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Les chaussures carbone causent-elles des blessures ?

Les chaussures carbone causent-elles des blessures ?

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Les super chaussures sont les chaussures de prédilection des athlètes élite du monde entier, mais depuis qu’elles ont gagné en popularité parmi les coureurs amateurs, certains ont commencé à se demander si les chaussures à plaque carbone provoquaient des blessures.

À ce jour, aucune étude n’a été publiée sur la corrélation entre les chaussures en carbone et les blessures, en raison de la nouveauté de ces chaussures et du fait qu’il n’est pas dans l’intérêt de l’industrie de le savoir. Cependant, les scientifiques du sport ont quelques indications sur la manière, la raison et l’endroit où les blessures sont susceptibles de se produire.

Les indications sur la manière, la raison et l’endroit où les blessures surviennent

« La recherche sur les blessures est extrêmement difficile à mener », explique Hannah Rice, professeur associé de biomécanique à la Norwegian School of Sports Sciences, « car elle implique des centaines de coureurs sur une longue période, ce qui est coûteux« .

« On n’a pas encore trouvé de chaussure qui réduise les blessures parce que chaque personne court différemment. Il faudrait une chaussure individualisée, ce qui nécessiterait un financement important pour la recherche et la création de la chaussure« , explique M. Rice.

« Le problème vient en partie du fait que la grande majorité des recherches sont menées sur des coureurs élite, plutôt que sur des coureurs amateurs, qui s’entraînent et courent très différemment », explique Kim Hebert-Losier, chercheur en biomécanique du sport à l’université de Waikato.

Mais il existe de plus en plus de preuves anecdotiques que les chaussures en carbone provoquent chez les coureurs amateur des douleurs et des blessures qui ne se produisent pas avec des chaussures de route traditionnelles.

Une femme court le marathon de Boston

Problèmes d’instabilité

Mme Hebert-Losier, qui a cosigné des articles sur la cinématique des super-chaussures, minimalistes et standards et sur l’économie de course des super-chaussures, a mené une étude qualitative sur les blessures et les chaussures en carbone, mais ses données n’ont pas encore été publiées.

L’étude a consisté à tester des personnes pendant qu’elles couraient sur la route, une expérience plus naturelle que l’entraînement sur un tapis de course dans un laboratoire.

Certaines personnes n’aimaient pas courir avec des chaussures en carbone, en particulier dans les virages, parce qu’elles se sentaient instables, ce qui est logique puisque vous courez sur un talon plus haut. Les participants avaient peur de se tordre la cheville. « Certains d’entre eux ont dit qu’ils n’achèteraient pas les chaussures parce qu’elles leur semblaient trop instables », explique Mme Hebert-Losier.

Lorsqu’elle s’adresse à des athlètes élite, elle constate que les préoccupations sont les mêmes. « Je connais un triathlète de niveau international qui a décidé de ne pas porter ces chaussures lors d’une course particulière comportant de nombreux virages parce qu’il craignait de se tordre la cheville. Et j’ai récemment discuté avec un triathlète de haut niveau qui a couru avec ces chaussures et qui a eu des problèmes de hanche pendant trois semaines après la course ».

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Adaptations biomécaniques

Courir avec des chaussures en carbone modifie votre biomécanique, car elles activent différents groupes musculaires.

Courir dans une chaussure à plaques de carbone, avec un drop élevé et une mousse élastique, entraîne des adaptations biomécaniques qui, selon les scientifiques du sport, peuvent entraîner des douleurs musculaires et des blessures potentielles.

‘Je pense que l’essentiel, si l’on considère les coureurs amateurs, est que cela va modifier considérablement leur propre biomécanique. Cela va activer différents groupes musculaires et vous exposer à des forces et des lois différentes auxquelles votre corps n’était pas habitué auparavant », explique Liam Walton, scientifique du sport et responsable de la validation chez INCUS Performance.

Ainsi, même si les coureurs ne se blessent pas, leur susceptibilité aux DOMS (delayed onset muscle soreness) peut augmenter lorsqu’ils courent avec des chaussures en carbone.

« Les DOMS indiquent que vous utilisez les muscles d’une manière différente qu’auparavant », ajoute M. Rice. S’habituer à une chaussure et passer progressivement à une autre est la clé pour éviter les douleurs ou les blessures indésirables, afin que les muscles puissent s’adapter et devenir plus forts.

Mme Hebert-Losier explique que lors du lancement de la chaussure minimaliste, rendue célèbre par le livre Born to Run, de nombreux coureurs se sont blessés aux chevilles, aux mollets et aux tendons d’Achille parce que leurs pieds n’étaient pas habitués à courir sans structures de soutien. Mais avec l’intégration progressive de la chaussure, les pieds des coureurs peuvent devenir plus forts car les os s’adaptent peu à peu.

« L’avantage de la chaussure Nike (Nike Zoom Vaporfly 4% Flyknit) est qu’elle est plus proche d’une chaussure traditionnelle. L’essentiel, si vous voulez courir avec ces chaussures, est de les intégrer judicieusement et progressivement dans votre plan d’entraînement« , explique Herbert-Loiser.

« Un autre changement réside dans le fait que les chaussures étant plus efficaces, les coureurs sont susceptibles de courir plus vite, ce qui a un impact sur la biomécanique et l’utilisation des muscles« , explique M. Rice.

Hebert-Losier est d’accord : « Si votre corps est habitué à courir d’une certaine manière, avec une certaine chaussure, alors vos tissus ne sont pas adaptés à ce type de charge de travail (plus rapide) ».

Répartition des blessures

Bien qu’il n’existe pas de données tangibles sur les chaussures en carbone et les blessures, les scientifiques du sport ont quelques indications sur l’endroit où les blessures sont susceptibles de se produire.

« Les chaussures ont un impact sur la répartition de la charge », explique Hebert-Losier. « Avec des chaussures traditionnelles, on observe davantage de blessures au genou, à la hanche ou au bas du dos, qui sont de nature plus proximale. Dans les chaussures minimalistes, les blessures sont plutôt distales, au niveau des pieds, des chevilles, des mollets et de la partie inférieure de la jambe. Si nous spéculons sur la répartition des blessures que nous pourrions observer dans les super chaussures, le schéma serait plus comparable à celui des chaussures traditionnelles en raison du talon plus haut et de l’amorti. On continuera probablement à observer des blessures au genou, à la hanche et au dos. Et nous pourrions ajouter des entorses de l’angle à cause de l’instabilité« , ajoute-t-elle.

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L’atrophie musculaire

« Toutefois, les propriétés d’absorption des chocs de la mousse des chaussures en carbone, qui permettent de réduire la force exercée sur certaines parties du corps, pourraient également réduire le risque de blessure », selon Walton

Les études les plus importantes sur les chaussures en carbone, menées par Wouter Hoogkamer et publiées dans Sports Medicine, ont révélé une diminution des mouvements d’extension de la cheville dans le prototype de la super chaussure Nike et une réduction du travail dans l’articulation métatarso-phalangienne (MTP) du pied.

Mais les scientifiques du sport pensent que la diminution du travail des muscles de la jambe inférieure pourrait en fait conduire à l’atrophie de ces groupes musculaires. Cela pourrait entraîner des blessures et annuler les effets de la chaussure.

C’est le revers de la médaille. En utilisant moins la cheville et en ayant moins de flexion au niveau de la cheville, il y a moins de risque de blessure, mais à plus long terme, si vous n’utilisez pas autant ces muscles, est-ce que vous allez avoir une blessure de sous-utilisation ?

Mme Hebert-Losier soupçonne également que les muscles des membres inférieurs pourraient s’affaiblir si les coureurs deviennent dépendants des chaussures en carbone.

« Si vous regardez la littérature, l’un des points clés qui ressort est que cela diminue la charge au niveau de la cheville, des muscles du mollet, du talon d’Achille et potentiellement du pied. Je crains donc que l’on ne s’oriente vers une désaffectation de ces structures« , ajoute-t-elle.

Nike vaporfly vue de haut

Facteurs psychologiques

Un coup d’œil sur la ligne de départ de n’importe quel marathon révèle la popularité croissante des chaussures en carbone.

Il y a aussi les facteurs psychologiques qui entrent en jeu lorsqu’on enfile une paire de chaussures en carbone. Si les coureurs pensent que les chaussures les rendront plus rapides et que l’achat d’une paire les motive à établir de nouveaux records, ils risquent d’augmenter leur vitesse, leur intensité et leur durée de course, ce qui accroît le risque de blessure.

« Les activités non habituelles constituent l’un des plus grands risques de blessure en course à pied. Trop, trop tôt. Et si vous les achetez pour vous entraîner en vue d’un marathon, vous courrez plus longtemps et augmentez donc votre risque de blessure. Mais les coureurs troquent souvent la performance contre la blessure« , explique M. Rice.

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Walton reconnaît que les coureurs ont l’habitude de le faire. J’ai parlé à des entraîneurs et à des athlètes qui ont souffert de douleurs lombaires, de fasciite plantaire et de problèmes d’achille à cause des chaussures à plaque carbone. « Mais cet élément psychologique, si vous vous alignez sur la ligne de départ d’une course et que vous n’avez pas de chaussures carbone alors que tous les autres en ont, vous allez vous dire que vous êtes déjà désavantagé« , explique-t-il.

Un juste milieu

Les chaussures en carbone ne conviennent peut-être pas à tout le monde, mais si vous souhaitez les intégrer à votre plan d’entrainement, ne les réservez pas uniquement pour le jour de la course. « Vous devez vous y habituer et laisser à votre corps le temps de s’adapter », explique Rice.

« Un « juste milieu » consiste à utiliser les chaussures pour les séances de vitesse et de tempo et à les mélanger avec vos chaussures habituelles, afin de ne pas en être dépendant ou de ne pas s’y adapter« , explique Hebert-Losier.

« Se fixer un objectif avant d’acheter des chaussures carbone est également une bonne tactique », selon Walton. Si vous voulez faire un 5 km en moins de 20 minutes, ou même en moins de 25 minutes, fixez-vous cet objectif. Une fois que vous avez atteint cet objectif, pensez à ces petits extras. Travaillez votre condition physique, votre technique, votre force. Et une fois tout cela réalisé, achetez des chaussures en carbone. Le renforcement musculaire, la nutrition et l’hygiène de vie représentent 96 % de vos efforts, alors concentrez-vous d’abord sur ces éléments, puis sur les chaussures, qui représentent les 4 % restants.

Nicolas Fondateur de Athlé expliqué

Qui est Nicolas ?

Lillois. 30 ans et 10 ans de pratique de la course à pied. Après avoir conseillé mes amis débutants, j’ai eu l’idée de créer un blog. En 2022, Athlé Expliqué a vu le jour pour vous apporter des réponses en vous donnant des conseils basés sur mes propres expériences.

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