  5. Influences biomécaniques : Des aspects biomécaniques spécifiques, tels que la pronation, la supination ou les schémas d’attaque du pied, peuvent-ils servir de prédicteurs pour les coureurs susceptibles de bénéficier le plus de semelles orthopédiques ?

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Comment savoir si une semelle orthopédique sur mesure vous convient ?

Voici quatre éléments à prendre en compte pour savoir si une orthèse sur mesure vous convient :

  1. Faites confiance à votre instinct : donnez la priorité au confort en tant qu’indicateur principal de l’efficacité de l’orthèse.
  2. Mesurez l’amélioration : Si vous souffrez d’une blessure au pied ou à la jambe, l’utilisation d’une orthèse devrait améliorer votre confort par rapport à une course sans orthèse.
  3. Prêtez attention à ce que vous ressentez : Si l’orthèse est inconfortable ou « bancale » pendant la marche ou la course, il est peu probable qu’elle soit bénéfique pour la prévention des blessures.
  4. Envisagez une autre approche : Si l’orthèse ne vous convient pas, investissez votre temps et vos ressources dans le renforcement de vos hanches. Des hanches et des fessiers forts sont votre meilleure défense contre les blessures futures.
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Dernières réflexions sur la course à pied avec orthèses

La course à pied avec des orthèses est un sujet qui a suscité un intérêt et un débat considérables parmi les scientifiques, les athlètes et les professionnels de la santé.

La base scientifique des orthèses indique que ces dispositifs peuvent influencer la biomécanique, améliorant potentiellement le confort et réduisant le risque de blessures.

Bien que les orthèses puissent offrir des avantages à court terme en matière de prévention des blessures pour certains athlètes, la mise au point de semelles orthopédiques efficaces reste un défi permanent.

Cela s’explique en partie par l’absence de consensus sur la forme de course idéale, les variations biomécaniques individuelles rendant difficile la mise au point d’une solution unique.

Notre corps est unique et nos schémas de mouvement naturels diffèrent. Cela soulève des questions sur la manière dont les orthèses peuvent corriger efficacement les problèmes d’alignement lorsque les préférences individuelles en matière d’alignement varient.

En ce qui concerne la prévention des blessures, les facteurs les plus importants sont la progression graduelle de l’entraînement, l’incorporation de la musculation et la garantie d’un repos adéquat.

Courir avec des semelles orthopédiques : Que dit la science ?

Bien que les études portant sur la science de la course à pied avec orthèses fournissent des indications précieuses sur leurs effets biomécaniques, leur potentiel de prévention des blessures et les améliorations possibles des performances, le sujet reste complexe et présente de multiples facettes.

Les recherches futures devraient se concentrer sur la détermination de la meilleure utilisation des orthèses pour différents types de coureurs et sur l’exploration des synergies potentielles entre les améliorations biomécaniques et les améliorations des performances.

En fin de compte, la décision de courir ou non avec des orthèses doit reposer sur une évaluation réfléchie des besoins et des objectifs individuels, en tenant compte des preuves scientifiques et des considérations pratiques et individuelles.

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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